Usted no pierde peso en una dieta de privación emocional

Este blog cura las voces de la División de Psicoanálisis (39) de la Asociación Americana de Psicología. El psicoterapeuta de Nueva Jersey, Mitchell Milch, LCSW (www.healthymindsets.com) envía esta publicación.

Tienes energía finita para dividir a lo largo de tu vida, y si la pasas planeando comidas, cocinando y comiendo (y tal vez recuperándote de episodios de indulgencia excesiva), es posible que te quede poco para otras cosas como tu vida emocional. La dependencia excesiva de alimentarse de los alimentos puede dejar un hambre emocional insatisfecha: esta es la anatomía de la alimentación desordenada, en la que las satisfacciones de nuestra vida emocional que requieren paciencia, frustración, tolerancia, autodisciplina y manejo de la ansiedad se abandonan por la solución fácil de comida. Pero al tomar la salida más fácil, entrenas tu mente para confundir el hambre emocional con el hambre física, lo que lleva a la atrofia de nuestros "músculos emocionales". Demasiada salida fácil puede conducir a la pérdida de la disposición y la capacidad de aprender nuevas y más conductas adaptativas. Por supuesto, tomar la ruta fácil de los alimentos puede convertirse en una espiral negativa de desregulación emocional que conduce a la infelicidad crónica, lo que lleva a comer más. Comer puede convertirse en el equivalente a una bebida alcohólica para curar una resaca.

La psicoterapia puede ser un poderoso antídoto contra la alimentación abusiva. Un terapeuta competente se lee entre las líneas verbales del paciente para desenredar el hambre física de una miríada de formas de hambre emocional. ¿Qué es "hambre" y qué significa admiración, validación, consuelo y aliento? A través de la psicoterapia, los pacientes pueden aprender a aceptar, normalizar y desarrollar estrategias para satisfacer las necesidades previamente envueltas en la oscuridad que alimentaron el hambre interminable de alimentos. Un terapeuta atento satisface el hambre emocional y afirma al paciente como un receptor merecedor. Estas transacciones reducen la necesidad de satisfacer estas ansias emocionales a través de la comida, fuera de la oficina. Por ejemplo, trabajé con un hombre joven al que llamaré Jim, obsesionado con la comida y controlando su "necesidad" de comida. Presentó ansiedades sociales, temeroso de perder el control de los deseos desesperados de fusionarse y ser atendido por otros. Los miedos de Jim de ser rechazado por ser demasiado necesitado y demasiado inmaduro para satisfacer las necesidades de una mujer lo dejaron dolorosamente cohibido. Estos deseos también se mezclaron con el temor de perderse en una relación hipotética y ser explotado y herido. Para controlar su ansiedad incluso sobre una relación hipotética, este joven solitario atendía a los mezcladores después del trabajo con el estómago vacío. Él racionalizó no comer para ahorrar dinero y luego, en lugar de comprometerse, a menudo se retiró a la preocupación por la irritabilidad, la impaciencia y la fatiga producidas por el hambre. Las fantasías de regresar a su apartamento vacío, donde podía relajarse y cocinar su comida favorita, se impusieron al comenzar una conversación con alguien. Como era de esperar, Jim dejaría estas funciones en paz después de 30 minutos más o menos. Literalmente alimentó cualquier punzada de remordimiento con la comida que imaginaba. La psicoterapia cambió su vida al cambiar su relación con la comida. Jim solía vivir para comer, y ahora come para vivir bien. La diferencia puede ser tan simple y difícil como tomar conciencia de cómo su hambre emocional afecta su hambre física.

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