Verdades estoicas para un mundo digital

** Este artículo se publica para marcar el inicio de Stocion 2016 y Stoic Week.

Todos nosotros queremos ser felices. Queremos ser aceptados, amados y esculpir una vida que valga la pena. Esperamos que cuando llegue nuestro momento final, podamos mirar hacia atrás en nuestras vidas y ver que nuestro tiempo aquí haya sido bien invertido y haya sido importante.

Sin embargo, con tanta frecuencia en medio de todo, miramos hacia arriba desde nuestro viaje diario o desde nuestra silla en el estudio y vemos que en algún lugar, algo se ha quedado corto. En todo momento hay anunciantes, portavoces y firmas de relaciones públicas listos para vendernos un producto o imagen que habla de nuestras vulnerabilidades y sueños.

iPhone by Emily/Flickr, used under a Creative Commons, Attribution 2.0 Generic license.
Fuente: iPhone de Emily / Flickr, utilizada bajo una licencia Creative Commons, Attribution 2.0 Generic.

Sin que lo notemos, esas promesas y sueños se han convertido en expectativas, los estándares contra los cuales nos juzgamos a nosotros mismos, y la felicidad que realmente deseamos se ha escapado.

Sin embargo, ciertas verdades antiguas persisten. Enseñanzas que no se marchitaron en las llamas de Alejandría o se desmoronan con los rollos de papiro desgastados por el tiempo. Una sabiduría que permanece resuelta y constante, a pesar de la magia digital y el ataque del presente siempre presente. Los filósofos estoicos de Grecia y Roma nos dicen algo acerca de cómo vivir la vida que queremos vivir.

Ruido blanco

La edad de la información es la edad del ruido blanco. Con el ciclo 24/7 de pseudo-eventos, entretenimiento de noticias, programación en tiempo real, publicidad en clics, radiodifusión "hágalo usted mismo", etc. hasta la saciedad, la biosfera digital se siente más real que un día en la oficina y hay demasiado para escoger. Esperamos estar siempre asombrados, entretenidos, extasiados y satisfechos. Pero algo novedoso y convincente rara vez ocurre cada hora de cada día. Los programas de noticias informan que están esperando que algo suceda, o que un político no asista a un debate. Nuestras huellas digitales duran para siempre pero nada es más permanente que las fotos que desaparecen en Snapchat. Mientras tanto, hemos intercambiado nuestras nociones de personaje por los perfiles de Facebook y el diálogo de persona a persona sobre problemas, políticas y programas que afectan nuestras vidas se ha reducido a gritos y mordiscos, o limitado a 140 caracteres, incluidos los espacios en blanco.

Como resultado, nuestras esperanzas y expectativas se han vuelto irreales y sin fundamento. Esperamos que nuestros productos de baño nos freguen. Los refrescos prometen felicidad y todo lo que necesitamos es una pequeña pastilla azul para tener erecciones en la vejez madura. Buff, hombres sin camisa, venden yogur y aderezo para ensaladas. Las mujeres jóvenes Lissome ofrecen mezclas de brownie y remedios para el dolor de cabeza, todo mientras Photoshopping nuestra imagen de lo que debe ser una mujer. En todas partes, todos son siempre fértiles, queridos e inteligentes. Podemos serlo también si solo usamos el detergente adecuado para platos, la bebida energética y el exfoliante corporal.

Una estudiante de secundaria con un teléfono inteligente tiene más información al alcance de sus dedos que Tomás de Aquino y los padres de la iglesia en toda su vida. Las tecnologías han traído cambios sísmicos en el acceso, alcance, comunicación, productividad y oportunidad económica. Las enfermedades han sido erradicadas. Curas descubiertas. Las tasas de alfabetización, el acceso al agua potable y la atención médica, y un sinnúmero de otras señales de nuestro próspero bienestar, también han aumentado constantemente. Sin embargo, nuestros niveles de felicidad se han mantenido estables. Nuestras tasas de depresión, negatividad, enojo y falta de confianza aumentan. La tecnología no detendrá la brutalidad, el terrorismo, la incivilidad o la desconfianza. Lo que necesitamos es un cambio colectivo de corazón.

Este día tras día, siempre activo en publicidad y publicidad, cambia el marco de lo que vemos como promedio e ideal. Nos da un nuevo sentido de la cuestión de hecho y normal. Esperamos que las mujeres ágiles y núbiles estén en todas partes. Los hombres deben ser resistentes e inteligentes, sensibles y capaces de arreglar un inodoro con fugas. Y de alguna manera hemos fallado como padres a menos que nuestros hijos ganen el primer premio, estén en lista de honor y libres de acné. Hemos llegado a esperar una perfección brillante de nuestras figuras públicas, productos y yoes. Deberían todos, siempre ser bellos, más brillantes, mejores, más rápidos y más fuertes. Sin embargo, como si no hubiera contradicción, también esperamos lo peor del mundo. En las noticias e internet, vemos a los inmigrantes desgarrados por la guerra zozobrar y ahogarse, los terroristas retienen ciudades enteras como rehenes, la policía mata y es asesinada, los genocidios ocurren una y otra vez, y hay una vergonzosa normalidad en la trata de esclavos moderna. Esperamos que la vida sea trágica y brutal mientras nos retiramos impotentes al centro comercial. Y entre todos los flujos de datos y cientos de miles de resultados de búsqueda, nos aferramos a cualquier verdad que apoye los halos que anhelamos, o las sombras que tememos. Nuestro sesgo de confirmación se ha vuelto digital.

En el nivel racional superficial, sabemos que ninguno de estos son verdaderos. Pero en algún lugar entre las colocaciones de productos y el deseo, nuestros estándares y visiones del mundo se han convertido en lo que las encuestas de Gallup y los algoritmos basados ​​en clics nos dicen.

Caer corto se siente personal

Cuando no estamos a la altura, los fracasos se sienten personales. Nos han dicho que todos somos copos de nieve individuales y todos reciben una cinta. Las tecnologías de comunicación y datos incluso se han aplanado para cambiar las oportunidades hacia los márgenes y los callejones sin salida. Sin embargo, no todos nuestros videos y vides se vuelven virales. Los matrimonios que deberían haber sido perfectos fracasan, y no todos recibimos un aumento. Y mientras nos arrodillamos a la sombra de los ídolos que elogiamos, los anunciantes están allí con sus presupuestos de $ 580 mil millones para decirnos cómo podríamos ser más felices, sin dolor, más jóvenes y con una piel más suave. La inmunidad y la inmortalidad, al parecer, son solo un deslizamiento de la tarjeta o un clic de distancia.

A medida que tamizamos a través del ruido blanco del progreso, hay ciertas verdades de la antigüedad que pueden ayudar a dar sentido a las cosas. Las lecciones de los filósofos estoicos de Grecia y Roma pueden ayudarnos a cosechar los beneficios muy reales de esta era digital, e incluso conducir a la felicidad.

Los estoicos

A partir del siglo III aC, los estoicos enfatizaron que cada uno de nosotros tiene la capacidad de producir nuestra propia felicidad. Nuestro bienestar y una evaluación positiva de nuestras vidas no dependen de los elogios u opiniones de los demás, bienes de consumo, renombre o rango social. La felicidad no es lo que se encuentra en línea.

La mayoría de lo que sabemos de los primeros estoicos, Zeno (344-262 aEC), Cleantes (muerto en 232 aC) y Crísipo (muerto en 206 aC) nos llega a través de los comentarios de otros. No es hasta que escritores romanos como Séneca (4 a. C.-65 EC), Epicteto (c. 55-135) y Marco Aurelio (121-180) veamos textos completos sobre cómo navegar nuestro camino en el mundo.

Buste cuirassé de Marc Aurèle âgé photographed by Pierre-Selim and made available via Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0.
Fuente: Buste cuirassé de Marc Aurèle âgé fotografiada por Pierre-Selim y disponible a través de Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0.

Para los estoicos, la filosofía no era solo ideas abstractas o reflexiones académicas anémicas. Fue un arte significativo y pragmático; uno que ofrece una guía práctica sobre cómo debemos vivir nuestras vidas. Muchas de estas verdades solo han aumentado en relevancia hoy.

La felicidad está en nuestras manos

Primero, los estoicos enseñaron que la felicidad está en nuestras manos. Ni esto ni la desesperación resultan de cosas externas. Nuestro bienestar y sentido de refugio no provienen de los eventos buenos y malos de nuestras vidas. En cambio, toda la felicidad comienza y termina en virtud. "La bondad moral es lo único bueno", escribió Cicerón "de lo cual se deduce que la felicidad depende de la bondad moral y nada más". A pesar de lo que dicen los anunciantes, hay tantas cosas en la vida que están fuera de nuestro control. Buena salud disminuye. Las fortunas se desvanecen. No siempre podemos proteger a nuestros seres queridos del dolor o los demonios de la desesperación. Sin embargo, podemos afinar y equilibrar las herramientas que nos permiten permanecer fuertes y lúcidos en la tristeza, el trauma o el dolor. Podemos fomentar esas cualidades que nos ayudan a saborear las cosas buenas que nos rodean. Podemos aprender a mirar el mundo con los ojos claros y ver las cosas tal como son, en lugar de ver a los encuestadores o los agoreros. Para ser felices, debemos desarrollar esas cualidades de carácter que nos permitan vivir con respeto propio y prosperar durante la agonía de la vida. Cuando cultivamos fortalezas como la sabiduría, la justicia, el coraje y la moderación, podemos elegir el mejor curso de acción para nuestro sano bienestar a pesar del ruido y las bellas mentiras que nos rodean.

Nuestros pensamientos son solo pensamientos

En segundo lugar, los estoicos nos enseñan cómo ver a través de esa avalancha de imágenes "traídas por nuestro patrocinador". Los anuncios publicitarios, los animadores y las máquinas políticas siempre presentes nos dan falsas impresiones de lo que significa vivir en el mundo. Queremos creer en los profetas digitales y las promesas de miles de millones de dólares. Nos dan esperanza o validan nuestros miedos. Sin embargo, los estoicos nos recuerdan que nuestros pensamientos sobre las cosas son diferentes a la verdad de esas cosas. Esta es la base de la terapia conductual cognitiva moderna. Alguien dice o hace algo, ocurre un evento, Fortune sonríe o frunce el ceño, y traemos al momento toda la historia de nuestras expectativas, aspiraciones y temores. Muy a menudo nuestras respuestas de comportamiento y reacciones emocionales son nuestras suposiciones, esperanzas y sospechas, y no a lo que realmente sucedió. Su hija llega tarde en una noche tormentosa y tiene pánico al pensar en una zanja empapada. Pero la zanja nunca sucedió. Si reconocemos que nuestros pensamientos son solo pensamientos, podemos ponerlos entre corchetes y buscar qué más podría ser verdad. Podemos evitar, como lo enseñó Epicteto, "la esclavitud autoimpuesta que es el resultado de tomar cosas externas para que sean bienes genuinos". Luego, guiados por nuestro carácter, podemos tomar decisiones directamente que mejoran nuestro bienestar, que no se ven afectadas por las expectativas, las opciones y las críticas de los demás.

Los estoicos no significaban que no deberíamos sentir más. Las escrituras profundamente personales de Aurelius en los bordes de un imperio sitiado están llenas de depresión y esperanza. Ansiaba simpatía y afecto, y mucho más que es parte de ser humano. Sin embargo, Aurelio reconoció que "el alma se tiñe con el color de sus pensamientos" y adoptó una distancia cognitiva que le permitió elegir sus acciones de forma deliberada y clara. Puede honrar los hechos reales de la vida, sentir las vicisitudes y, sin embargo, también vivir de maneras que contribuyan a su bienestar efectivo y afectivo.

Una familia humana única y conectada

Esta mirada hacia el propio carácter y pensamientos no significa que el estoicismo sea una filosofía egoísta y egoísta. Una tercera cosa que los estoicos nos recuerdan es que todos estamos conectados. Es parte de nuestra naturaleza querer beneficiarnos unos a otros. Para Séneca, "nada agrada tanto a la mente como la buena y leal amistad". Epicteto dijo que no solo somos ciudadanos de nuestra propia tierra, sino que también somos miembros "de la gran ciudad de dioses y hombres". Hierocles describió nuestras relaciones como círculos concéntricos que incluyen el yo, la familia, los parientes, el distrito electoral, el país y la totalidad de la raza humana. El objetivo es atraer a cada persona hacia el centro, "transfiriendo deliberadamente a los que están en los círculos externos a los internos". Más de dos milenios antes de los teléfonos satelitales, la realidad virtual y Skype, los estoicos hablaban de una sola familia humana conectada.

Human being asking Universe by CLUC/Flickr, used under a Creative Commons, Attribution-NoDerivs license.
Fuente: Ser humano que pregunta Universo por CLUC / Flickr, utilizado bajo una licencia Creative Commons, Attribution-NoDerivs.

Y ahora a nuestro alcance y teléfonos, tenemos las herramientas para lograr este parentesco compartido y común. Nuestras culturas interactúan y se superponen. Estamos conectados económica, política y socialmente. Ya sea en Londres, Lagos, Riyadh o Richmond, compartimos las mismas ideas e imágenes que obtuvimos de las repeticiones de Dallas y Game of Thrones. Cuanto más nos volvemos globales y más conectados, más aumentan y caen nuestros destinos.

Sin embargo, permanecemos éticamente aislados. Seguimos siendo atraídos por los anuncios y las imágenes, los prejuicios y las promesas, que parpadean en nuestras pantallas de computadora. Todo lo que se coloca en las redes se propaga. Muy a menudo, son los peores aspectos de la sociedad: la ira, la hostilidad, los ídolos falsos. Como resultado, el mundo se vuelve más enojado, menos confiado, más dividido.

Sin embargo, si fomentamos la bondad personal y vivimos de acuerdo con los aspectos más elevados y mejores de nuestro carácter, no podemos evitar colocar algo más en las redes: cortesía y amabilidad; misericordia y dulzura; dignidad; discreción; y la humanidad Cualidades como estas nos unen el uno al otro. Es el ejercicio de estas fortalezas lo que transforma comunidades pequeñas y grandes en alianzas de confidentes y amigos.

Vivir de acuerdo con la virtud

La tecnología nos conecta y trae tantas cosas buenas del mundo a nuestro alcance. Pero también cumple promesas que no puede cumplir. Habla de nuestros deseos más bajos y más baratos y nos deja inundados en los peores aspectos de la humanidad. A medida que intentamos dar sentido a las cosas, es fácil sentirse tentado por los ideales y las imágenes que han sido reempaquetados como complementos de nuestra felicidad. Pero a menudo las promesas son solo esfuerzos para vender y promover, y raramente hacen avanzar nuestro sano bienestar.

Entonces, a pesar de las pasiones que se desatan, independientemente de las esperanzas que deseamos creer, la pregunta es: "¿Cómo quieres vivir tu vida?". Si vives de acuerdo con la virtud, es posible que obtengas "me gusta", "seguidores" y "retweets". Otros pueden notarlo y validar lo que está haciendo. Sin embargo, es posible que no. Pero si vivimos desde el punto de vista de la virtud, veremos que esas cosas en realidad nunca importaron.

Las únicas cosas que podemos reclamar en la vida son nuestro carácter e integridad. Nunca te bajes por las circunstancias, el deseo o el miedo. Desatese de los estándares establecidos por otros. Cuando nos alineamos con los aspectos más elevados y mejores de nuestra naturaleza, podemos "aumentar nuestra autocontención, reducir el lujo, moderar la ambición, suavizar la ira, considerar la pobreza sin prejuicios, practicar la frugalidad. . . [y] para adquirir nuestras riquezas de nosotros mismos en lugar de la Fortuna. "Es a través del ejercicio de la virtud, que encontramos la felicidad.

Referencias y citas

Cicerón dijo que "la bondad moral es lo único bueno". . . "En Discusiones en Tusculum.

La línea de Epicteto con respecto a la "esclavitud autoimpuesta" se cita de Stephens, WO, 2007, Epicteto y La felicidad como libertad, Londres: Continuum, citado en Baltzly, Dirk, "Estoicismo", The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Edición Primavera 2014), Edward N. Zalta

Para una discusión sobre la plenitud emocional y las luchas de Marco Aurelio, ver Introducción, Meditaciones (Trans., Maxwell Staniforth) Penguin, 1964

La descripción de Hierocles "que transfiere deliberadamente a los que están en los círculos externos a los interiores" se cita de Graver, Margaret R., Stoicism and Emotion (pp. 176-177). Versión Kindle.

Las virtudes discutidas por Marcus Aurelius incluyen Comitas (cortesía y amabilidad); Clementia (misericordia y dulzura); Dignitas (dignidad); Prudentia (discreción); y Humanitas (humanidad).

La línea de Seneca "para aumentar nuestra autocontención, para frenar el lujo" se encuentra en Sobre Tranquilidad de la mente, p. 88

Créditos de imagen

El ser humano preguntando al Universo por CLUC / Flickr, disponible a través de Creative Commons, Attribution-NoDerivs license, Obtenido de flikr el 14 de octubre de 2016.

iPhone de Emily / Flickr, utilizado bajo licencia Creative Commons, Attribution 2.0 Generic. Obtenido de flickr el 14 de octubre de 2016.

Buste cuirassé de Marc Aurèle âgé fotografiado por Pierre-Selim y puesto a disposición mediante Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0. Obtenido de wikimedia.

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