Vender matrimonio, invertir en solteros!

Si el matrimonio fuera un activo invertible, ahora sería un buen momento para vender. El stock de matrimonio ha disminuido durante décadas y su futuro se ve aún peor. Según cada medida disponible, las uniones matrimoniales están perdiendo importancia. Un futuro sin matrimonio sería un cambio profundo, no necesariamente para lo peor.

Señales de declive

Para los psicólogos evolutivos y antropólogos, el matrimonio es principalmente una facilidad para unir familias con el fin de criar a los hijos. En los países desarrollados, se producen muy pocos niños, sustancialmente menos de los dos más necesarios para evitar que la población disminuya (1). Si una fábrica de widgets produce menos widgets, es justo decir que la fábrica está en problemas.

Los jóvenes se casan más tarde. Según los datos de la ONU (2), la edad promedio para contraer matrimonio para las mujeres aumentó de 23 en 1975 a 29 en 2005 para 221 países y territorios, mientras que los novios pasaron de 27 a 32 años. Si puede posponer algo durante seis años, puede no ser muy urgente o importante.

Más mujeres jóvenes están transmitiendo el matrimonio. La fracción no casada de la población femenina en los EE. UU. De 40 a 44 años aumentó del 10 al 20 por ciento en las últimas dos décadas (3). Si las mujeres tienen el doble de probabilidades de omitirlo, debe parecer menos crítico.

Las tasas brutas de matrimonio en Europa son solo la mitad de lo que eran en 1970 (7,9 frente a 4,4 en 2010, 4). Aquellos que se casan tienen más probabilidades de divorciarse y la tasa de divorcios bruta se duplicó desde 1970 (1.9 en 2009 versus 1.0 en 1970).

Dado que el matrimonio es realmente un sistema reproductivo, el hecho de que las mujeres pasen menos tiempo casadas ayuda a explicar por qué la fertilidad contemporánea es tan baja en estos países. Por supuesto, los hombres pasan menos tiempo casados ​​también, pero las mujeres son más importantes como un factor limitante en la reproducción porque su vida reproductiva es más corta. Entonces, ¿por qué las mujeres modernas son menos entusiastas sobre el matrimonio?

Por qué las mujeres jóvenes no quieren casarse

Este problema es un enfoque para los estudiosos de la población que ven baja fertilidad que tiene un efecto apocalíptico en nuestra sociedad, conocido como invierno demográfico (1). Una razón por la que las mujeres jóvenes rechazan el matrimonio es porque ya están demasiado ocupadas con carreras y otras responsabilidades, como el cuidado de padres ancianos. Si es así, no están dispuestos a asumir un segundo turno como amas de casa, o un tercio como madres de niños pequeños.

Todas las sociedades exitosas del pasado se construyeron en torno a redes familiares en las que la familia nuclear servía como elemento básico. Eso no significa que una sociedad exitosa podría no organizarse de diferentes maneras en el futuro. Sin embargo, significa que debemos ser cautelosos acerca de la posible consecuencia nociva de una desviación tan radical de toda la historia anterior.

¿Realmente importa si los jóvenes dejan de casarse?

El problema central aquí es la fertilidad o la falta de ella. Sin matrimonio, los niños todavía pueden ser criados, por supuesto y si las tendencias actuales continúan, la mayoría de los niños pronto nacerán fuera del matrimonio como es actualmente el caso en varios países europeos que disfrutan de un bienestar infantil excepcional.

El problema es que las madres solteras tienen una fertilidad sustancialmente menor que las mujeres casadas, lo que posiblemente refleja el gran gasto de criar a los hijos hoy debido a la inflación en los costos médicos, la educación, la vivienda y otros gastos relacionados con los niños. La baja fertilidad es un problema importante para generaciones futuras mucho peor que el actual boom de la población que se espera que desaparezca, y se invierta mucho antes de que finalice este siglo.

La baja fecundidad produce el envejecimiento progresivo de la población, el aumento de las tasas de dependencia, el declive económico y el colapso final de las sociedades complejas cuando el gasto de mantenerlas supera la capacidad de la población para pagar esos gastos (5). En algún momento, las sociedades del futuro se verán obligadas a idear formas creativas de aumentar la fertilidad o abandonar el negocio.

De lo contrario, una disminución en el matrimonio no tiene por qué ser mala siempre que los niños reciban el apoyo adecuado, como sucede en las democracias sociales avanzadas. Es cierto que todas las sociedades exitosas del pasado tenían matrimonio. Quizás las sociedades del futuro serán la primera excepción viable.

Fuentes

1. Kotkin, J. (2012). El auge del post-familialismo. Singapur: Colegio de Servicio Civil. http://www.cscollege.gov.sg/Knowledge/Pages/The-Rise-of-Post-Familialism…

2. Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas. World marriage data 2012. accedido en: http://www.un.org [ver sitio web]

3. Bianchi, SM (2011). Cambiando familias, cambiando lugares de trabajo. El futuro de los niños, 21, 15-36.

4. Eurostat (2011, 2012). Estadísticas de matrimonio y divorcio. Consultado en: http://epp.eurostat.ec.europa.eu/statistics_explained/index.php/Marriage … el 7/17 de 2013.

5. Tainter, JA (1990). El colapso de las sociedades complejas. Cambridge: Cambridge University Press.

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