Venta de enfermedades mentales y su cura

Anoche asistí a una conferencia en NYU Law School por el profesor de psiquiatría John Hopkins Kay Redfield Jamison (Jamison, Ph.D., es Dalio Family Professor en Mood Disorders). Dio una conferencia sobre su nueva biografía, "Robert Lowell: Setting the River On Fire", basada en el trastorno bipolar de Lowell. Jamison se destaca por sus memorias de su propio trastorno bipolar, "Una mente inquieta", que se describe en su bosquejo biográfico de Hopkins como "permitir que los pacientes lean por sí mismos cuán destructivo puede ser no tomar sus medicamentos".

Y, entonces, Jamison escribió su biografía con esta misión en mente.

Esto creó una de varias anomalías en su conferencia, que enumero aquí:

I. Terapia de litio

En primer lugar, Jamison aclamó el valor del litio como un medicamento milagroso para el trastorno bipolar, uno que ella indicó en su conferencia no tiene efectos secundarios y, más bien, remedia con el tiempo la enfermedad cerebral que causa el trastorno bipolar.

¿Es eso lo que enseñan en la escuela de medicina de Johns Hopkins?

El litio tiene una larga historia, y se ha utilizado para la manía y la depresión desde la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, los antidepresivos se recetan con mayor frecuencia para el trastorno bipolar en los EE. UU. No comentaré qué terapia es mejor; pero notaré la fuerte evidencia de los impactos negativos a largo plazo de prácticamente todos los medicamentos psiquiátricos, que Robert Whitaker ha demostrado ampliamente en "Anatomía de una epidemia: balas mágicas, drogas psiquiátricas y el increíble aumento de las enfermedades mentales en los Estados Unidos". , "Según lo revisado aquí por Marcia Angell en el New York Review of Books .

Pero uno no necesita recurrir a Whitaker y Angell para descubrir este deterioro cerebral y la consecuente exacerbación de la condición mental debido a eso – uno simplemente puede hacer referencia al libro en cuestión (para mayor comodidad, me refiero a la reseña del libro de Jamison en The New York Times por Patricia Bosworth, ella misma una distinguida biógrafa de artistas tan problemáticos como Diane Arbus).

Jamison describe la maravilla beneficiosa del litio para Lowell (por Bosworth):

Los agonizantes episodios de Lowell continuarían hasta 1967, cuando le dieron lo nuevo [el litio había sido ampliamente utilizado desde la década de 1950] se preguntó sobre el medicamento litio para equilibrar los extremos de euforia y depresión en su cerebro. El litio parecía no tener efectos secundarios y alivió su locura. Lowell fue productivo en esos años. Escribió poesía, trabajó en traducciones, enseñó en Harvard, pero también estaba inquieto. Con el litio, Helen Vendler le dice a Jamison que quería crear otra vida "con alguien que no piense en él como un potencial loco".

Eso suena bien, aunque mi experiencia personal con personas que han tomado litio es que sus efectos no son tan benignos, las personas que conozco lo han encontrado embalsamado en una niebla.

Sin embargo, dentro de las portadas de los libros de Jamison descubrimos más tarde que (por Bosworth), con litio, Lowell "lentamente se estaba volviendo loco otra vez. El litio dejó de funcionar. Lowell se envenenó con él y tuvo que ser hospitalizado ".

El resultado final de salud para Lowell, cuya condición médica es revisada en un apéndice del libro de Jamison por su esposo, un cardiólogo, no fue buena; murió de repente a los 60 años en el asiento trasero de un taxi de la ciudad de Nueva York.

(Aunque esto dista mucho de ser una comparación definitiva, tenga en cuenta que Howard Markel, "Una anatomía de la adicción: Sigmund Freud, William Halsted y la Cocaína de Drogas Milagrosas" describe en términos espeluznantes los efectos destructivos de una droga ilícita. Freud vivió 83 años, Halsted 70. Markel critica el "respaldo de celebridades" a la cocaína por Julio Verne, Henrik Ibsen, Thomas Edison, Robert Louis Stevenson, Alexandre Dumas y Arthur Conan Doyle. En mi reseña del libro de Markel, señalo que estos hombres no murieron jóvenes o sufren carreras acortadas: Verne vivió hasta los 77, Ibsen, 78, Edison, 84, Dumas, 68, Doyle, 71.)

II. Experiencia vivida

Una de las maravillas de la conferencia y la siguiente discusión del panel fue la amplia panoplia de puntos de vista de Lowell que se presentaron. ¡Pero ninguno era más fascinante que los puntos de vista presentados antes de la conferencia! El primero vino de Philip Kunhardt, el director fundador del Centro para el Estudio de Vidas Transformativas, que patrocinó la charla de Jamison. Cuando todavía era un adolescente, los padres de Kunhardt ofrecieron su hogar en Maine a Eugene McCarthy para recuperarse antes de la desastrosa Convención Nacional Demócrata de 1968 en Chicago.

En el transcurso de su estancia de una semana, McCarthy tenía a su amigo Lowell en Cambridge para una cena. Esto produjo una celebración intelectual que se extendió hasta bien entrada la noche durante la cual Kunhardt quedó deslumbrado por la brillantez, el compromiso y las recitaciones alternas de poesía de Lowell con McCarthy y otro invitado. Esta noche reverberó en la memoria de Kunhardt cincuenta años después de que ocurriera, y Kunhardt claramente lo consideró como una experiencia de afirmación de por vida.

Las observaciones de Kunhardt fueron seguidas por las de James Atlas, él mismo un notable biógrafo y escritor de The Atlantic . Atlas describió una experiencia virtualmente idéntica con Lowell que tuvo cuando Lowell se unió a Atlas y su esposa para cenar a principios de los años setenta. Atlas, un hombre que ha conocido a muchas personas similares, dijo que Lowell estaba entre las tres personas más carismáticas que ha conocido. Las historias de Kunhardt y Atlas recuerdan la observación de Bosworth en su reseña:

las averías no son toda la historia: "La vida real estaba llena de incógnitas y posibilidades", Harriet [la hija de Lowell, que estuvo presente anoche pero no habló] le cuenta a Jamison en un momento. Es una lección que Jamison podría haber hecho más para prestar atención. Dos narraciones están en guerra en este libro: una sobre la manía de Lowell y otra sobre su cautivadora vida privada separada de las salas psiquiátricas.

Las personas son más que sus trastornos mentales, algo que Ilse Thompson y yo repetidamente describimos en el caso de la adicción en nuestro libro "¡Recupere !: Un programa de empoderamiento para ayudarlo a dejar de pensar como un adicto y reclamar su vida": "La atención plena le permite vea que no es su adicción . "Usted es mucho más, la suma total de todos sus momentos y regalos, interacciones y éxitos aquí y ahora.

De hecho, uno de los miembros del panel describió cómo Lowell consideraba su propia experiencia como una versión ampliada de las experiencias ordinarias que todos sienten, un regalo que le fue otorgado que alimentó su genio (que el poeta-panelista Pal Muldoon observó que Lowell sabía muy bien que era). la diversión de todos).

(Como reflejo del conflicto entre la persona patológica y la creativa y viva, me disculpo por descuidar las contribuciones a la noche de Katie Peterson, editora de "New selected Poems" de Lowell, e Ishion Hutchinson, un poeta y ensayista jamaiquino, que eran demasiado jóvenes para conocer a Lowell y que solo podían hablar de su aprecio por su trabajo).

III. Genetismo

Para mí, una de las grandes decepciones de la presentación y la discusión fue Frank Bidart, un poeta distinguido por derecho propio que fue presentado como uno de los amigos más antiguos de Lowell. Pero Bidart no dijo nada sobre su amistad, o el hombre. En su lugar, leyó el prólogo del libro de Jamison, enfatizando casi por completo la carga familiar de la locura de Lowell, la gran, gran bisabuela.

Mientras que Bidart y Jamison, al presentar su biografía con él, fueron sorprendidos por esa herencia, ahora que la idea de un gen específico para bipolar (o cualquier otro trastorno mental) ha sido rechazado de manera decisiva, la noción de que una enfermedad puede transmitirse a través de seis las generaciones son simplemente absurdas (si de alguna manera se pretendía).

Y, entonces, de alguna manera sentí que el hombre estaba perdido en la locura. Muldoon y Jamison leyeron uno de los poemas de Lowell: encantador. En particular, Jamison leyó el poema cuya letra incluía la frase "prendiendo fuego al río", una imagen que describe la vitalidad de la tensa vida de Lowell. Ojalá pudiera haber visto más de su pirotecnia anoche.

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