Usted hace terapia con personas muertas? : Desmitificando la Psicología Forense

El año 2008 simplemente coincide con el centenario de la fundación de la psicología forense, iniciado por la publicación en 1908 del innovador texto On the Witness Stand del profesor de psicología de la Universidad de Harvard Hugo Munsterberg. Hoy en día, la psicología forense es una subespecialidad próspera reconocida por la Asociación Americana de Psicología y los tribunales civiles y penales de los Estados Unidos. De hecho, la psicología forense es una de las áreas de más rápido crecimiento en psicología en la actualidad. ¿Qué es exactamente la psicología forense? ¿Quién puede practicarlo? ¿Cuál es su contribución? ¿Y por qué de repente hace tanto calor?

Comencemos con otro experimento de asociación de palabras : ¿qué viene primero a la mente cuando escuchas la frase psicología forense ? ¿Cuántos de ustedes ahora se están preguntando si (y cómo) la psicología forense se ocupa de las personas muertas? No estas solo. Esa parece ser la pregunta más frecuente cada vez que menciono a alguien en una conversación informal que practico la psicología forense. Supongo que este concepto erróneo común proviene de programas como CSI o Forensic Files , y de ver a varios patólogos forenses de la vida real y examinadores médicos como los médicos, los Dres. Cyril Wecht y Michael Baden se presentan regularmente como comentaristas expertos en transmisiones de noticias por cable, discutiendo indiferentemente las tasas de descomposición de los cadáveres de posibles víctimas de asesinato y realizando horribles autopsias post mortem para determinar la causa exacta de la muerte. De ahí la asociación íntima, pero inexacta, en la mente del público entre el término forense y la muerte.

De hecho, la palabra forense no tiene nada que ver con la muerte per se. Pertenece en cambio al sistema de justicia legal. El término forense se deriva del significado fornsis latino que pertenece al foro, donde, en la antigua Roma, tendrían lugar presentaciones públicas o debates sobre temas importantes del día. Ahora, debates espirituales tan enérgicos ocurren regularmente entre expertos forenses de todo tipo en la arena legal. Cada vez que un médico, psicólogo, dentista o cualquier otro tipo de especialista, incluidos antropólogos, sociólogos, criminólogos o incluso contadores, sirven como testigos profesionales o expertos para el sistema legal, se los denomina expertos forenses. La psicología forense es simplemente la intersección de la psicología y la ley. En mi caso, como psicólogo clínico forense, ofrezco mi experiencia en psicología clínica al sistema judicial penal, y lo he estado haciendo durante casi dos décadas.

¿Y qué hace exactamente un psicólogo forense para la corte? Mis colegas en el Panel Aprobado de Psiquiatras y Psicólogos para la División Criminal de la Corte Superior del Condado de Los Ángeles y yo estamos llamados a realizar evaluaciones clínicas de acusados ​​penales, muchos de los cuales han sido acusados ​​de crímenes violentos u otras malas acciones. A veces, estas evaluaciones son consultas confidenciales solicitadas por el abogado del acusado con respecto a la salud mental de sus clientes, e incluyen el diagnóstico psiquiátrico, el pronóstico y las recomendaciones de tratamiento. Estas evaluaciones confidenciales combinan la psicología de la consulta con la psicología forense, en el sentido de que brindamos consultas al abogado del acusado sobre cuestiones clínicas clave, así como abordamos cuestiones forenses específicas para ayudar a determinar cómo proceder legalmente en tales casos. Otros tipos de evaluaciones nombradas por la corte requieren informar nuestros hallazgos con respecto a la competencia del acusado para enfrentar un juicio , locura legal o estados de ánimo peligrosos directamente ante el tribunal. Nueve de cada diez evaluaciones forenses que realizo tienen lugar en los confines de la cárcel del condado, donde el acusado está encarcelado, a la espera de juicio u otra adjudicación.

La práctica de la psicología forense requiere una combinación de psicólogo, detective, criminólogo, sociólogo, arqueólogo, filósofo, teólogo, estudioso de leyes, profesor, escritor y psicoterapeuta. Pero el papel del psicólogo forense es bastante diferente del del psicoterapeuta, que requiere un grado mucho mayor de desapego, disciplina y objetividad. La evaluación no es un tratamiento. Para realizar tales evaluaciones, los psicólogos forenses deben estar suficientemente familiarizados con los asuntos legales que rodean estos casos, tener una amplia experiencia lidiando con la psicopatología severa y el comportamiento delictivo, ser empático pero sistemáticamente involucrar al acusado en el proceso de evaluación estructurado, y poseer clínica extremadamente aguda y habilidades de diagnóstico. En algunos casos, el tribunal también requiere que el psicólogo forense evaluador o el psiquiatra testifiquen en juicios u otros procedimientos como un testigo experto .

En esta serie de publicaciones, discutiré en detalle mi trabajo como psicóloga forense nombrada por el tribunal, aplicando mi experiencia forense a casos criminales en las noticias (vea mis publicaciones anteriores) y tratando de proporcionarle un sentido palpable de lo que es encontrarse cara a cara con supuestos asesinos, violadores, pedófilos, sociópatas y otras personas seriamente perturbadas que han estado en desacuerdo con la ley. En qué consiste la evaluación forense típica y cómo, y en qué contexto, se llevan a cabo y se utilizan. Cuánto tiempo tomarán. ¿Quién paga por ellos? ¿Por qué no todo evaluador forense ve al acusado de la misma manera o llega a las mismas conclusiones? Cuáles son los problemas legales, filosóficos, clínicos y éticos relevantes en la práctica forense. Diferencias entre psicólogos forenses o psiquiatras y "perfiladores" criminales. Cómo la realidad de la práctica de la psicología forense se compara con su dramática interpretación en películas como 88 Minutes (2008), Stephanie Daley (2006), Like Minds (2006), Along Came A Spider ( 2001) y Copycat (1995), y programas de televisión populares como Law & Order . Y por qué realmente necesitamos más y mejor psicología forense en el sistema de justicia penal. También intentaré responder a cualquier pregunta que pueda tener sobre la psicología forense. Así que siéntete libre de preguntar.

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