Veteranos ligados a la universidad

De los aproximadamente 555,000 veteranos posteriores al 9/11 en 2011 que asistieron a universidades, las tasas de deserción informadas fueron tan altas como el 69 por ciento, dependiendo de la escuela a la que se inscribió. Y casi 250,000 veteranos en todo el país cargaron con la deuda de los estudiantes, lo que hace que sea más probable que salgan de la universidad con una deuda en lugar de títulos.

Los colegios y universidades están compitiendo para crear programas "amistosos para veteranos" para atraer los miles de millones de dólares provistos por el proyecto de ley GI post-9/11. Pero hacer tal afirmación requiere mucho más que solo retórica. En abril de 2012, el presidente Obama señaló que las prácticas de reclutamiento a veces eran agresivas y deshonestas, y emitió una orden ejecutiva que requiere que las universidades brinden más información sobre ayuda financiera y tasas de graduación.

Los veteranos estudiantes informaron que esperaron semanas y, a veces, meses para recibir los beneficios del VA debido a los trámites burocráticos y la interminable documentación necesaria para procesar los reclamos. Si el veterinario estudiantil asiste a una institución donde la matrícula de no residentes es más alta que el residente más alto en una institución pública, la escuela puede o no proporcionar una exención que el VA igualará. Además, los beneficios de GI Bill posteriores al 9/11 están limitados a solo tres años para que el estudiante se gradúe.

El problema, por supuesto, es que algunos veteranos estudiantes están casados ​​y tienen responsabilidades familiares, así como dificultades para encajar con sus contrapartes más jóvenes que no tienen experiencia o contexto, para comprender el comportamiento a veces inexplicable del veterinario. El veterinario estudiante puede llegar tarde o incluso perder una clase debido a la ansiedad, o llegar 15 minutos antes para encontrar el pupitre perfecto, viendo la habitación, reduciendo la sensación de amenaza física. También pueden tener dificultades para permanecer sentados y necesitan cambiar de posición solo para mantenerse enfocados.

Cuando era niño, vivía a unas cuatro cuadras de lo que entonces se llamaba "escuela secundaria". Cuando entraba en mi tienda de helados favorita en el campus, vi a mi vecino, Dave, un joven muy musculoso, quien recientemente había sido dado de alta de la Marina. Estaba parado sobre una mesa con cuatro jóvenes sentados, amenazando con golpear sus cabezas por reírse de él. Se disculparon profusamente, alegando que no se estaban riendo de él. Al verme, se contuvo y me ofreció llevarme a casa.

En el camino a casa, le pregunté cómo sabía que los cuatro hombres se estaban riendo de él. Dijo que no estaba seguro, pero a veces se sintió tenso y molesto desde que regresó a la universidad. Pregunté cómo obtuvo una descarga con la guerra todavía en curso. Él explicó que recibió una descarga médica. "Por qué", le pregunté. "Problemas mentales", respondió.

Llegamos a casa, pero me quedé sentado y continué haciendo preguntas. Me dijo que estaba debajo de la cubierta en un barco de guerra en el Pacífico cuando un torpedo japonés golpeó el casco y el agua comenzó a entrar en la bodega. Corrió hacia el último y justo cuando llegó a la cima, las escotillas se cerraron de golpe y entró en pánico. Entonces, de repente, un segundo golpe de torpedo. Lo siguiente que supo fue que estaba en un bote salvavidas. Aunque agradecido de estar vivo, pronto comenzó a tener pesadillas y ataques de pánico. También mencionó que estaba viendo a un psicoanalista en la VA que lo estaba ayudando a lidiar con algunas emociones reprimidas hacia su madre y su padre heredados de la infancia.

Debido a nuestra diferencia de edad, no vi ni hablé mucho con Dave, excepto para decir "hola" de pasada, pero escuché que fue aceptado por una importante universidad de la ciudad. Varios años después, supe que se graduó en ingeniería y se dirigió a Alaska. Recientemente, me pregunté cómo Dave logró su regreso, mientras que los veteranos estudiantes actuales están pasando por un momento tan difícil lidiando con la universidad.

Sin embargo, según Student Veterans of America, los veteranos actuales no están pasando por un momento tan difícil en la universidad. Informaron que más de la mitad de los estudiantes veteranos desde el año 2002 hasta el 2013 bajo el programa GI Bill completaron la escolarización desde capacitación vocacional hasta postgrado. La tasa de finalización para estos veteranos del 51.7 por ciento fue menor que la tasa de graduación de cuatro años para jóvenes, no veteranos, que fue del 59 por ciento en 2011. Pero, teniendo en cuenta los obstáculos y problemas que los veteranos estudiantes tuvieron que enfrentar, aparecieron estos números para refutar los terribles informes de abandono.

El problema con su evaluación es que de los 555,000 veteranos posteriores al 9/11 en 2011 que asistieron a las universidades, la gran mayoría no estuvieron expuestos al combate. Son los veteranos de guerra los que se sienten profundamente alienados del resto de Estados Unidos, no solo devastados por la pérdida de camaradas, sino que a menudo tienen una gran crisis de identidad al regresar a casa. Las dificultades con la memoria, la atención y la concentración, así como el procesamiento mental, el razonamiento abstracto y el funcionamiento ejecutivo, pueden ser problemas comunes entre los veteranos de combate.

Si bien la mayoría de los colegios y universidades ofrecen asesoramiento y servicios psicológicos, a menudo cuentan con aprendices que son sinceros y comprensivos, pero que no están a la altura de la tarea. Los hospitales VA a menudo cuentan con terapeutas recién licenciados, que han sido capacitados en uno solo de los dos protocolos terapéuticos favorecidos por VA.

El VA ofrece a los veteranos con estrés postraumático la opción de Terapia Cognoscitiva Conductual (TCC) o terapia de Exposición Prolongada (EP). Ambas terapias se basan en un modelo de causa y efecto mecánico. CBT inserta repetidamente un pensamiento racional entre el estímulo (evento traumático) y la respuesta (síntomas de PTSD), suprimiendo así la respuesta. EP, por otro lado, activa repetidamente el estímulo que puede moderar la respuesta, pero también corre el riesgo de condicionar (fortalecer) la respuesta.

Lo que necesitamos es una versión racionalizada y rentable de la terapia psicoanalítica que Dave recibió de la VA hace algunos años. Una versión reciente de la terapia psicoanalítica es PsychResilience Therapy (PRT). PRT se basa en la capacidad de recuperación psicológica como un proceso autorreferencial que puede volver a encenderse para proporcionar una sensación de autoeficacia ante el estrés emocional prolongado. Se logra un resultado exitoso al facultar al veterinario estudiante para que refleje abiertamente y afronte el horrible evento traumático que inició su TEPT de combate.

Este artículo fue coeditado con PsychResilience.com

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