Vacas: la ciencia muestra que son individuos brillantes y emocionales

La ciencia detrás de la sensibilidad bovina

Las vacas son seres realmente asombrosos y extremadamente interesantes. También conocido como bistec, hamburguesas, carne de res, ternera y cuero, y productores mundiales de todo tipo de productos lácteos, muchas personas los ven solo como alimentos, simplemente productos de un tipo u otro, en lugar de como individuos inteligentes y altamente sensibles con personalidades marcadamente diferentes. Un importante ensayo de revisión publicado recientemente en la revista Animal Behavior and Cognition por la neurocientífica Lori Marino y Kristin Allen titulado "La psicología de las vacas" contribuirá a disipar innumerables mitos acerca de quiénes son realmente estos bovinos brillantes y emocionales. 1,2

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Debido a que este importante ensayo está disponible de forma gratuita en línea, simplemente revisaré algunos de los temas importantes que cubre este documento. Espero que se vuelva una lectura obligatoria no solo para las personas interesadas en la etología cognitiva (el estudio comparativo de las mentes animales y sus contenidos), sino también para las personas que trabajan en el complejo alimentario industrial, quienes consumen vacas bajo otros nombres, y todos los que trabajan con vacas en cualquier capacidad.

Los autores comienzan señalando correctamente, "… cuando se aborda el comportamiento de las vacas, se realiza casi por completo dentro del marco de y se aplica a su uso como productos alimenticios. Por lo tanto, se presta relativamente poca atención al estudio de la inteligencia, la personalidad y la sociabilidad de las vacas a un nivel comparativo básico. "Las vacas son generalmente reconocidas por su ubicuidad como varios tipos de productos, cuyo valor es cobrado en términos de su valor instrumental, a saber, qué pueden hacer por nosotros. Su valor inherente como seres vivos con personalidades distintas a menudo se pasa por alto o se ignora por completo. Sin embargo, incluso las personas que trabajan en el complejo industrial de alimentos o que son responsables de desarrollar pautas de bienestar humano que con demasiada frecuencia son ignoradas, saben que las vacas son seres sensibles y que sufren y sienten dolor, o de lo contrario no se molestarían. para desarrollar algunas regulaciones que supuestamente protegen a los animales. El abuso desenfrenado de vacas y otros animales comestibles es la regla, en lugar de la excepción.

Aquí hay un resumen general de algunos de los hallazgos de los análisis detallados de Marino y Allen de la literatura disponible que se encuentran en libros, capítulos de libros, disertaciones y tesis, y artículos empíricos y de revisión en revistas profesionales revisadas por pares. La referencia de la sección "La psicología de las vacas" es extremadamente completa y se toma en conjunto; el ensayo de Marino y Allen establecerá el estándar para los años venideros.

Aprendizaje y Cognición, Emociones, Personalidad y Complejidad Social

Marino y Allen separaron sus hallazgos en cuatro amplias categorías, a saber, Aprendizaje y Cognición, Emociones, Personalidad y Complejidad Social. Por supuesto, existe una superposición entre estos temas, pero esta delineación sirve para resaltar lo que sabemos en cada uno.

Aprendizaje y Cognición: en esta sección, aprendemos que las vacas muestran la capacidad de aprender rápidamente diferentes tareas, mostrar la memoria a largo plazo, extrapolar la ubicación de un objeto en movimiento oculto, discriminar estímulos complejos y discriminar a los humanos entre sí. Los autores señalan que "tanto los terneros como las vacas adultas muestran respuestas de miedo aprendidas a los humanos que las han manejado de manera áspera". Las vacas también muestran una memoria espacial compleja y pueden discriminar entre vacas individuales y reconocer las caras de las vacas como diferentes del caras de otras especies.

Emociones: se ha realizado una gran cantidad de investigaciones sobre la vida emocional de las vacas y sabemos que experimentan una amplia gama de emociones. Por ejemplo, muestran miedo y ansiedad y cuanto menos se ve el ojo blanco, mejor se sienten. Cuando las madres de las vacas se separan de sus pantorrillas, como se hace mientras se preparan para las comidas, hay un aumento en la cantidad de ojos blancos. Las orejas también son indicadores del estado emocional de una vaca. Las posturas relajadas del oído indican que las vacas se sienten bien. Las vacas también les gusta jugar, al igual que innumerables otros animales no humanos. Y, cómo disminuyeron el juego cuando su bienestar se ve comprometido. Un descubrimiento muy importante es que cuando las vacas están estresadas, como después de haber sido marcadas con hierro caliente, muestran una disminución en la capacidad de juzgar los estímulos ambiguos, al igual que los humanos. Para obtener más información sobre la vida emocional de las vacas, consulte "La nariz de la vaca muestra cómo se sienten sobre la vida", "La vida emocional de las vacas: las orejas nos dicen que se sienten bien", y los enlaces en ellas.

Marino y Allen también informan que las vacas muestran un contagio emocional. Ellos escriben: "Una serie de estudios sobre una forma de contagio emocional mediado por señales olfativas ha demostrado que cuando las vacas están expuestas a conespecíficos estresados ​​también muestran respuestas de estrés pronunciadas, como disminución de la alimentación y aumento de la liberación de cortisol." A menudo enfatizo que las vacas y otros así llamados "animales de comida" no solo ven a los miembros de la familia, amigos y otros siendo asesinados por comida, sino que también huelen y escuchan lo que está sucediendo. También se sabe que la presencia de otras vacas puede amortiguar el estrés que las vacas sienten en su camino hacia el mercado. Esto se llama "amortiguación social" y se ha demostrado en otros no humanos. Las madres y los terneros también muestran una angustia extrema cuando se los separa. Esto no es en absoluto sorprendente, pero sigue siendo una práctica común en la industria de alimentos para animales.

Personalidad : las vacas, al igual que muchos otros no humanos, exhiben una amplia gama de personalidades que incluyen osadía, timidez, sociabilidad y sociabilidad, y ser temperamental. Por supuesto, estos resultados no son sorprendentes y las personas que trabajan con vacas y lo estudian lo saben desde hace mucho tiempo.

Complejidad social : con respecto a este tema, Marino y Allen escriben que la hipótesis de la complejidad social "sugiere que los desafíos encontrados en el entorno social ejercen presiones selectivas sobre la evolución cerebral" y "debería haber una relación positiva entre la complejidad social y la inteligencia individual en todas las especies". "Desde un punto de vista práctico, señalan," Bergman y Beehner (2015) proponen una definición contemporánea de complejidad social que conserva el papel central de la cognición: "… la complejidad social debe medirse como el número de relaciones diferenciadas que los miembros de un las especies tienen conespecíficos "(p.205). Los autores concluyen que la investigación sobre vacas muestra claramente que "dada una definición general de complejidad social como el número de relaciones diferenciadas, el conocimiento sobre conespecíficos y el conocimiento de las interacciones y relaciones sociales propias y de otros animales, las vacas muestran amplios parámetros de complejidad social en estudios empíricos. Han demostrado conocimiento sobre conespecíficos y el intercambio de conocimiento social relevante con conespecíficos. A través de jerarquías de dominancia y vínculos de afiliación, han demostrado conocimiento sobre conespecíficos y de sus propias interacciones sociales con ellos ".

La brecha de traducción del conocimiento

Como en muchos otros lugares en los que los no humanos son objeto de abuso rutinario y brutal, la información detallada de los estudios científicos no se utiliza en su nombre. En esta línea, Marino y Allen escriben: "Sin embargo, a pesar de la evidencia empírica de funcionamiento complejo emocional, social y cognitivo, aún existe una brecha entre nuestra comprensión y aceptación de emociones complejas e inteligencia entre nuestras mascotas (es decir, perros y gatos) y animales de granja o "comida" (Herzog, 2010; Joy, 2009) ".

Es esencial usar lo que sabemos en nombre de otros animales con quienes interactuamos, usamos y abusamos. Desafortunadamente, todavía existe una "brecha de traducción de conocimiento" y lo que sabemos no se utiliza en su nombre en demasiadas situaciones. Básicamente, la brecha de traducción del conocimiento se refiere a la práctica de ignorar toneladas de ciencia que muestran que otros animales son seres sensibles y que siguen adelante y causan daño intencional en las arenas orientadas a los humanos. A gran escala, significa que lo que ahora sabemos sobre la cognición y la emoción animal todavía no se ha traducido en una evolución de las actitudes y prácticas humanas (para más información, consulte "Los animales necesitan más libertad, no jaulas más grandes").

¿Lo harías con tu perro?

Con todo, las vidas cognitivas y emocionales de las vacas no son tan diferentes de muchos otros animales no comestibles, incluidos los compañeros con quienes compartimos nuestros hogares. Para enfocar la discusión sobre "animales alimenticios" y acercarla a casa, a menudo les pregunto a las personas si permitirían que sus perros u otros perros, por ejemplo, sean tratados de la manera increíblemente inhumana en que las vacas y otros animales alimenticios son rutinariamente maltratado, y nunca he recibido un "sí" a esta pregunta. Entonces, ¿por qué las vacas y otros animales de comida son brutalmente maltratados "en nombre de la comida" dado lo que sabemos acerca de estos bovinos brillantes y emocionales y otros que los humanos consumen en grandes cantidades?

En este sentido, en un maravilloso ensayo del ex criador de cerdos Bob Comis, "Esther the Wonder Pig es realmente maravillosa, pero también lo son todos los cerdos", escribe el Sr. Comis, "Esther es claramente un ser individual único, con intereses personales y particular, y eso debe ser fomentado y protegido. Ella tiene una gran capacidad emocional, psicológica e intelectual. Ella es un ser con el que uno puede vincularse. Esther es tan querida como Fido ". También escribe:" Durante 10 años como criador de cerdos, conocí a los cerdos y conozco a mi propio perro. Es por eso que renuncio ".

Espero con interés futuras discusiones sobre esta desconexión y cómo el ensayo de Marino y Allen informará las discusiones futuras, como debería y debe.

El "Efecto Temple Grandin": una "vida mejor" no es necesariamente una "buena vida"

Algunas personas también afirmarán que las llamadas "escaleras al cielo" de Temple Grandin han resuelto el problema del dolor y el sufrimiento experimentado por las vacas en su camino a matar los pisos de los mataderos. Incluso si una pequeña fracción de individuos tiene una "vida mejor", sigue siendo una vida llena de traumas duraderos antes de llegar a un matadero y cuando están esperando ser asesinados, y no limita con lo que alguien razonablemente podría llamar un "buena vida."

En este sentido, en un ensayo titulado "Los animales necesitan más libertad, jaulas no más grandes" sobre nuestro libro titulado La agenda de los animales: libertad, compasión y coexistencia en la era humana , Jessica Pierce y yo observamos que "Temple Grandin es el bienestar icónico". en que ella trata de hacer que la vida de los animales de granja sean "mejores" en su camino al matadero de los mataderos. Se siente cómoda llamando a la rampa en la que tropiezan con su muerte brutal una "escalera al cielo", cuando en realidad es una escalera llena de horror hasta que mueren las vacas. Ella se niega a pedir que se ponga fin a esta práctica, al tiempo que sostiene que les está dando a estos animales una "vida mejor" de la que tendrían si no tuvieran la escalera por la cual pisaran mientras oyen, ven y huelen a otras vacas que matan. El bienestar de este tipo nos permite mantener el status quo, como si hubiéramos hecho nuestra debida diligencia, moralmente hablando. Por supuesto, una 'vida mejor' para estas vacas no es una 'buena vida'. "En general, el" Efecto Temple Grandin "no es muy efectivo en absoluto. Para obtener más información sobre cómo los métodos de Temple Grandin fallan a millones de personas, consulte "Escaleras hacia el cielo, Templos de destrucción y lavado humano", "Mi carne con Temple Grandin: aparentemente humana no es suficiente", "Ir al matadero: deberían los animales" ¿Espero conocer a Temple Grandin? "" Matar cerdos 'felices' es 'Welfarish' y no está bien, "y enlaces en el mismo.

Como escribí anteriormente, espero que "La psicología de las vacas" se convierta en lectura obligatoria para todos los que trabajen con vacas en todos los lugares en los que las vacas y los humanos interactúan. Las vacas son rutinariamente ignoradas y la investigación científica detallada muestra que no merecen ser tratadas como objetos insensibles. Sé perfectamente que algunas personas objetarán que las vacas son respetadas por lo que realmente son, pero que debemos usarlas como lo hacemos y están haciendo lo mejor que pueden para darles una "vida mejor". Vale la pena tener en cuenta mente, como he escrito anteriormente, que una "vida mejor" no es necesariamente una "buena vida", así que las buenas excusas y las racionalizaciones realmente no ayudan a estos bovinos inteligentes y sensibles ni a otros supuestos "animales comestibles".

Una vaca con cualquier otro nombre sigue siendo una vaca

La cantidad de abusos que se producen actualmente en el complejo industrial de alimentos para animales es desenfrenada e inexcusable, por lo que lo que conocemos desde hace mucho tiempo y lo que estamos aprendiendo realmente no se usa en nombre de los animales. Y las palabras que usamos para referirnos a estos individuos inteligentes, como bistecs, hamburguesas, ternera, carne de vaca y cuero, por ejemplo, esconden lo que sabemos sobre sus profundas y ricas vidas emocionales. A menudo me pregunto cómo verían las personas sus comidas y si cambiarían sus planes de comidas si fueran referidos como vacas, cerdos o aves. Una vaca con cualquier otro nombre sigue siendo una vaca, un ser sintiente.

El ensayo exhaustivo y centrado de Marino y Allen establece el estándar de lo que se necesita para muchos otros animales. Por favor estén atentos para más discusión sobre sus vidas cognitivas y emocionales. Espero compartir esta información con una audiencia amplia porque es esencial que entendamos, apreciemos y respetemos a otros animales por lo que son, y que usemos lo que sabemos para protegerlos en un mundo cada vez más dominado por los seres humanos.

1 La respuesta de Kristin Allen y Lori Marino a los comentarios publicados sobre su ensayo se puede encontrar en un breve artículo titulado "La psicología de las vacas: respuesta a los comentarios". En respuesta a un comentario de Heather Hill titulado "¿La psicología de las vacas? Un caso de sobreinterpretación y personificación "que los acusa de no ser objetivos o parsimoniosos y de afirmar que exageran el caso acerca de la increíble crueldad a la que los" animales alimenticios "son sometidos de forma rutinaria al señalar que son tratados de una manera" angustiosa ". y de manera antinatural, Allen y Marino escriben: "Ella no menciona que los animales de granja están exentos de la mayoría de las leyes estatales contra la crueldad, y no existen leyes federales que protejan a los animales de granja. También existen exenciones estatales para las prácticas agrícolas más comúnmente aceptadas (Bauer, 2008; Favre, 2016; también, véase Steier & Patel, 2017). Reafirmamos que el confinamiento intenso que restringe el movimiento, la interferencia con los vínculos de unión madre-hijo y la eliminación de las partes del cuerpo de los individuos, como los testículos y los cuernos, es angustiante y antinatural. Apreciamos la crítica de Hill, pero sugerimos que la "objetividad" debe aplicarse en todas las direcciones ". (Énfasis mío)

Estoy de acuerdo con Allen y Marino en que no hay absolutamente nada de natural en estas prácticas horribles y brutales de "negocios como siempre" que se sabe que son increíblemente dañinas desde el punto de vista físico y psicológico. De hecho, como señalo arriba, la crueldad reprensible es desenfrenada en el complejo animal-industrial. Como señala uno de mis colegas, "supongo que esos bistecs y hamburguesas saben mejor con un acompañamiento de negación".

Si bien las personas pueden objetar los detalles de esta o aquella investigación, no pueden objetar si las vacas y otros animales sufren o sienten dolor cuando son abusados, ya que están en camino hacia la boca humana.

2 La pieza de Marino y Allen también se discute en Newsweek en un ensayo de Kristin Hugo llamado "COW SCIENCE: BOVINOS SON INTELIGENTES, EMOCIONALES Y TIENEN MOMENTOS DE EUREKA, ¿DEBERÍAMOS DE HACERLOS MATAR?"

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