Uso de medicina holística para tratar el síndrome de dolor crónico

Mi colega Carol Bowman, MD, médico de planta y directora del Programa de recuperación del dolor en Father Martin's Ashley, analiza el papel de la medicina holística en el tratamiento de pacientes que sufren de dolor crónico:

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Las causas del síndrome de dolor crónico son complejas. Por lo general, incluyen un historial de abuso de sustancias, trauma, ansiedad o depresión, así como lesiones, cirugía u otros problemas físicos que provocan dolor. Sabemos por imágenes de MRI funcional que el mayor predictor de quién desarrollará dolor crónico tiene que ver con el nivel de actividad del sistema límbico del cerebro. El sistema límbico es el sitio de la emoción.

Es importante entender la diferencia entre el dolor, que es una señal, y el sufrimiento, que es una estructura cognitiva relacionada con la forma en que se siente el dolor. En otras palabras, cuanto más emocionalmente cargada y molesta alguien es sobre su dolor, peor se vuelve el dolor.

Esto crea una situación compleja donde tanto la mente como el cuerpo deben ser tratados. Sin embargo, los tratamientos unilaterales que solo abordan el problema físico o psicológico y no tratan a la persona en su totalidad no son tan efectivos como una solución de tratamiento integrada. Por ejemplo, los pensamientos angustiados y las emociones acerca de tener dolor se pueden abordar con la meditación y la terapia cognitiva conductual.

Además, el dolor crónico tiene más que ver con la cantidad de inflamación subyacente en el cuerpo que la perturbación física exacta. La razón por la que los enfoques convencionales para el manejo del dolor son insuficientes es porque los planes de tratamiento consisten en productos farmacéuticos y procedimientos, que no son suficientes. El síndrome de dolor crónico requiere un enfoque holístico. He visto un gran éxito con el tratamiento que implica terapia física y restauración funcional, desintoxicación de narcóticos, acupuntura, masajes, una dieta antiinflamatoria y otros enfoques holísticos que disminuyen la inflamación y tratan a la persona en general.

En resumen, tratar el síntoma del dolor no llegará a la causa raíz del síndrome de dolor crónico. Todos los factores que resultaron en una situación compleja deben abordarse antes de que se pueda lograr una recuperación y restauración real. Solo entonces la persona podrá llevar una vida plena.

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