Ver la televisión: por qué nos encanta hacer borracheras

Si alguna vez has visto tres o más episodios de una serie en un solo día, ¡felicitaciones! Eres un atracador de borrajas. Pero si crees que eso te hace especial, lo siento. Usted comparte esa experiencia con el 92% de las personas que participaron en una encuesta TiVo 2015. ¡Noventa y dos por ciento!

Binging como este es algo nuevo. Lo hacemos más que nunca porque los espectáculos se nos ofrecen como nunca antes. No tenemos que esperar a que las redes publiquen sus episodios uno a la vez, con una semana de diferencia. Netflix descargará toda la temporada de House of Cards (y todos sus sucesores) todos a la vez. E incluso cuando los episodios se distribuyen más lentamente, podemos esperar hasta que todos los episodios estén disponibles para la temporada y luego verlos. El treinta por ciento de las personas en la encuesta TiVo hizo eso.

Así que el acceso fácil a muchos episodios del mismo programa, todos a la vez, es una de las razones por las que miramos compulsivamente. Lo hacemos porque podemos. Pero, ¿qué es lo que realmente nos atrae a eso, psicológicamente?

Estas son algunas de las razones psicológicas más convincentes para nuestro amor al atracón:

1. En los estudios de muestreo de experiencia, en los que las personas emiten pitidos aleatoriamente durante todo el día y luego informan sobre lo que están haciendo y cómo se sienten, el tiempo de televisión resulta ser una buena experiencia. Como Kubey y Csikszentmihalyi han notado, "En momentos de sentarse o acostarse y presionar el botón de 'encendido', los espectadores informan que se sienten más relajados." Apague el televisor, sin embargo, y esa relajación desaparece tan rápido como apareció. Sabemos que eso va a suceder. Eso nos mantiene viendo solo un episodio más, y luego otro después de eso.

2. En los días de un episodio por semana de televisión, cuando los espectadores solo podían ver episodios cuando las redes los ponían a disposición, los guiones se escribían de manera diferente. Cada episodio tenía que ser más autónomo, para acomodar a los espectadores que pudieron haber pasado por alto algunos de los episodios anteriores y no tenían forma de ponerse al día. Ahora, los espectadores pueden encontrar todos los episodios disponibles y verlos uno tras otro tras otro. Los escritores lo saben y escriben para ello, creando tramas que te mantengan cautivado, con suspenso y arcos argumentales convincentes y, a veces, complejos.

3. Lo mejor de los nuevos shows son como las grandes novelas que te mantienen despierto toda la noche (o papas fritas, no puedes comer solo una). La escritura parece estar mejorando cada vez más, y grandes actores y actrices que una vez habrían evitado la pequeña pantalla ahora la están abrazando.

4. No es solo el contenido o la calidad de la actuación lo que nos atrapa: también es la forma. Kubey y Csikszentmihalyi creen que los humanos tienen "una sensibilidad incorporada al movimiento" que era esencial cuando necesitábamos darnos cuenta de los depredadores antes de que nos mataran. Una vez que esa "respuesta de orientación" se desencadena por los movimientos en la televisión (especialmente los repentinos y novedosos), "el cerebro enfoca su atención en obtener más información mientras el resto del cuerpo se aquieta". ¿Quién quiere renunciar a eso después de solo uno? ¿hora?

5. Las investigaciones sugieren que "cortes, ediciones, acercamientos, panorámicas, ruidos repentinos" nos mantienen enfocados en la pantalla. Si ese tipo de características no se exageran, incluso pueden mejorar la memoria de lo que acaba de suceder. Los grandes directores saben cómo controlar la atención, crear expectativas y manipular las emociones. Los tipos de televisión parecen estar mejorando cada vez más en esto; no es solo Alfred Hitchcock y las películas donde los espectadores pueden encontrar excelentes técnicas en estos días.

6. Si tu vida es particularmente estresante o deprimente, o incluso si simplemente es aburrida, ¿qué podría ser más tentador que acurrucarse en el sofá y mirar horas y horas de televisión que es tan atractivo, te hace olvidar todo lo demás?

7. ¡ Abajo las barreras! Network TV ha sido tradicionalmente bastante tímido sobre los tipos de temas que abordaría. ¡No es así en el cable! Y ahora, a medida que se viola cada vez más territorio tabú, eso intensifica aún más las brechas, e incluso la televisión en red se está volviendo más atrevida. Estamos obteniendo no solo destellos, sino exámenes largos, matizados y profundos de vidas y mundos que nunca antes vimos en la televisión. Algunas personas que nunca pensaron que sus vidas iluminarían ninguna pantalla ahora tienen programas populares, de varias temporadas y ganadores de premios que los tratan por completo (por ejemplo, Transparente ).

8. Otra razón para nuestra aceptación del atracón es algo que ha cambiado notablemente en los últimos años: ya no hay mucha vergüenza. Claro, en cierto modo sabemos que sentarse frente a la televisión durante largos tramos puede hacernos engordar, y deberíamos estar haciendo algo más productivo, o interactuando con humanos reales, o pasar algún tiempo afuera. ¿Pero sabes que? A quien le importa. Esa parece ser la actitud predominante. En 2015, solo el 30% de las personas tenía una opinión negativa de atracones, en comparación con más de la mitad solo dos años antes. El arrepentimiento también ha disminuido. En una encuesta diferente, el 73% dijo que se sentía bien acerca de su atracón.

La televisión ya era muy popular incluso antes de la era moderna de los atracones. Como Kubey y Csikszentmihalyi notaron en 2003, "La televisión es el pasatiempo más popular del mundo. En promedio, los individuos en el mundo industrializado dedican tres horas al día a la persecución, la mitad de su tiempo de ocio y más que cualquier otra actividad, excepto el trabajo y el sueño. "Para los binistas de hoy, solo tres horas deben parecer pintorescas. Como señaló Kali Holloway en su artículo de Alternet , "Las razones por las que no se puede dejar de mirar en exceso", los estadounidenses pasan cada vez más tiempo viendo televisión, incluso cuando también pasan más tiempo en el trabajo. Ver TV a través de Internet se disparó en un 388 por ciento en solo un año (de 2013 a 2014).

Holloway, como tantos otros que hablan sobre nuestro hábito televisivo, reconoce lo que nos falta cuando vemos demasiada televisión, y también menciona los riesgos para la salud. La observación compulsiva, señala, "puede descontrolarse, llevándonos por un camino peligroso de procrastinación y fracaso (sin mencionar la pérdida de sueño)". Pero agrega que "eso parece cierto para casi cualquier actividad en la que nos entreguemos sin una medida de moderación. "Además, hay una gran cantidad de buena TV, vale la pena nuestro tiempo, y eso es lo que la gente está viendo:" una forma de arte genuina ".

[ Nota . ¿Quieres un descanso de la televisión? Eche un vistazo a Cómo vivimos ahora: redefiniendo el hogar y la familia en el siglo XXI . Fue nombrado en la lista de Kirkus de los mejores libros de no ficción para 2015.]

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