Viaje: La verdadera historia del lobo más famoso de Occidente

De vez en cuando aparece un libro que me emociona por todas partes. Destacó el nuevo libro para niños de la autora Emma Bland Smith llamado Journey: Basado en la historia real de OR7, el lobo más famoso en el oeste es una de esas obras de arte inspiradoras y conmovedoras. De hecho, las ilustraciones de Robin James son también magníficas obras de arte. En general, este libro es excepcional y estoy seguro de que al público de todas las edades le encantará. La descripción del libro dice lo siguiente:

Este bello libro ilustrado sigue el viaje de un joven lobo gris que atrajo la atención de todo el país cuando se convirtió en el primer lobo salvaje de California en casi un siglo. Utilizando los datos registrados por los científicos de Fish & Wildlife, la autora Emma Bland Smith imagina las experiencias del lobo con gran detalle mientras hace una caminata épica de 2,000 millas durante tres años. La historia del lobo se entrelaza con la perspectiva de una joven que sigue su recorrido a través de los medios. A medida que aprende más sobre los lobos y sus relaciones con los humanos, se empeña en encontrar la forma de mantenerlo a salvo convirtiéndolo en un lobo demasiado famoso para dañarlo.

With permission of the publisher
Fuente: con permiso del editor

Fui muy afortunado de poder entrevistar a la Sra. Smith sobre su nuevo libro emblemático.

¿Por qué escribiste Journey: basado en la historia real de OR7, el lobo más famoso de occidente ?

Aunque los problemas ambientales siempre han sido de gran importancia para mí, nunca había pensado mucho sobre los lobos, su historia en los EE. UU. O su papel en nuestra ecología. Luego, en 2012, comencé a leer informes ocasionales en los periódicos sobre este lobo errante, OR7, que había cruzado la frontera y se había convertido en el primer lobo en California desde 1924. Leí más acerca de cómo los lobos casi habían sido exterminados de los 48 estados más bajos, y cómo los biólogos estaban tratando de traerlos de vuelta. La controversia sobre este tema, y ​​la reintroducción de los lobos de la hostilidad inmerecida se encontró con ciertos grupos, realmente me entristeció. Cuando me enteré sobre el papel que varios niños habían jugado para que OR7 estuviera a salvo de cazadores y cazadores furtivos, comencé a pensar en convertir la historia de OR7 en un libro para niños. Y cuando leí que OR7, contra viento y marea, había conocido a un compañero y había tenido una primera camada de cachorros, sabía que este podría ser un libro que realmente se conectaría con los lectores. (Los biólogos nunca esperaron que OR7 encontrara una pareja y prosperaran. Ellos estaban siguiendo su viaje épico, pero como no había otros lobos en el área en ese momento, esperaban que terminara su vida solo. Su historia realmente es una historia de éxito. ) Cuando les digo a los niños que visitan la escuela, está bien escribir un libro con un final triste. Quería que esta historia, sin embargo, tuviera un final feliz. Y lo hace: para OR7, para los lobos en general y para el medio ambiente.

¿Cuáles son tus principales mensajes?

Hay varios mensajes que se desarrollan en el libro. Una es que es posible que los humanos coexistan con los animales, incluso con los principales depredadores, como los lobos, que han sufrido un mal golpe en el pasado. Una cosa que siempre enfatizo cuando hablo de mi libro, sin embargo, es que los lobos no están destinados a vivir lado a lado, literalmente, con los humanos. A diferencia de sus primos los coyotes, los lobos no son terriblemente adaptables. Necesitan mucho espacio, y son muy tímidos con los humanos. Por esta razón, es extremadamente importante que dejemos tanto hábitat silvestre como sea posible, preferiblemente conectado (creando corredores que los lobos y otros animales, como los leones de montaña y los osos, puedan usar para atravesar el país), lugares donde los lobos pueden vivir no molestado, lejos de los humanos.

También quiero que los jóvenes lectores sepan que los lobos no son los malvados asesinos de hombres que han sido retratados como en la cultura popular. A diferencia de otros depredadores, los lobos no atacarán a los humanos bajo ninguna circunstancia. Si los dejamos solos, nos dejarán en paz. Me gusta señalar las similitudes entre nosotros y los lobos, como su extraordinaria tendencia a aparearse de por vida y vivir en manadas. Aunque somos especies muy diferentes, hay cosas que podemos aprender de ellas.

Otro mensaje que el libro trata de transmitir es que todos pueden marcar la diferencia, incluso un niño. El principal personaje humano del libro hace una gran diferencia. Ella es una apasionada de lo que cree y sus esfuerzos ayudan a hacer de OR7 "demasiado famoso para matar", una frase que se convirtió en el lema del lobo en los medios.

¿Para quién está destinado su libro?

Mi libro está destinado a niños de 4 a 10 años. Los niños más pequeños disfrutarán leerlo con un adulto, que puede explicar los temas más complejos. Los niños mayores podrán comprender estos problemas por sí solos, y podrán apreciar el material en profundidad de no ficción, que incluye un mapa, línea de tiempo, fotos del OR7 real y sus cachorros, información sobre collares y fotos de sensores de movimiento, y sitios web consultar para obtener más información.

¿Qué tipo de respuesta has tenido?

He tenido una reacción abrumadoramente positiva al libro. Hay algo acerca de los lobos que atrae a las personas, y la sorprendente y realista portada es lo primero que salta a los lectores. Mucha gente me dirá que los lobos son su animal favorito o su animal espiritual. Pero la historia en sí también tiene un gran impacto. Lo primero que me preguntan los niños después de escuchar el libro es: "¿Sigue vivo el viaje?" Luego quieren saber qué edad tiene, cuántos cachorros tiene y cuál creo que es el más lindo. Los adultos preguntan sobre el collar de rastreo y la cámara y estudian el mapa de sus viajes. La gente está realmente asombrada y emocionada al darse cuenta de que esta es una historia real, que OR7 todavía está por ahí, y que gracias a su odisea, los lobos de hecho están regresando al sudoeste de Oregón y el norte de California. (De hecho, hace solo dos días los funcionarios publicaron fotos y noticias de que uno de los cachorros de OR7 se había dispersado y emparejado con un compañero y estaba viviendo en el condado de Lassen, California. Este es el primero de los cachorros de OR7 que se dispersó y comenzó a propia familia, que sepamos).

¿Por qué crees que tu libro puede hacer una diferencia en la forma en que los humanos interactúan con los depredadores, como los lobos?

Los mensajes en este libro ayudarán a las personas a ver la importancia de compartir nuestro mundo con animales como lobos, animales que no son conocidos por ser blandos y tierno, pero que sin embargo tienen un lugar extremadamente importante en nuestro ecosistema. Los niños a veces me preguntan si pueden tener un lobo como mascota, y tengo mucho cuidado de decirles que no, que los lobos son y siempre deben seguir siendo animales salvajes. Pero dicho esto, hay mucho que podemos hacer para protegerlos, protegiendo su hábitat y mejorando su reputación y difundiendo lo importante que son.

Se han realizado investigaciones que demuestran el asombroso impacto que los lobos han tenido en el medio ambiente desde su reintroducción a Yellowstone y las áreas circundantes en la década de 1990. En particular, han ayudado a mantener a raya a la población de alces, y eso ha llevado a cambios positivos realmente sorprendentes, desde ríos y árboles más sanos hasta aumentos en las poblaciones de pequeños mamíferos y aves.

A veces nos quejamos de la proliferación de coyotes hoy. Bueno, los coyotes se movieron para llenar el vacío creado por el exterminio de los lobos. Todo está conectado; causa y efecto está en juego aquí. No podemos simplemente eliminar un elemento importante del ecosistema, un gran depredador, y esperar que no haya ningún impacto negativo en el medioambiente.

Estas son algunas de las cosas en las que comencé a pensar mientras investigaba y escribía sobre OR7, y espero que los lectores también reflexionen.

Cuales son tus proyectos actuales?

Me encantan los libros ilustrados, y creo que el baile que crean entre la palabra y la ilustración es mágico. Actualmente estoy trabajando en una serie de nuevos libros ilustrados. Algunos están en las primeras etapas de revisión, y algunos están en proceso de presentación con mi agente. Lo nuevo para mí es que estoy probando más en no ficción. Aunque en el pasado siempre me había considerado un escritor de ficción, disfruté investigando y escribiendo este libro y me divertí usando técnicas de ficción para contar una historia real. Pero como no puedo mantenerme alejado de la ficción, ¡también tengo algunas historias totalmente inventadas en proceso!

Muchas gracias Emma por tomarse el tiempo para responder estas preguntas y por escribir Journey . Los niños seguramente están "en el lugar correcto" porque son embajadores del futuro de nuestro magnífico planeta y de todos los fascinantes seres animales no humanos con los que tenemos que convivir. Espero que Journey disfrute del éxito mundial porque su mensaje tiene un significado universal. Los niños pueden leerlo, pueden leerlo entre ellos, y los maestros y adultos también pueden leerlo. De hecho, puedo imaginar un grupo leído en el que todas las personas discutan los asuntos importantes que conciernen a Journey . Cuando los humanos y otros animales se llevan bien, todos ganan.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Edad Humana (con Jessica Pierce) se publicará a principios de 2017.

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