Varicoceles: una causa común de infertilidad en los hombres

Los testículos necesitan un suministro de sangre fresca para funcionar correctamente. No es difícil para el corazón bombear sangre a los testículos. El problema es cómo devolver la sangre en los testículos al corazón cuando un hombre está de pie.

Para ayudar a evitar que la sangre fluya hacia atrás, las venas que se alejan de los testículos contienen pequeñas válvulas de un solo sentido. Cuando estas válvulas no funcionan correctamente, la sangre puede acumularse en las venas y hacer que se abulten como una pequeña bolsa de gusanos. Esto crea una condición que se llama varicocele.

Paul Joannides, Psy.D.
Fuente: Paul Joannides, Psy.D.

Los varicoceles solo son prominentes cuando un hombre está parado y la atracción de la gravedad es peor. Los varicoceles generalmente desaparecen cuando está acostado.

Aproximadamente 1 de cada 6 a 7 niños entre las edades de 15 y 25 años tienen un varicocele. Esta es la edad cuando los testículos están creciendo y necesitan un mayor suministro de sangre.

Paul Joannides, Psy.D.
Fuente: Paul Joannides, Psy.D.

La mayoría de los varicoceles se producen solo sobre el testículo izquierdo. Aunque a veces pueden estar sobre ambos testículos, es raro que ocurra un varicocele solo en el testículo derecho. Esto podría deberse a que la distancia que recorre la sangre desde el testículo izquierdo al corazón es varios centímetros más larga que desde el testículo derecho hasta el corazón. Además, la sangre del testículo izquierdo no siempre fluye tan suavemente como la sangre de la derecha debido a una curva en la vena en algún lugar cerca del riñón izquierdo.

Aproximadamente el 35% de los hombres con varicocele son infértiles. Esto no parece lógico, porque los varicoceles usualmente involucran solo un testículo; el otro debe ser libre de producir esperma saludable. Sin embargo, los varicoceles causan que todo el escroto esté más caliente que lo que es saludable para la producción de esperma. Esto podría explicar por qué los varicoceles pueden causar infertilidad cuando solo involucran un testículo.

Si bien es normal que los testículos varíen en tamaño hasta en un 20%, el testículo de la izquierda puede ser mucho más pequeño que el de la derecha cuando hay un varicocele. Si ese es el caso, se puede considerar la cirugía.

La mayoría de los hombres que tienen varicoceles no pueden sentirlos. Cuando lo hacen, a menudo es después de un ejercicio intenso o en un día caluroso con mucha resistencia. Si un varicocele causa un dolor sordo o dolor, a menudo se considera la cirugía. También se recomienda la cirugía cuando parece que un varicocele está causando la producción de esperma anormal o está disminuyendo los niveles de testosterona en un hombre. Los varicoceles deben ser examinados por un urólogo que tenga experiencia en evaluarlos.

El aspecto de "gusanos en una bolsa" puede tener un costo psicológico en algunos hombres, y puede ser una razón para que el varicocele se trate quirúrgicamente además de los otros problemas que pueden causar los varicoceles.

Los varicoceles no causan cáncer de los testículos ni están asociados con él.

Una excelente fuente de información sobre varicoceles es la Asociación de Varicocele Adolescente.

La Clínica Turek también tiene información útil.

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