Vale la pena la autenticidad?

Nasrul Ekram/flickr cc 2.0 generic
Fuente: Nasrul Ekram / flickr cc 2.0 genérico

Dorothy y Billy

A principios de la década de 1930, Dorothy Lucille Tipton tomó el piano y el saxofón y finalmente se unió a la banda de la escuela secundaria. En 1936 Dorothy estaba siguiendo una carrera como músico de jazz, pero no recibió muchos conciertos. Un pariente cercano, Billy Tipton, en su mayoría no es mejor que Dorothy, obtuvo la mayoría de los conciertos en su lugar.

Importa cómo nos ven los demás. Si creen que tenemos lo que se necesita, obtendremos el concierto. Si no lo hacen, no lo haremos, independientemente de lo que sepamos sobre nosotros mismos.

Dorothy y Billy sabían que eran excelentes músicos, pero solo Billy consiguió los conciertos. Quizás solo otros vieron a Billy como si tuviera suficiente talento. O tal vez algo más mantuvo a Dorothy fuera del escenario. Independientemente, Dorothy pronto tomó una decisión que cambiaría todo.

Autenticidad y aceptación

Nadie nos ve de la manera en que nos vemos a nosotros mismos.

A veces los demás saben cosas sobre nosotros que nosotros no. Tal vez tenemos brócoli en nuestros dientes. O tal vez hemos sido inusualmente irritables y no sabemos qué tan irracionales hemos estado actuando.

Pero la mayoría de las veces somos nosotros los que estamos en posición de saber cosas sobre nosotros mismos que nadie más conoce. Hemos estado allí a lo largo de nuestra propia historia. Conocemos nuestros pensamientos no expresados. Conocemos nuestras esperanzas y planes mejor que otros. Y sabemos las cosas que nos mantienen despiertos por la noche. Cuando se trata de descifrarnos, otros se limitan a los estereotipos generales, las proyecciones, lo que observan y lo que elegimos revelar.

Jim Stone
Fuente: Jim Stone

Nos referiremos a esta brecha entre lo que sabemos sobre nosotros mismos y lo que creemos que otros saben acerca de nosotros como una "brecha de percepción" [1].

Entonces, ¿por qué surgen las brechas de percepción?

Hasta cierto punto, simplemente ocurren de forma natural. Antes de que otros nos conozcan, nos juzgan según los estereotipos que han aprendido. Algunos de esos estereotipos nos caben, y otros no. En algún momento comenzaremos a sospechar que la otra persona tiene una idea equivocada sobre nosotros y que existe una brecha de percepción.

También podríamos crear brechas de percepción por razones estratégicas. Los hackers y los ingenieros sociales se hacen pasar por empleados para obtener acceso a la computadora. Los espías ocultan sus intenciones más profundas al servicio de su misión. Los jugadores de póquer exageran sus manos para expulsar a los oponentes del bote.

A veces extendemos la verdad solo un poco para asegurar un rol social. Queremos ser la pareja romántica de alguien, por lo que exageramos nuestras cualidades positivas y minimizamos nuestras cualidades negativas. Queremos un trabajo, por lo que exageramos nuestra experiencia. Queremos ingresar a un programa académico, por eso presentamos nuestro mejor trabajo y no les decimos cuánto tiempo y esfuerzo le tomó producirlo.

Y a veces permitimos que crezca una brecha y persista para que podamos mantener un rol que ya tenemos. Si la familia de una persona cree que son religiosos, cuando han perdido la fe, o son heterosexuales, homosexuales o conservadores cuando progresan, los costos de ser "descubiertos" pueden ser grandes. Entonces hay algún incentivo para mantener el secreto.

Los roles sociales producen beneficios. Y a veces vale la pena burlar los hechos solo un poco para asegurar (o mantener) un rol.

Pero el costo de mantener una brecha de percepción puede ser incluso mayor que los beneficios que obtenemos de él. Muchas personas permanecerán en un armario durante años experimentando diferentes niveles de ansiedad todo el tiempo. Mientras están en el armario, deben tener cuidado de mantenerse en el carácter cuando están cerca de ciertas personas. Y, si se presentan de manera diferente a diferentes personas, corren el riesgo de que estas personas eventualmente se crucen y comparen notas.

Debido a que lagunas como estas son costosas de mantener, muchas personas finalmente desean cerrarlas. Abrumados por la necesidad de guardar secretos, anhelan la libertad de vivir una vida nueva, menos estresante y más auténtica. Y determinan salir de su armario, incluso si eso significa perder amigos y estrechar los lazos familiares.

Y tal vez esa es la tensión esencial aquí. Permitimos que las brechas de percepción crezcan porque queremos ser aceptados. Luego, cuando las lagunas se vuelven pesadas, en vez de eso ansiamos la autenticidad.

Billy Tipton

A lo largo de la década de 1940 y principios de 1950 Billy Tipton recorrió con varias bandas, y finalmente formó "The Billy Tipton Trio". El trabajo de Tipton finalmente llamó la atención de un ejecutivo discográfico, y en 1957, él y su banda lanzaron dos álbumes.

El mayor salto de Billy se produjo cuando se le ofreció un trato por cuatro álbumes más, y su banda fue invitada a ser la banda de la casa en el Holiday Hotel en Reno.

Las cosas iban bien para Billy. Pero los pensamientos sobre Dorothy lo obsesionaban. Y Billy rechazó estas ofertas, eligiendo retirarse a una vida relativamente tranquila en Spokane, Washington. En Spokane Billy trabajó como agente de talentos y actuó en una banda de house. Él nunca estaría en el escenario nacional de nuevo.

Después de una serie de relaciones, Billy se conformó con la stripper Discoteca Kelly. Adoptaron a tres niños y fueron activos en Scouting y la PTA. Según la cuenta de un hijo, Billy era un buen padre, mientras que su madre era abusiva. Billy eventualmente movió a dos de sus hijos con él a una casa móvil para escapar del abuso de su madre.

Billy viviría en esa casa móvil hasta 1989, cuando murió de una úlcera péptica hemorrágica que se asustó porque se negó a visitar a un médico. Mientras los paramédicos intentaban salvar la vida de su padre, el hijo de Billy, William, los miró. Mientras retiraban algo de la ropa de Billy, William descubrió el secreto más profundo de su padre.

Juicios de valor

La mayoría de nosotros conoce personas que han ocultado un secreto importante a los demás. Entendemos que mantener el secreto es doloroso y que revelar el secreto es arriesgado. Entonces, eso invita a una pregunta: si casi todos quieren ser aceptados por lo que son, ¿por qué tantos de nosotros juzgamos a los demás por querer ser lo que son?

Los cristianos están en los armarios. Los musulmanes están en los armarios. Los ateos están en los armarios. Los miembros de la comunidad LGBTQ + están en los armarios. Los fanáticos de los Raiders están en los armarios. Y están en los armarios porque los amigos o familiares tienen actitudes hostiles hacia personas como ellos. ¿Porqué es eso? ¿Por qué juzgamos a los demás hasta el punto en que las personas que amamos sienten que tienen que ocultar quiénes son de nosotros?

Incluso el más abierto de mente juzga. Si descubrimos que algunas personas nacen con una sed de sangre tan fuerte que luchan contra el impulso de matar a otros seres humanos a diario, o si aprendemos que algunos adultos tienen una fuerte atracción sexual hacia los niños, ¿qué tan listos estamos para crear un espacio para que esas personas expresen su identidad auténtica?

No muy listo. Si quieren nuestra aceptación, es mejor que guarden sus secretos.

Y tal vez debería ser de esa manera. Incluso si no actúan según sus deseos, no queremos sugerir que los deseos sean aceptables. No queremos que los demás se pregunten si también podrían estar inclinados. No queremos que nuestros hijos estén expuestos a esas orientaciones por la posibilidad de que resuenen con ellos hasta cierto punto. Extender demasiada aceptación a personas así podría deformar el tejido moral de la sociedad y podría aumentar el número de víctimas inocentes en el mundo.

Y es por eso que juzgamos. Juzgamos para mantener la integridad del grupo.

Juzgamos a posibles parejas románticas, porque queremos una asociación romántica satisfactoria. Juzgamos a los entrevistados, porque queremos un grupo de trabajo efectivo. Juzgamos a los miembros de nuestros grupos sociales, porque queremos enorgullecernos de cuán bien perseguimos nuestros propósitos comunes. Y juzgamos a los "réprobos" porque queremos un mundo seguro para criar a nuestros hijos.

La mayoría de las personas está de acuerdo en que hay formas aceptables de ser y actuar, y que hay formas inaceptables de ser y actuar. Simplemente no estamos de acuerdo sobre dónde dibujar las líneas.

Si nos suscribimos a una ética humanista secular, es probable que tracemos las grandes líneas sociales de acuerdo con el Principio del Daño. Si su estilo de vida no perjudica a nadie más, entonces acéptelos. De lo contrario, no.

Si nos suscribimos a una ética religiosa monoteísta, es más probable que tracemos esas líneas de acuerdo con la interpretación de las Escrituras de nuestra comunidad.

Y el hecho de que haya tantos sistemas de valores diferentes nos deja en un callejón sin salida. Parece que nosotros, nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos continuaremos intercambiando autenticidad por aceptación, y viceversa, durante algún tiempo más.

La decisión de Dorothy

Dorothy Tipton decidió en 1940 presentar al mundo como Billy Tipton a tiempo completo. A partir de ese momento, cada vez que salía en público, se ponía una cinta adhesiva en los senos, se ponía ropa masculina y usaba protuberancias en los pantalones. Algunos especulan que la razón de Billy para rechazar su gran oportunidad fue que temía que sería difícil mantener su secreto en un escenario nacional. En cuanto a los muchos amantes, les contó la historia de una lesión sufrida en un accidente automovilístico que requirió la extracción de su pene y la necesidad de una prótesis [2].

Quién sabe por qué Dorothy, del sexo femenino por nacimiento, eligió presentarse como un hombre. Al principio podría haber sido para obtener más conciertos en una industria sexista. O podría haber sido más consistente con su identidad de género masculino. O podría haber sido alguno de los dos.

Si fueron algunos de los dos, eso hace que la decisión de Dorothy sea muy interesante. Con esa única decisión, amplió una brecha de percepción con el propósito de aceptación y cerró una brecha de percepción con el propósito de autenticidad.

Notas:

[1] Ver: "Cuatro autorretratos que nos hacen autoconscientes"

[2] Los detalles esenciales para la historia de Billy Tipton provienen de "Billy Tipton" en Wikipedia.

Related of "Vale la pena la autenticidad?"