Ventaja de la casa

Dada la popularidad del bingo en numerosos países del mundo, es sorprendente lo poco que se ha llevado a cabo la investigación científica sobre la actividad. Hasta la fecha, la mayor parte de la investigación (incluida la mía) ha examinado el bingo fuera de línea (lo cual no es sorprendente dado que jugar al bingo en línea es un fenómeno relativamente nuevo) y la mayoría de las investigaciones publicadas son desde una perspectiva sociológica estudios de entrevistas y / o observación de jugadores en salas de bingo. La investigación llevada a cabo entre 1980 y 2005 ha tendido a informar que la mayoría de los jugadores de bingo son mujeres de clase trabajadora que juegan principalmente para socializar con sus amigos en lo que perciben como un entorno muy "seguro" (y algo no masculino) .

La investigación llevada a cabo por las sociólogas estadounidenses Constance Chapple y Stacey Nofziger y publicada en la revista Deviant Behavior confirman estos hallazgos generales, pero agregan que ganar dinero se convierte en una motivación importante ya que perder constantemente lleva a que el bingo deje de jugar (incluso si la razón principal para jugar el bingo es sociabilidad). Su investigación también informó que la soledad y el aburrimiento también pueden ser factores críticos en la razón por la cual las mujeres juegan al bingo. A través del alivio del aburrimiento, jugar al bingo lleva al encuentro de otras personas con ideas afines, y también ayuda a aliviar la soledad. Los sitios de bingo en línea han intentado facilitar el elemento de sociabilidad mediante la incorporación de opciones de chat en línea, las reglas sociales son diferentes en línea en comparación con fuera de línea. Mientras que en el bingo fuera de línea suele prohibirse durante el juego, se fomenta activamente cuando se juega al bingo en línea. Las funciones de chat en línea parecen ser una herramienta de retención efectiva por parte de los operadores de bingo en línea, y están específicamente dirigidas a las jugadoras.

El bingo en línea y fuera de línea parece tener muchas similitudes en términos demográficos. Los sitios de bingo en línea (y el marketing y la publicidad que producen) tienden a dirigirse a las mujeres, particularmente porque el bingo es la única forma de juego donde las mujeres superan a los hombres significativamente. Por ejemplo, encontramos en la más reciente British Game Prevalence Survey (BGPS) publicada en 2011, que el 9% de la población adulta británica había jugado al bingo en línea y / o fuera de línea el año pasado. Aunque los hombres eran más propensos que las mujeres a participar en la mayoría de las formas de actividad de apuestas, el doble de mujeres (12%) había jugado al bingo en el último año en comparación con los hombres (6%).

Una de las tendencias más notorias sobre las que he escrito en los últimos años es la feminización del juego. He argumentado que una de las razones por las que un mayor número de mujeres está apostando es porque los entornos de juegos de azar a distancia (como los juegos de azar por Internet y los juegos de teléfonos móviles) son neutros en cuanto al género. De la misma manera que las jugadoras de bingo ven los entornos fuera de línea en los que juegan "seguros", esto es aún más en línea. Al jugar al bingo en línea, las mujeres no se sienten alienadas y estigmatizadas, ya que a veces se sienten en entornos de apuestas más dominadas por hombres, como las casas de apuestas y los casinos. Además, el anonimato percibido de jugar en línea es otro factor clave que facilita el juego de bingo en línea.

También parece haber un nuevo tipo de jugador de bingo, uno que solo juega al bingo en línea. En nuestro estudio BGPS más reciente, descubrimos que el 19% de todos los jugadores de bingo jugaban en línea solamente (el 4% jugaba en línea y fuera de línea, y la mayoría, el 77% jugaban bingo fuera de línea). Como predijimos, jugar al bingo fue más alto entre las personas mayores, con un 11% de los mayores de 75 años jugando al bingo en el último año. Sin embargo, más interesante fue el hecho de que el juego de bingo era casi tan popular entre los jóvenes, ya que el 10% de los que tenían entre 16 y 24 años habían jugado al bingo en los 12 meses previos a la encuesta. Curiosamente (y tal vez no sea sorprendente), este grupo (que podría decirse que es más conocedor de la tecnología) era más probable que jugara al bingo en línea, y las mujeres tenían muchas más probabilidades que los hombres de jugar al bingo en línea al menos una vez a la semana.

De la misma manera que los sitios de póquer en línea están tratando de atraer a más mujeres, algunos sitios de bingo en línea parecen estar tratando de atraer a más hombres. Esto se está haciendo en muchos niveles, incluido el uso de colores más neutrales (unisex) en el diseño del sitio web, premios no monetarios que atraen las líneas de género, y menos marketing y publicidad centrados en las mujeres. También hay un número cada vez mayor de casinos en línea que han introducido el bingo en línea a su cartera de juegos. Tales tácticas son lo que los psicólogos llamamos técnicas de "pie en la puerta" (las más obvias son las tácticas de mercadotecnia como los bonos en efectivo de inscripción o las ofertas de 'juega gratis y gana dinero real') donde los incentivos de adquisición son dado en un intento de venta cruzada de juegos y / o crear negocios repetidos a más largo plazo.

Las historias periodísticas sobre el aumento de la popularidad de los sitios de bingo en línea afirman que las estadísticas más recientes sugieren que muchos hombres también disfrutan del bingo en línea y que el número de hombres jugando en línea va en aumento. Sin embargo, no he podido verificar tales afirmaciones, e incluso si pudiera, las estadísticas nunca cuentan toda la historia. Como dijo alguna vez Ebbe Skovdah (un director de fútbol danés): "las estadísticas son como minifaldas, ¡te dan buenas ideas pero ocultan las cosas más importantes!".

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