¿Vale la pena intentar mejorar nuestro bienestar?

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Desde los gobiernos hasta los lugares de trabajo y las escuelas, existe un interés creciente en medir y mejorar el bienestar de las personas. Después de todo, ayudar a que las personas se sientan bien y funcionen eficazmente se asocia con el aprendizaje efectivo, la productividad y la creatividad, las buenas relaciones, el comportamiento prosocial y la buena salud y la esperanza de vida. Pero, ¿se puede mejorar realmente el bienestar de las personas y las poblaciones?

"Debido a que ahora tenemos una teoría razonable de lo que es el bienestar y sabemos cómo medirlo y construirlo, creo que mejorar el bienestar de las personas se ha convertido en un objetivo mundial plausible", explicó el profesor Martin Seligman, autor del innovador premio internacional. vendedores Authentic Happiness and Flourish, cuando lo entrevisté recientemente.

Y parece que incluso los economistas están de acuerdo.

Dado que se ha encontrado que el bienestar de una población es similar a una curva de campana, con la mayoría de las personas con una "salud mental moderada" entre los extremos del trastorno mental y el floreciente, los investigadores han sugerido que los esfuerzos exitosos para mejorar el bienestar de la gente atraerán más nosotros hacia florecer Sin embargo, a pesar de los crecientes esfuerzos para mejorar el bienestar de las personas en una variedad de entornos, los investigadores admiten que hasta la fecha carecemos de los datos para indicar si esta curva de campana se ha movido en las últimas tres décadas.

De hecho, algunos investigadores creen que la curva de campana de bienestar nunca se moverá realmente, ya que cada uno tiene un rango de punto de referencia genéticamente determinado para el bienestar que para la mayoría de nosotros es naturalmente estable y positivo (entre 70 y 90 puntos en un estándar 0). Rango de 100 puntos, con un potencial diez por ciento oscilante en ambos lados). Guiándolos a sugerir que en un mundo de recursos finitos esto hace que los esfuerzos de los gobiernos, lugares de trabajo y escuelas para mejorar el bienestar de la mayoría de la gente injustificada.

Entonces, ¿tratar de mejorar el bienestar de las personas es un esfuerzo digno o un gasto innecesario?

"Por supuesto, todavía tenemos mucho que aprender, y hasta la fecha, al igual que los datos sobre el sufrimiento y el malestar, nuestros esfuerzos se han limitado principalmente a un pequeño número de personas en entornos limitados", explicó Martin. "Pero creo que podemos confiar en que hay cinco rutas para mejorar nuestras experiencias cotidianas de satisfacción con la vida y el bienestar, y utilizo el acrónimo PERMA para hablar de ellas. Lo que significa emoción positiva, compromiso, buenas relaciones, significado y propósito, y logro. Creo que estos son todos objetivos plausibles que se pueden aumentar ".

Por supuesto, esto no es diferente de cómo hemos llegado a entender la optimización del rango de peso natural de nuestro cuerpo. Cuando comemos bien y nos movemos regularmente, mantenemos nuestro peso óptimo, pero cuando somos inconsistentes en nuestros esfuerzos o nos enfrentamos a enfermedades o lesiones, nos alejamos del rango de peso ideal de nuestro cuerpo y luchamos por encontrar nuestra fuerza y ​​energía habituales. .

Personalmente, y reconozco que tengo un tamaño de muestra de uno en esta observación, encuentro que hay una diferencia significativa cuando estoy viviendo en el fondo de mi rango de puntos de ajuste de bienestar naturalmente alto, digamos en mi nivel bajo de 70, en lugar de estar arriba de los 90. Funciono, pero ciertamente no siento que esté floreciendo.

Esta es la razón por la que he encontrado medir regularmente mis niveles de PERMA, y no solo mi puntaje general de bienestar, una forma útil de informar las elecciones que estoy haciendo, especialmente durante los períodos en que estoy luchando. Sin embargo, al igual que los datos de las básculas de mi baño solo realmente me ayudaron ahora que tengo el conocimiento, las habilidades y el apoyo para navegar de manera saludable (¡adiós a las dietas de moda de emergencia y los ejercicios compulsivos!), Lo mismo es cierto para mi bienestar.

¿Pero la medición de PERMA solo podría ser parte de la ecuación cuando se trata de mejorar el bienestar de las personas?

"Hace cincuenta años, Steve Mair y yo argumentábamos que cuando los animales y las personas se daban cuenta de que no podían hacer nada y nada de lo que importaban, los déficits de depresión se derivaban de esto. Y esto dio lugar a mi teoría de impotencia aprendida ", explicó Martin. "Pero Steve se ha puesto de cabeza recientemente al descubrir que la reacción de los mamíferos por defecto a los malos eventos es la impotencia debido al disparo de una estructura profunda en el sistema límbico llamada núcleo del rafe dorsal".

"Resulta que la única forma de manejar esta reacción predeterminada a los malos eventos es aprender el dominio y el control porque esto activa un circuito que va desde la corteza prefrontal ventromedial hasta el núcleo del rafe dorsal y lo apaga", dijo. "Entonces la construcción del bienestar subjetivo tiene aún más sentido una vez que te das cuenta de que la impotencia no se aprende, sino que es una respuesta predeterminada a los malos eventos, y la única forma de evitarlo es dominarla, controlarla, confiar y PERMA".

Después de mucho ensayo y error al tratar de mejorar el bienestar en mi propia vida, este ha sido mi gran a-ha. Para mí, la clave del florecimiento más constante ha sido la construcción de la confianza y el dominio para navegar inteligentemente por los diferentes dominios de PERMA, dependiendo de lo que esté sucediendo en mi vida y los resultados que espero lograr.

¿Podría ser que nuestras medidas de éxito para los gobiernos, lugares de trabajo y escuelas cuando se trata de mejorar el bienestar de las personas no se basen en un número de bienestar general, sino en el dominio de la capacidad de las personas para navegar por los diferentes ámbitos de bienestar y de forma coherente? mantener un equilibrio saludable?

Esta entrevista fue producida con el apoyo del V Congreso Mundial de Psicología Positiva de la Asociación Internacional de Psicología Positiva.

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