Usted tiene poder sobre la química de su cerebro

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Fuente: Riken Brain Science Institute / w permiso

Tu cerebro tiene un sistema operativo heredado de animales anteriores. Lo recompensa con productos químicos felices cuando toma medidas para satisfacer sus necesidades. Te alarma con sustancias químicas infelices cuando ves una amenaza u obstáculo para satisfacer tus necesidades. Tus altibajos tienen sentido cuando conoces el trabajo para el que evolucionaron.

Tienes poder sobre tu cerebro, pero es limitado. Ayuda a saber exactamente dónde está ese poder. Aquí hay una introducción simple a su mamífero interno para que pueda desarrollar su poder sobre él.

  1. La felicidad proviene de los químicos del cerebro que hemos heredado de mamíferos anteriores: dopamina, serotonina, oxitocina, endorfina.
  2. El cerebro de los mamíferos libera una buena sensación cuando ve algo bueno para su supervivencia, y un mal presentimiento (cortisol) cuando ve una amenaza de supervivencia.
  3. Pero define la supervivencia de una manera peculiar: se preocupa por la supervivencia de sus genes, y se basa en las vías neuronales construidas en la juventud.
  4. Podemos construir nuevas vías para activar nuestros químicos felices de nuevas maneras.
  5. Estos productos químicos no están diseñados para fluir todo el tiempo. Evolucionaron para activarse en breves momentos para motivar el comportamiento de supervivencia. Cada chorro se metaboliza pronto y tienes que hacer más para obtener más.
  6. Cuando sabes lo que estimula los químicos felices en el estado de naturaleza, tus altibajos son más fáciles de manejar.
  7. La dopamina crea una sensación de emoción cuando esperas una recompensa. Los animales tienen que alimentarse constantemente para sobrevivir, y la dopamina les proporciona una buena sensación cuando se acercan a un recurso potencial. La sensación de alegría se libera con cada señal de que hay una recompensa a mano, y se dispara cuando un recurso es más de lo esperado. Pero el cerebro toma lo que se da por sentado y toma nuevas recompensas para desencadenar la dopamina.
  8. La serotonina crea una sensación de calma cuando se obtiene una ventaja social. Los mamíferos viven en grupos donde enfrentan competencia constante por los recursos. Si un animal nunca se afirma a sí mismo, sus genes se aniquilan; pero cuando afirma, arriesga dolor. La selección natural construyó un cerebro que se compara continuamente con los demás y te recompensa con una buena sensación cuando estás en la posición de fortaleza. Pero la serotonina se metaboliza pronto y un mamífero tiene que reafirmarse nuevamente para disfrutar más de ella. ¡No es fácil ser un mamífero!
  9. La oxitocina crea una buena sensación de apoyo social. Salir de la manada puede significar la muerte instantánea en las mandíbulas de un depredador, por lo que el cerebro te recompensa con oxitocina cuando tienes seguridad en los números. La buena sensación de seguridad se desencadena por la confianza y el tacto: van juntos en el estado de naturaleza porque una criatura lo suficientemente cerca como para tocarte está lo suficientemente cerca como para hacerte daño. El cerebro toma decisiones cuidadosas sobre cuándo confiar en lugar de liberar oxitocina todo el tiempo.
  10. La endorfina se desencadena por el dolor físico. Enmascara el dolor con una sensación eufórica, que le da al cuerpo lesionado la oportunidad de correr por su vida. La endorfina pronto pasa porque un mamífero necesita sentir dolor para proteger sus heridas. La endorfina evolucionó para emergencias, no para que un mamífero se inflija dolor a sí mismo para disfrutar el breve período de crecimiento.
  11. El cortisol es la alarma de emergencia del cuerpo. Se desencadena por el dolor y la anticipación del dolor. La mala sensación de cortisol motiva a un cuerpo a actuar con urgencia para que se detenga. Las neuronas se conectan cuando fluye el cortisol, conectando un cerebro para encenderlo más rápido cuando se detecta algo relacionado con el dolor pasado. El cortisol señala amenazas internas, como hambre, frío o lesiones; y amenazas externas, como depredadores y aislamiento social. Los mamíferos experimentan dolor social cuando ven una amenaza a las alianzas sociales que promueven su supervivencia.
  12. Las neuronas se conectan cuando fluyen estos químicos, conectando a un mamífero para satisfacer sus necesidades de supervivencia al abordar lo que se sentía bien antes y evitar lo que antes se sentía mal.
  13. Los humanos nacen con miles de millones de neuronas pero muy pocas conexiones entre ellos. Construimos nuestra red neuronal al interactuar con el mundo.
  14. La electricidad en el cerebro fluye como el agua en una tormenta, encontrando el camino de menor resistencia. Cada cerebro confía en los caminos construidos a partir de su experiencia individual única.
  15. La electricidad fluye mucho más rápido por las vías neuronales cubiertas con mielina. Cualquier cosa que hagas con tus neuronas mielinizadas se siente natural y fácil.
  16. La mielina es abundante antes de los ocho años y durante la pubertad. Por lo tanto, la experiencia durante esos años construye las superautopistas neuronales con las que respondes al mundo.
  17. Los humanos somos capaces de desviar nuestra electricidad del camino de menor resistencia hacia un nuevo camino a través de nuestra jungla de neuronas. Pero se requiere una gran energía y concentración para enviar electricidad a las neuronas no mielinizadas y a las sinapsis no desarrolladas.
  18. Si activas repetidamente un nuevo rastro neuronal, las sinapsis se desarrollan y la electricidad comienza a fluir. Pero tienes que activarlo a menudo o el nuevo camino desaparece en la maleza y tu arduo trabajo se pierde. Arrastrar un sendero a través de una jungla de neuronas requiere tanto esfuerzo que a menudo nos sentimos tentados a retroceder en las carreteras viejas, incluso cuando conducen hacia donde no queremos ir.
  19. Puede construir un nuevo circuito neuronal si repite un nuevo comportamiento o patrón de pensamiento durante 45 días sin falta. Durante ese tiempo, la nueva elección se siente mal, incluso cuando sabes que es correcta, porque no fluye con tu experiencia de por vida con recompensas y dolor.
  20. Si diseña cuidadosamente su nuevo comportamiento o patrón de pensamiento, y enfoca su energía en el esfuerzo ardiente durante 45 días seguidos, su electricidad tendrá un nuevo lugar para fluir.
  21. Puede construir un nuevo circuito de dopamina estableciendo un objetivo pequeño cada día y tomando medidas para alcanzarlo. Entrenarás a tu cerebro para que espere alcanzar tu objetivo, dando un paso tras otro.
  22. Puede construir un nuevo circuito de serotonina centrándose en el valor de lo que tiene en lugar de en las deficiencias de lo que tiene. Entrenarás tu cerebro para que te sientas bien con lo que tienes en lugar de sentir dolor por lo que te falta.
  23. Puede construir un nuevo circuito de oxitocina confiando en otros en pequeños pasos, a menudo. Entrenarás a tu cerebro para encontrar oportunidades seguras para confiar, y aprenderás a confiar en tu capacidad para elegirlas.
  24. No puede construir un circuito de endorfinas porque se necesita más y más dolor para activarlo, y eso lo inunda con cortisol. Afortunadamente, la risa desencadena un poco de endorfina porque sacude tus entrañas. Puede hacer espacio en su vida para la risa todos los días durante 45 días. Se necesita una carcajada real, así que date permiso para encontrar cosas que piensas que son divertidas en lugar de perder el tiempo en lo que otros piensan que es divertido. El ejercicio es esencial y puede sentirse bien, pero hacer ejercicio hasta el punto del dolor para estimular el olvido es una mala estrategia de supervivencia.
  25. La mejor sensación de todas, para el cerebro de un mamífero, es el alivio del cortisol. Cualquier cosa que alivia un sentimiento amenazado es un salvavidas para su mamífero interno, ya que evitar el daño promueve la supervivencia más que cualquier recompensa. Esta es la forma en que las personas crearon vínculos con los mitigadores de amenazas que los perjudicaron a largo plazo. Afortunadamente, tenemos el poder de reconectarnos con una variedad de formas más sostenibles para aliviar esa sensación interna de alarma.
  26. Cuando conoces tu poder sobre tu cerebro, comienzas a esperar sentirte bien.

El Inner Mammal Institute tiene todos los recursos que necesitas para hacer las paces con tu mamífero interno. Con libros, videos gratuitos, podcasts, blogs, presentaciones de diapositivas, infografías y programas de capacitación, puede aprender a construir nuevas vías neuronales para activar sus productos químicos felices de nuevas maneras. ¡Nuestro Happy Chemical Jumpstart de 5 días es un excelente lugar para comenzar!

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