Veteranos por la vida silvestre: ayudando a la vida silvestre, empoderando a los veteranos

La semana pasada recibí una nota de Wesley Thomson, CEO de una organización benéfica internacional llamada Veterans For Wildlife (VFW, también vea). Él escribió, "VFW ha identificado que el bebé rinoceronte cuyos padres han sido saqueados sufren síntomas y características de TEPT similares a los veteranos y cree que la AAT [terapia asistida por animales], a través de la exposición a animales salvajes previamente, dentro de un entorno de rehabilitación, ofrece una experiencia única y profunda Al poner las necesidades de los animales, a menudo en una posición peor que la de los participantes, ante ellos mismos, los participantes pueden obtener una perspectiva de sus propias vidas y encontrar un sentido de propósito en el cuidado de algo que no sean ellos mismos (en un sentido similar al la hermandad y el sistema de buddy-buddy que habrían encontrado en la vida militar). "El Sr. Thomson también notó que estaba interesado en aprender más sobre el comportamiento animal y las interacciones humano-animal y lo puso en contacto con varias personas que podrían ayudarlo a lo largo de.

No había oído hablar de esta organización, así que investigué y le pregunté al señor Thomson si estaría dispuesto a hacer una entrevista. Él dijo que sí, y aquí está lo que vino de nuestro intercambio de correos electrónicos. Claramente, VFW está haciendo un excelente trabajo tanto para animales no humanos como para veteranos.

With permission VFW
Fuente: con permiso VFW

¿Por qué encontraste Veterans for Wildlife?

Veterans For Wildlife se fundó como resultado directo del aumento de los delitos contra la vida silvestre, particularmente la caza furtiva de rinocerontes y elefantes. La idea nació después de una discusión sobre un ciudadano británico que murió mientras ayudaba en una operación contra la caza furtiva en Tanzania. Roger Gower, que estaba en Tanzania para ayudar a prevenir la caza furtiva con helicópteros voladores, estaba rastreando a criminales que habían matado a tres elefantes cerca del parque nacional Serengeti cuando un cazador furtivo abrió fuego. Una bala de alto calibre pasó por el piso del helicóptero, golpeando a Gower primero en la pierna y luego en el hombro antes de salir por el techo. La idea de utilizar individuos altamente calificados, en nuestro caso veteranos, para ayudar en la prevención de delitos contra la vida silvestre no solo parecía noble, sino también como si pudiera recorrer un largo camino no solo para prevenir delitos contra la vida silvestre sino también para empoderar a los veteranos.

¿Cuál es tu propia historia y cómo te interesaste por la conservación?

Nací y crecí en Sudáfrica y pasé gran parte de mi infancia en reservas de caza en el Parque Nacional Kruger y sus alrededores. Dejé SA cuando tenía 18 años y me mudé al Reino Unido para unirme a los Royal Marines británicos. Pasé cuatro años y medio con los marines y luego me fui y me mudé al sector de la seguridad privada. Pasar gran parte de mi tiempo en el African Bush me lleva a tener gran amor y respeto por él, y siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Ahora quiero trabajar para asegurar que el saqueo de este increíble recurso natural se termine.

¿Cuáles son tus principales objetivos?

Mi objetivo principal es ver el final del crimen contra la vida silvestre. Con este objetivo, vienen muchos objetivos tanto para la organización benéfica como para mí. Para mí, mi objetivo es comprender mejor la complejidad de los delitos contra la vida silvestre a fin de poder guiar a la organización benéfica para que sea efectiva en la prevención de los delitos contra la vida silvestre. Esto incluye comprender todo el ciclo de vida detrás de los delitos contra la vida silvestre, desde la demanda en Asia hasta las motivaciones de las personas que realizan la caza furtiva real y cómo fluye todo el sistema. Mi objetivo para la organización benéfica es convertirme en un líder en la caridad de conservación de la vida silvestre que infunde confianza en sus partidarios de que hace lo que proclama que hace y está bien administrado, y con esto logrando su objetivo, no más crimen contra la vida silvestre.

¿Cómo abordas diferentes proyectos?

Cada proyecto es diferente ya que cada socio del proyecto enfrenta diferentes desafíos y tiene diferentes necesidades. Esto requiere que Veterans For Wildlife adapte nuestro enfoque a cada proyecto para garantizar que no desperdiciemos recursos y que nuestro tiempo con nuestros socios sea lo más efectivo posible. Lo primero que hace VFW cuando recibimos una solicitud de asistencia es enviar un gerente de proyecto al socio del proyecto para que puedan tener una comprensión de primera mano de la asistencia necesaria. El gerente del proyecto luego escribe un informe que describe el socio del proyecto y sus actividades, así como también los problemas que enfrenta el socio y las posibles soluciones. VFW luego envía más ayuda en forma de voluntarios para la creación de capacidad, o hacemos recomendaciones al socio del proyecto.

¿Sientes que has tenido éxito?

El análisis de impacto siempre es difícil, lo que dificulta aún más la medición de los atributos cualitativos. Hasta la fecha, Veterans For Wildlife ha llevado a cabo cuatro proyectos y los comentarios de los socios del proyecto han sido positivos. La opinión general de los socios después de un proyecto es que los guardaparques que apoyamos están motivados y se sienten mejor equipados para hacer su trabajo. Con esto en mente, diría que VFW tuvo un primer año muy exitoso.

Cuales son tus proyectos actuales?

Por el momento tenemos cinco socios del proyecto que se encuentran en Sudáfrica.

Proyecto Black Mambas

Black Mambas es la primera unidad anti-caza furtiva mayoritaria del mundo. Establecido por Transfrontier Africa en 2013, las Black Mambas son responsables de proteger toda la Reserva de Balule de cazadores furtivos contra rinocerontes y otros juegos.

En 2017, Veterans for Wildlife desplegará dos voluntarias para Balule a fin de respaldar el trabajo esencial de Black Mambas. ¿Su función? Desarrollar la eficiencia operativa y las habilidades de primeros auxilios de los guardaparques.

Proyecto NRS

Ntomeni Ranger Services (NRS), creación de un antiguo oficial de las fuerzas especiales de la Fuerza de Defensa de Sudáfrica, es una organización bien establecida en el campo de la conservación y la lucha contra la caza furtiva. NRS actualmente opera dos proyectos anti-caza furtiva de alto perfil y altamente exitosos en el noreste de Sudáfrica.

Veterans for Wildlife ha establecido una asociación con NRS para brindar primeros auxilios y entrenamiento médico de emergencia a los guardaparques desplegados en el terreno. En 2017, se seleccionará un voluntario altamente calificado y con experiencia para implementar en todas las ubicaciones de base de NRS. Esta capacitación proporcionará a los guardaparques la capacidad de cuidarse a sí mismos y a sus colegas cuando operen en entornos a menudo hostiles y peligrosos.

Proyecto Waterberg

La Waterberg Biosphere Reserve es una organización sudafricana sin fines de lucro y una biosfera reconocida por la UNESCO, situada en la Provincia de Limpopo en Sudáfrica. Con unas 440,000 hectáreas, la Biosfera Waterberg tiene como objetivo proporcionar una gestión racional, coordinada y mutuamente beneficiosa para las diversas reservas estatales y privadas dentro de sus fronteras.

En 2017, Veterans for Wildlife se unirá para brindar apoyo de nivel estratégico y operativo a Waterberg Biosphere. Se desplegarán voluntarios para asesorar sobre la reestructuración y la implementación de la estrategia de seguridad y lucha contra la caza furtiva de la región, así como sobre la gestión del Centro de Operaciones Conjuntas e Inteligencia.

Instituto de Cryogenetics de Rhino (IRC)

El Instituto de Rhino Cryogenetics está proporcionando una 'POLÍTICA DE SEGUROS' para rinoceronte AHORA antes de que sea demasiado tarde, al guardar células viables, esperma y óvulos para el futuro.

El IRC también se embarcará en la investigación sobre la generación de células madre progenitoras viables a partir de fibroblastos de piel de rinoceronte, junto con la producción de gametos viables in vitro.

Veterans For Wildlife facilita la recolección de tejido y semen de la piel de Rhino en los diversos lugares que apoyamos. Con el tejido de la piel y el semen, el IRC tiene como objetivo construir un banco biológico de ADN de Rhino. Esto ayuda en la realización de investigaciones y podría, algún día, ser utilizado para restaurar la población de rinocerontes a través de tecnologías de células madre.

Proyecto Care for Wild Africa

En las colinas de Mpumalanga uno puede encontrar un centro de rehabilitación único e invaluable que alberga y cuida a los rinocerontes y otros animales huérfanos por cazadores furtivos sin corazón. Aquí, en Care for Wild Africa, Petronel Nieuwoudt opera un programa de clase mundial y de fama mundial que establece el punto de referencia en el cuidado de los animales salvajes.

Los veteranos han establecido una asociación estratégica con Care for Wild Africa y trabajarán para desarrollar la capacidad de los guardaparques que cuidan a su rinoceronte.

¿Cuáles son algunos de tus proyectos futuros?

Como Veterans For Wildlife ha desarrollado, ha consolidado la reputación de ser una organización benéfica profesional que ayuda en el despliegue de voluntarios altamente calificados, conocedores y experimentados que pueden ayudar a los socios del proyecto a desarrollar su capacidad. El excelente trabajo realizado por VFW no ha pasado desapercibido y actualmente estamos en conversaciones con varios gobiernos para ayudar en los parques nacionales, así como en conversaciones con una organización multinacional sin fines de lucro en el campo de la conservación para ayudarlos.

¿Hay algo más que le gustaría decirle a los lectores?

Me complace decir que he sido preseleccionado para los prestigiosos premios Future For Nature, que respaldan a jóvenes, talentosos y ambiciosos conservacionistas comprometidos con la protección de especies de animales y plantas silvestres o la conservación de la naturaleza en general. Estas personas pueden marcar la diferencia para el futuro de la naturaleza. Si gano, daré una charla en el zoológico Royal Burger en Arnhem, Holanda. Además, la organización benéfica ha sido nombrada como finalista de Soldiering on Awards.

Por otro lado, ocho voluntarios alcanzarán el primero en el mundo cuando remarán el Océano Índico desde Australia continental hasta el continente africano en 2018. Este récord mundial se llevará a cabo en ayuda de VFW y ayudará a crear conciencia sobre la epidemia y los fondos para el caridad.

Salvar la vida silvestre y empoderar a los veteranos: psicología de la conservación, antrozoología y terapia asistida por animales

Gracias Wes. Veterans for Wildlife está haciendo un trabajo maravilloso para los animales y para los veteranos. Sus objetivos son increíblemente ambiciosos y me complace informar a los lectores sobre esta organización. Estoy seguro de que muchos psicólogos de la conservación y antrozoólogos estarán interesados ​​en lo que están haciendo, al igual que las personas que trabajan en el campo de la terapia asistida con animales. Sus éxitos pueden ser beneficiosos para todos los involucrados, y les deseo la mejor de las suertes en sus esfuerzos.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce) se publicará en abril de 2017.

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