Vida momentánea

Para mí, ha sido una carrera de 30 años en psicooncología y cuidados paliativos. La lucha y las preguntas centrales siempre han sido las mismas, sin embargo, no siempre me di cuenta. La lucha siempre ha sido: "La lucha de los vivos contra el no ser", como escribió Kierkegard hace dos siglos. Las preguntas siempre han sido: ¿Cómo podemos vivir sabiendo que somos mortales y morimos? ¿Vale la pena vivir la vida, sabiendo que es finita? ¿Cómo podemos vivir frente a la muerte? ¿Cómo puede un ser humano con un diagnóstico de cáncer incurable metastásico y un pronóstico de varios meses lograr no centrarse en el reloj y la cercanía de la muerte, sino vivir cada día (o al menos algunos días) experimentando momentos de alegría, es decir, y el aprecio de que están vivos hoy? Estas preguntas aumentan nuestra conciencia de la temporalidad de la vida, la naturaleza del tiempo, la relación del ser con el tiempo y los conceptos de infinito y finito.

Un estimado colega oncólogo y yo conversamos el otro día sobre los desafíos de trabajar con pacientes que tienen cáncer metastásico avanzado y las actitudes que serían más útiles para los pacientes que están lidiando con una esperanza de vida acortada y la cercanía temporal de la muerte. "Deben tener la actitud de que necesitan vivir en el momento", dijo. "Si hay algo que aprendí como oncólogo en mi larga carrera, es que los pacientes no solo tienen que aprender a vivir el momento, sino yo también". "No hay garantías, así que concéntrate en vivir". ¡cada día!"

Vivir en el "momento" es sin duda una recomendación común de los médicos, especialmente aquellos que ven la práctica de la meditación consciente como beneficiosa. Los beneficios de la meditación consciente se recomiendan no solo para los pacientes que se enfrentan a un cáncer de pronóstico precario, sino para que las personas sanas practiquen en su vida cotidiana. En su libro, Wherever You Go There You Are, Jon Kabat-Zinn (1994) escribe que "este momento es todo con lo que realmente tenemos que trabajar …". En cada momento nos encontramos en la encrucijada de aquí y ahora. "El aquí y ahora también se describe a menudo como el" presente ", sin embargo, el concepto de vivir" en el momento "o el" presente "tiene muchas limitaciones como concepto para mí como médico y prácticamente como un método de vida, en mi experiencia, para mis pacientes. Parte de la dificultad es que el "momento" o el "presente" es bastante breve y fugaz. Es difícil de sostener o agarrar. El "presente" se va en el momento en que te das cuenta de que está aquí, y luego estás en el futuro y un nuevo presente. A nivel práctico, parece más como que solo existe el pasado y el futuro, y el presente nos acompaña en un momento demasiado breve para apreciar o hacer algo con él. Esto es particularmente cierto si experimentamos la temporalidad de la vida o el tiempo en términos "cronológicos".

El hecho es que en la era moderna vivimos "vidas acopladas al tiempo cronológico". El tic-tac de segundos, minutos, horas, días, meses, años; experimentamos la vida como un producto basado en el tiempo que siempre nos estamos quedando sin! Los antiguos griegos tenían conceptos del tiempo más complejos y variados que creo que pueden ser particularmente útiles para aquellos de nosotros que enfrentamos la finitud de la vida de manera directa y casi ineludible debido a una enfermedad que amenaza la vida. Los antiguos griegos tenían dos palabras para el tiempo, "Chronos" y "Kairos". "Chronos" se refiere al tiempo cronológico o al tiempo secuencial; el concepto de tiempo que usamos universalmente hoy. "Kairos", sin embargo, se refiere no a un tiempo cronológico, sino a momentos o hitos profundos o eventos en la vida, particularmente aquellos que son más significativos o transformadores. Los antiguos griegos también vieron el tiempo como no necesariamente solo lineal, sino también como "cíclico". El concepto de tiempo cíclico refleja la experiencia constante del pasado y el futuro en cada momento del presente. A medida que avanzamos por la vida y experimentamos momentos de profunda emoción o significado, transmitimos esa experiencia vivida (momento) con las contribuciones del legado pasado que hemos heredado y experiencias que han moldeado el momento presente, mientras anticipamos cómo representaremos y daremos forma al dirección del futuro incierto que estamos creando.

Curiosamente, los antiguos griegos vieron el pasado como mentir ante nosotros porque podíamos verlo y examinarlo. Sintieron que el futuro había quedado atrás porque todavía no podíamos verlo. Estos conceptos alternativos de tiempo, pasado, presente y futuro pueden ser muy informativos y útiles. Creo que pueden ayudarnos a avanzar hacia una actitud de "vivir la vida desacoplada del tiempo cronológico". Una forma de "Vivir momentáneamente:" Vivir la vida enfocada en los momentos y eventos e hitos de nuestras vidas que traen la experiencia del significado, y la sensación de estar más plenamente vivo.

La "vida momentánea" no es, por lo tanto, una exhortación a vivir "en el momento", sino a vivir una vida desacoplada del tiempo cronológico; vivir la vida para los momentos de experiencias profundas y significativas (vivir de momento a momento). Nuestros pacientes, que enfrentan su mortalidad y enfrentan la muerte en términos más concretos debido a una enfermedad que amenaza la vida, se beneficiarían, creo, de este cambio de actitud en la percepción del tiempo desde uno cronológico hasta uno basado en momentos y experiencias significativas. Un concepto cíclico de tiempo también es intrigante y, de alguna manera, resuena como algo innato a nuestra experiencia humana también. Los viejos relojes redondos en realidad dicen la hora de forma cíclica. Las manecillas del reloj dan vueltas y vueltas y las horas siguen repitiéndose. En la era digital, vemos el tiempo reflejado en nosotros como un producto básico del cual nos estamos quedando rápidamente. "¡Me queda mucho tiempo!" Puede ser una activación y una llamada a la vida, un llamado a la acción. Pero con demasiada frecuencia es paralizante y causa pánico. El concepto de finitud e infinito también es bastante interesante de examinar. Se puede medir un período finito de tiempo cronológico, pero el infinito no se puede medir. Infinito no es una medida de tiempo. La vida es finita en el tiempo.

Vivimos en vidas finitas basadas en el tiempo cronológico. ¿Podemos vivir un infinito dentro de una vida finita? Infinity puede de hecho ser una representación del tiempo cíclico; un movimiento constante entre el pasado, presente y futuro que está constantemente en juego en cada uno de nuestros momentos vividos de experiencias significativas. Lo que puede ser paradójico es que la verdadera libertad (y la experiencia del infinito en la vida) puede ser más tangible y posible dentro de los límites de una vida humana finita y mortal.

REFERENCIA

Kabat-Zinn, J. (1994). Dondequiera que vaya, ahí estás. Nueva York: Hyperion.

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