¿Vale la pena pagar una prostituta de $ 5000?

La semana pasada escribí sobre cómo el efecto placebo puede tener un efecto potente sobre los síntomas médicos. La razón: el poder de las expectativas. Esperamos mejorar, y así lo hacemos.

Aquí hay un experimento mental relacionado. Supongamos que soy sumiller y alguien ordena una botella de vino de $ 20 y se la sirvo. Luego, otro cliente pide una botella de vino de $ 100. ¿No es ético para mí servirles la botella de $ 20 y decirles que es la botella de $ 100? ¿Qué pasa si no pueden ver la diferencia?

Y esta es la verdadera pregunta: ¿qué pasaría si la persona que piensa que es una botella de $ 100 realmente lo disfruta más?

Eso es justo lo que hicieron recientemente un equipo de Caltech y Stanford, y los escáneres cerebrales confirmaron que las personas no solo piensan que el vino más caro (pero idéntico) sabía mejor: en realidad realmente sabía mejor, como lo reflejaban los escáneres cerebrales que mostraban placer. centros que se iluminan como árboles de Navidad. El fenómeno se llama el efecto precio-placebo, y también está alimentado por el poder de las expectativas. La disonancia cognitiva también puede desempeñar un papel: si pagas tanto, razonas, debe valer la pena, y la gran inversión psicológica en realidad aumenta tu satisfacción.

Como Jonah Lehrer lo pone en su artículo de Boston Globe:

La gente supone que perciben la realidad tal como es, que nuestros sentidos registran con precisión el mundo exterior. Sin embargo, la ciencia sugiere que, de manera importante, las personas experimentan la realidad no como es, sino como lo esperan.

Lo mismo puede haber estado sucediendo con Eliot Spitzer, sugiere Shankar Vedantam en el Washington Post del domingo. Después de todo, es difícil imaginar cómo un encuentro sexual de $ 5000 podría ser mucho mejor que uno de $ 500. Pero la mera expectativa de que será mejor puede ser suficiente para mejorarlo. Y puede ser que si hubiéramos escaneado el cerebro de Spitzer en medias res, hubiéramos visto no solo que él pensaba que era mejor, sino que en realidad estaba obteniendo más placer que un gobernador en otra habitación que pagaba solo $ 500 o $ 50.

Claro, Spitzer es un hipócrita y un tramposo, pero eso no significa que no esté obteniendo un buen valor de sus prostitutas.

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