Usted piensa que tiene problemas

He estado practicando medicina por muchos años. Sin embargo, de vez en cuando escucho acerca de una terrible condición médica que ha escapado a mi atención anteriormente. Por lo general, tiene un nombre extraño. Usualmente ocurre, o ha ocurrido, en un pequeño número de individuos y solo ha sido notado y descrito recientemente. A menudo, estas condiciones son tan extrañas que hubiera dicho, si se me hubiera preguntado, que tales cosas eran imposibles. Por supuesto, aprendí que nada es imposible, o eso me parece ahora. Las formas en que nuestros cuerpos y mentes pueden salir mal son legión.

Sin embargo, hay un incidente médico particular que se destaca en mi mente como especialmente peculiar y peculiarmente terrible. Fue escrito en un artículo en Lancet, una revista médica británica en el año 1996. Lo he guardado en mi oficina desde entonces para recordarnos a mí y a mis pacientes que, por muy preocupados y preocupados que estén por las posibles afecciones médicas que puedan sufrir algún día , no es probable que sufran este singular contratiempo.

El artículo, escrito por Caroline M. Mills, y otros , médicos en los Departamentos de Dermatología y Enfermedades Infecciosas, en la Universidad de Gales, en Cardiff, Reino Unido, se titulaba:

"Un hombre que pinchó su dedo y olió pútrido durante 5 años".

Cito del artículo: "Un hombre de 29 años llegó al hospital con un dedo eritematoso (rojo) que tenía un olor distintivo. La celulitis y el olor se desarrollaron después de pincharse el dedo con un hueso de pollo en septiembre de 1991, mientras trabajaba en el vestuario de pollos ".

Voy a omitir parte de la terminología médica y resumir lo que le sucedió durante el tratamiento. Los antibióticos no lo ayudaron. La intervención quirúrgica no encontró cuerpos extraños o pus o daños en los tejidos blandos. Una biopsia de piel fue normal, pero se cultivó un organismo a partir de la biopsia, "un organismo tipo Clostridium Novyi tipo B que no se pudo erradicar".

Se intentó sin éxito una variedad de tratamientos, que incluyen oxígeno hiperbárico, clorofila, fototerapia y todo lo demás que se pueda imaginar. Se encontraron otras dos bacterias de tipo clostridium (con nombres largos que no podía deletrear con precisión incluso mirándolos aquí frente a mí). Aunque estos gérmenes eran sensibles a los antibióticos cuando crecían en un plato, nada funcionó en la vida real. "Aunque la apariencia clínica mejoró, la consecuencia más incapacitante de la infección fue un olor pútrido que emanaba del brazo afectado, que podía detectarse en una habitación grande, y cuando se limitaba a una sala de examen más pequeña se volvía casi intolerable".

Esta condición no había disminuido durante cinco años. El artículo finaliza con este motivo: "Pedimos ayuda a colegas que pudieron haber encontrado un caso similar o sugerencias para aliviar el olor de este paciente, incluso si el organismo no puede erradicarse".

Ese artículo fue escrito diecisiete años atrás. Ahora tengo miedo de escribir para descubrir qué le sucedió a este desafortunado hombre. ¿Pudo haber sobrevivido? Una vez tuve un paciente que intentó suicidarse cuando su madre se negó a darle un matzo-ball extra en su sopa de matzo-ball. Algunas personas se cuelgan de un hilo. ¿Podría este hombre, que tenía un problema social tan extraordinario y devastador, haber logrado de alguna manera escapar de matarse a sí mismo? ¿Cómo podría él lograr vivir? ¿Cómo podría trabajar o vivir con alguien o lograr algo que valga la pena?

Cuando leí por primera vez este caso, pensé para mí que voluntariamente me habrían amputado el brazo en lugar de continuar con esta discapacidad año tras año, salvo que para cuando se escribió el artículo, la infección se había extendido a su pecho.

Tal sufrimiento inmerecido es un argumento en contra de la existencia de un Dios benéfico. Aún así, aquellos cuya fe en Dios se conmueve por la presencia del mal y el sufrimiento en el mundo están aún más perturbados por asuntos más mundanos, como la guerra, el hambre y la esclavitud, y así sucesivamente. Pero el horrible mal común de la vida es lo suficientemente malo sin que una persona tenga que sufrir un desorden físico particularmente extraño. Alguien debe rendir cuentas.

Personalmente, creo que la mera existencia del mosquito es suficiente para descartar a un dios benevolente. Los mosquitos transmiten la malaria, el dengue, la fiebre amarilla y media docena de otras enfermedades; y son realmente molestos. (c) Fredric Neuman. Siga el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog o haga preguntas en fredricneumanmd.com/blog/ask-dr.-neuman-advice-column.

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