Viajes en Nación Plan B: 3 años, 5 lecciones

El mes pasado, el 10 de abril, para ser exactos, marcó el tercer aniversario de mi salida de la fuerza de trabajo asalariada y mi entrada en lo que he llamado a llamar a Plan B Nation. Después de más de cuatro años en la Facultad de Derecho de Harvard, donde manejé discursos y otros guiones detrás de cámaras para la entonces decana (ahora la Jueza de la Corte Suprema de los EE. UU.) Elena Kagan, ella se mudó a Washington, DC, y me retiré por partes desconocido en el pico de la Gran Recesión.

Fue, para decirlo diplomáticamente, no es un momento fácil. La economía estaba en caída libre, además, no tenía idea de qué hacer a continuación. Lo cual tal vez no era tan malo porque, si hubiera sabido lo que quería hacer, probablemente no podría haberlo hecho. (¿Mencioné la Gran Recesión?) El forcejeo en la primavera de 2009 me puso en una excelente compañía. Sí, estaba asustado y desempleado, pero ciertamente no estaba solo.

En las últimas semanas, he estado pensando mucho sobre el camino que he recorrido desde aquellos días llenos de ansiedad y sintiendo mucha compasión por mí que tan incansablemente caminó a través de ellos. También he estado pensando en lo que he aprendido y en lo que valdría la pena compartir. Aquí hay cinco de las lecciones más importantes que todavía llevo conmigo.

1. Las transiciones toman mucho tiempo.

He escrito sobre esto antes, y es un punto realmente importante. En New Passages, la exitosa autora Gail Sheehy celebra dos años como el tiempo mínimo necesario para estabilizarse después de un despido u otro "accidente de vida". Cinco a siete años es común. Un punto relacionado: las transiciones tienden a ser serpenteantes, a ser menos como escaleras y más como el laberinto clásico, donde te abres camino lentamente hacia el centro, casi llegando, y de repente te encuentras en el borde exterior, y luego, igual de impredecible , de vuelta al centro otra vez. A menudo me resulta útil recordarme a mí mismo que esta es la naturaleza de la bestia.

2. A veces, el césped es más verde porque es más verde.

Dejé de irme del área de Boston por más de un año con la teoría de que donde sea que vayas, allí estás. ¿Podía mudarme a otro lugar realmente más feliz? Me complace decir que la respuesta es un Sí inequívoco. De hecho, iría tan lejos como para decir que mudarse a un área que amo es probablemente el paso más importante que he dado para avanzar en mi vida. En particular, mudarme a un lugar donde tenga una sólida red de amigos ha hecho que todo sea mucho más fácil, además de mucho más divertido.

3. Si no sabes qué hacer con seguridad, comienza a moverte de todos modos.

Las transiciones, por su naturaleza, generalmente implican una pérdida temporal de una clara dirección interna. Ese fue ciertamente el caso para mí: estaba buscando sin saber realmente lo que estaba buscando (lo cual, como era de esperar, lo hizo realmente difícil de encontrar).

Mirando hacia atrás, una de las cosas más útiles que hice durante este tiempo fue tomar medidas, incluso si nada me parecía correcto: experimentar, probar cosas. Así es como llegué (sin ganas y tristemente) a escribir mi primer ensayo personal, lo que me llevó a escribir un blog en Huffington Post, que me llevó a escribir para Salon, lo que me llevó a lanzar mi blog (que estoy muy contento de haber alojado ahora en el sitio de Psychology Today), lo que llevó a escribir para SecondAct (incluyendo Notes from Plan B Nation, una nueva columna mensual), y un montón de otras cosas que, notablemente, realmente se sienten bien y por las cuales me siento realmente agradecido.

Y no es necesario creer en mi palabra: desde entonces, he encontrado consejos similares en libros de la gurú de la carrera Barbara Sher y el cofundador de LinkedIn, Reid Hoffman. "No encontrará la buena fortuna accidental, no tropezará con las oportunidades que aceleran su carrera profesional, si está acostado en la cama", escribe Hoffman en The Start-Up of You. "Cuando haces algo revuelves el bote e introduces la posibilidad de que ideas, personas y lugares aparentemente aleatorios colisionen y formen nuevas combinaciones y oportunidades". No podría estar más de acuerdo.

4. Sé amable contigo mismo.

Todos hemos escuchado mucho acerca de la atención plena hasta ahora, pero esta cualidad realmente no te lleva muy lejos a menos que se combine con la autocompasión. La profesora de psicología Kristin Neff es una investigadora pionera en este tema, y ​​su libro Self Compassion: Stop Beating Yourself Up y Leave Insecurity Behind está dirigido a un público popular y proporciona una excelente hoja de ruta para una mayor exploración.

5. Déjate sorprender.

La diferencia más grande entre personas afortunadas y desafortunadas puede ser que las personas afortunadas están abiertas a ver lo inesperado. (Para obtener más información al respecto, consulte esta investigación informada). Ampliar su visión periférica puede hacer mucho para expandir sus oportunidades. He descubierto que es útil, además de divertido, esperar conscientemente lo inesperado. (Ejemplo más reciente: estoy a punto de ir a ver un posible nuevo hogar que descubrí anoche en Facebook).

Por extraño que parezca, mi vida en Plan B Nation resultó ser mucho mejor que la vida que tenía antes. Finalmente estoy haciendo un trabajo que se siente significativo y creativo. Tengo una gran comunidad en un lugar donde amo vivir. El camino por el que he viajado para llegar aquí fue bastante notable, pero eso no me dice que hice algo mal. Simplemente me dice que soy humano.

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