Usted sabe cuando los hombres se han ido

Acabo de terminar de leer una poderosa colección de cuentos sobre un grupo de mujeres cuyas historias a menudo no se dicen: esposas militares. Usted sabe cuándo los hombres se han ido le da a los lectores una visión del mundo de estas mujeres fuertes y sus familias. Aquí hay más de Siobhan Fallon, una esposa militar ella misma, acerca de su emotivo debut:

Jennifer Haupt: ¿Cuéntame acerca de tu propia experiencia como esposa del ejército? ¿Cuándo y dónde sirvió su esposo, y cómo su vida sin él dio forma a las historias en su libro?

Siobhan Fallon: Mi esposo y yo nos casamos dos semanas antes de su primer despliegue en Afganistán en 2004. Desde entonces también se ha desplegado dos veces en Iraq, y cada uno de sus despliegues duró aproximadamente un año. Lo que significa que cuando terminé de escribir esta colección en 2010, mi esposo había pasado la mitad de nuestro matrimonio, tres de nuestros seis años juntos, de distancia. Cuando se fue a Irak en 2008, nuestra hija de seis meses aún no había empezado a gatear; cuando regresó ella estaba caminando, hablando, haciendo rompecabezas y escogiendo su propio tutus. También hemos avanzado mucho en los últimos diez años, viviendo cerca de bases militares en Hawai, Georgia, Texas, California, y pronto viviremos en Jordania, por lo que la agitación física también ha sido una gran parte de nuestra vida matrimonial.

Como muchos escritores, trato de "escribir lo que sé" y el estilo de vida de mis personajes en You Know When the Men Are Gone definitivamente refleja aspectos propios. Creo que las experiencias de mi cónyuge militar, la constante mudanza de la base a la base, las largas separaciones, los niños que crecen y cambian mientras un padre está ausente, el estrés de tratar de mantener un matrimonio saludable cuando un cónyuge se encuentra en una zona de guerra, Puede parecer extraño para el mundo civil, pero son desafíos universales que enfrentan todos en la comunidad militar.

JH: ¿Cuánto de usted sabe cuando los hombres se han ido se deriva de las mujeres que conoció mientras vivía en Fort Hood? ¿Hay mujeres cuyas historias estuviste conscientes de no incluir por alguna razón?

SF: Sabes cuando los hombres se han ido es una obra de ficción, pero quería que fuera lo más fiel posible a la vida. Al crear un retrato realista, mencioné los desafíos que eran evidentes para mí cuando me ofrecí como líder del Grupo de Preparación Familiar. El Family Readiness Group es una red de apoyo compuesta por las familias de una compañía del ejército, una unidad de alrededor de 160 soldados. Mi esposo era el comandante de la compañía que se ocupó de los soldados y, casi por defecto, traté de tratar todas las preguntas y problemas de los cónyuges.

Mi función consistía en actuar como asesor de información, informar a los cónyuges sobre los servicios que el ejército les ofrecía, tratar de coordinar la asistencia y darles noticias autorizadas sobre sus soldados cuando los soldados estaban entrenando o desplegados. También tuvimos reuniones mensuales, fiestas, carteles y paquetes enviados. Pero la parte más lenta de mi rol, y también la más gratificante, fue la tarea casi diaria de atender llamadas telefónicas, desde dar instrucciones a la oficina de seguro médico, hasta tratar de obtener suministros de despensas para las mujeres que necesitaban ayuda para preparar la cena. sobre la mesa, para encontrar el número de teléfono de un consejero matrimonial o capellán de un cónyuge que necesita asesoramiento. Me dio una enorme cantidad de empatía y visión de las vidas de los soldados y sus familias, así como una enorme cantidad de respeto y admiración por las formas en que los cónyuges manejan las dificultades y aún logran mantener a sus familias unidas.

Fueron esas dificultades en las que me concentré en Sabes cuando los hombres se fueron. Tomé algunos de los temas recurrentes que he visto, como las dificultades de una larga separación en una familia, el estrés de preocuparse por un soldado en una zona de guerra, los temores de adulterio, y los metí en la ficción.

JH: ¿Qué responsabilidad tiene un escritor para equilibrar contar lo que sabe, y también respetar la privacidad de las personas que los dejan entrar en sus vidas?

SF: Esa es una gran pregunta, y creo que la lucha de los escritores, y absolutamente una con la que luché mientras escribía esta colección. Por un lado, estoy tratando de escribir historias que iluminen un estilo de vida que no ha brillado mucho sobre él. Y quería que fuera lo más cierto posible, no solo un retrato bidimensional e idealista de familias sonrientes, que agitaban la bandera, rah rah rah, que manejaran sin esfuerzo las largas separaciones. Pero tampoco quería escribir algo demasiado en la dirección opuesta que pintara una imagen de personajes disfuncionales corriendo como las Amas de casa desesperadas.

Una base militar, como el resto de América, está formada por todo tipo de personas, y los humanos, por su propia naturaleza, no importa cuán buenos y valientes que sean, son defectuosos. Tomas la fragilidad humana, agregas el estrés de despliegues de cada dos años e incluso los momentos más comunes de la vida, pagar las cuentas, disciplinar a los niños, rastrillar el jardín, de repente son más difíciles. Así que estaba muy consciente de querer capturar esa increíblemente solitaria experiencia de ser un cónyuge cuya otra mitad está a cinco mil millas de distancia, sin poner a las familias de los militares bajo una luz negativa.

JH: ¿Cómo, si es que ha sido la esposa de un comandante del ejército que cumplió dos funciones en Irak desafió o reformó tu fe?

SF: Cuando mi esposo es enviado, siempre soy un mejor católico. Las tradiciones se vuelven más importantes para mí, y también hacen conexiones en una comunidad, especialmente ahora que tenemos un niño pequeño. Una misa católica es algo así como una base militar de los Estados Unidos: no importa en qué parte del mundo se encuentre, ingresa una e inmediatamente sabe cómo funcionan las cosas. Aprecio tener algo que recuerde mi infancia, el ritual de pararse y arrodillarse y hacer la señal de la cruz, la homilía del sacerdote, la comodidad intrínseca de la oración. Creo que es natural querer creer en un poder superior cuando gran parte de mi vida se desconoce de repente, cuando tengo muy poco control sobre mi cónyuge y su entorno, sin saber muy bien qué está haciendo, si él está bien, y de Por supuesto que no puedo simplemente llamarlo si está desplegado. Creo que el adagio No hay ateos en las trincheras que puedan aplicarse a los cónyuges de los soldados en las trincheras también.

Otra cosa que noté es que los despliegues de mi esposo han cambiado mi fe en otras personas. Cuando vive en una comunidad militar, especialmente cuando se despliega su cónyuge, quiere creer que cuando necesite ayuda, alguien estará allí para ayudarlo, que hay un sentido compartido de familia. Existe una especie de chiste corriente entre las esposas militares de que todo saldrá mal las veinticuatro horas después de que se despliegue su soldado: los autos se rompen, las lavadoras se inundan, los niños repentinamente deben ser trasladados rápidamente a la sala de emergencias. He tenido que correr por mi calle y tocar puertas al azar, tratando de encontrar un esposo residente para arreglar un sistema de riego roto o capturar ratones que mis gatos trajeron a mi casa, y estas cosas me han enseñado que realmente puedo depender de mis vecinos.

En lo que respecta al resto del país, incluso ahora, casi diez años después de la guerra, cada vez que mi esposo está fuera en su uniforme, inevitablemente se le agradece su servicio. Acabamos de hacer un viaje a Disney World y pudimos ahorrar una enorme cantidad de dinero en descuentos militares, y todos, desde la recepcionista hasta la chica de Disney agradecieron a mi esposo (¡incluso me dieron las gracias!). Mientras mi esposo era enviado, recibió paquetes de atención y tarjetas de clubes de campo, escuelas primarias, residencias de ancianos, iglesias y clubes de lectura. Ayudó a vestir a los huérfanos afganos y abastecer una biblioteca de la universidad en Iraq con la bondad de extraños o conocidos. Hay muchas formas en que la gente se ha unido a las tropas y estoy muy agradecido.

JH: ¿Cuáles son algunos otros temas sobre los que te gustaría escribir?

SF: Estoy fascinado con narradores poco confiables: narradores que ocultan la verdad a ellos mismos o al lector. Me encanta explorar las facetas de la duplicidad humana, las cosas que escondemos y las razones que creemos que debemos esconder. Hago esto un poco en mi colección actual, especialmente en la historia "Inside the Break", sobre una mujer que debe decidir cuánta honestidad puede manejar su matrimonio antes de que se rompa. Juego nuevamente con este tema en la novela en la que estoy trabajando actualmente. La novela trata sobre un chef llamado Evie, cuyo esposo se desplaza a Afganistán poco después de su matrimonio, dejándola en Oahu, Hawaii. Ella mantiene una amistad coqueta con un compañero de cocina, pero el lector nunca está seguro de si Evie está revelando toda la historia. Cuando su esposo regresa del despliegue, Evie o bien no conoce muy bien a su esposo, o está tratando de convencerse de que él es alguien que no es para mantener el matrimonio intacto. Intento que Evie cuente una historia, pero permite que el lector ensamble algo completamente diferente.

Sabes cuando los hombres se fueron , publicado por Amy Einhorn Books, una división de Penguin, está disponible para reservar por adelantado y estará en las librerías el 20 de enero.

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