Vida programada

Una tarde del año pasado, la policía local me detuvo. Cuando dije hola y pregunté qué pasaba (sticker de inspección desactualizada-duh), el policía me ignoró y mantuvo su guión ("Déjame ver tu registro", etc.). En una novela policíaca, habría tenido ojos de "azul acero". Parecía ridículamente sombrío, como si arrestara a un asesino. En parte era una cuestión de importancia personal: el éxtasis de un uniforme y una insignia. Pero lo que más me llamó la atención fue su frialdad impersonal.

Ser agresivamente impersonal te permite dominar a alguien detrás de una máscara, como si la Ley, no tú, estuviera haciendo las demandas. Estás cumpliendo con tu deber heroico mientras que la Ley ordena a la otra persona como un esclavo.

Esto es desconcertante porque la corrección impersonal es una técnica de gestión utilizada para asegurar la eficiencia, la objetividad y la equidad. Si todos los oficiales siguen el guión, hay menos probabilidades de abuso, incompetencia o mala interpretación. Es tecnología industrial: escribes un programa y lleva a cabo una tarea particular como por arte de magia. En las fábricas esto funciona brillantemente. Las máquinas y los trabajadores programados como máquinas repiten pasos prescritos una y otra vez, produciendo más cosas a menor costo. En su vida personal, un programa estricto puede llevarlo a un objetivo inalcanzable. La rutina correcta puede liberarlo para crear.

El problema es que la tentación de perfeccionar la máquina puede ser contraproducente. Una línea de montaje acelerada es una pesadilla. Las historias sobre cyborgs o zombies que se ejecutan enloquecen temen que los programas reduzcan a las personas a los robots. Peor aún, la velocidad y la ilusión de infalibilidad pueden embotar las inhibiciones. Con un programa de drones, puede presionar un botón y matar a alguien en una pantalla de video, en algún lugar sobre el arcoiris, y no perder el sueño sobre él. La asociación con el control siniestro y la esclavitud aparece en la idea de lavarle el cerebro a alguien al "programarlo".

Si los policías o el jefe te obligan a escribir un script mecánico, puede parecer que cancelan tu identidad. Es especialmente molesto porque los scripts y sus controladores usualmente tienen autoridad implícita. Te sientes obligado a obedecer. Los ejércitos aprovechan esta característica. Es una razón por la que algunas personas desprecian las regulaciones del "gran gobierno". Los esquizofrénicos a veces sienten el mundo como un programa que los subsume.

Todo tipo de programas, desde genes hasta modas, influyen en nuestro comportamiento. Desde el principio nos enseñaron guiones: la forma correcta de manejar una cuchara, un automóvil, sexo o pena. Puede aprender a hacer las cosas "por el libro". Intenta ser un "jugador de equipo" y seguir su "programa de acondicionamiento físico". Y dado que los programas pueden hacer que el mundo sea fácil de usar, no puede simplemente rebelarse.

Al mismo tiempo, un programa o script siempre se reproduce en un contexto. Por lo general, se necesitan scripts relacionados, como una sonrisa alentadora, o un trofeo que representa una sonrisa, para hacer que un guión en particular parezca correcto y personal. Cuando los guiones están en conflicto, pueden aparecer úlceras o incluso calamidades principales.

Cuando un policía detiene a un automovilista negro, la secuencia de comandos impersonal del policía puede ser correcta, pero nunca aislada de otras secuencias de comandos. Así que a medida que se desarrolla el guión, el miedo, el odio y la incomprensión pueden estarse convirtiendo en una crisis desencadenante. Después de todo, una de las maneras en que te relajas bajo estrés es explicarte a ti mismo y al mundo, pero el programa lo excluye. Y, trágicamente, en una nación de adictos a las armas, ambas partes podrían estar armadas y al límite.

Las ambigüedades son asombrosas. En 2015, "la policía mató a los negros al doble del índice que mataron a los blancos". Al mismo tiempo, "los datos recopilados por The Guardian este año resaltaron la amplia gama de situaciones encontradas por los oficiales de policía en todo Estados Unidos. De las 1,134 personas asesinadas, aproximadamente una de cada cinco [200+] estaba desarmada, pero otra de cada cinco disparó sus propios disparos contra los oficiales antes de ser asesinada. Al menos seis personas inocentes fueron asesinadas por oficiales durante incidentes violentos; ocho policías fueron asesinados por personas que posteriormente murieron y aparecieron en la base de datos ".

Estas bajas nos dicen que el procedimiento policial no siempre funciona o que los oficiales no siempre los siguen. Los policías que se arriesgan a morir en el trabajo tienen que manejar su propia fisiología de emergencia y la de los demás, por no mencionar los dedos gatillo picantes. El chivo expiatorio simplifica la incertidumbre aterradora y fortalece la ilusión de dominio. Pero luego, la experiencia personal a menudo entra en conflicto con el deber programado, como lo demuestran regularmente los dramas policiales. La popularidad de tales temas es una señal de que las audiencias pueden identificarse con el problema.

El uso de teléfonos celulares para registrar conductas policiales cuestionables también muestra a las personas que intentan explorar el choque de experiencia personal y programada. Conscientemente o no, las personas están tratando de crear un contexto que pueda hacer que el comportamiento programado sea más real y más responsable actuando como testigos. El impulso es hacerlo personal. La necesidad queda clara cuando la policía mata a un "sospechoso" desarmado y luego recita un guión para un gran jurado: "Sentí que mi vida estaba en peligro".

Necesitamos aprender a reconocer los programas, porque algunos pueden mejorar su vida mientras que otros pueden paralizarlo o matarlo. ¿Tu educación es un programa enlatado? ¿Es tu vida un tablero de juego burocrático? ¿Qué puedes hacer para ser realmente tú mismo?

El sueño del programa perfecto es como la fantasía de la piedra filosofal que puede convertir chatarra en oro, o la máquina de movimiento perpetuo que no consume combustible o eructa la contaminación. Tales sueños son fascinantes porque se basan en nuestra codicia por más vida. ¿Quién no quiere más vida? Escuche al gurú de los negocios Warren Bennis publicitar un mundo donde las máquinas gobiernan:

"La fábrica del futuro tendrá solo dos empleados, un hombre y un perro. El hombre estará allí para alimentar al perro. El perro estará allí para evitar que el hombre toque el equipo ".

Este pronóstico celebra la automatización, el futuro perfectamente programado. El jefe es invisible y presumiblemente tan eterno como su máquina de movimiento perpetuo. Ninguna reglamentación, demanda laboral o competencia marcan el sueño. También es oportuno, ya que el perro hace el trabajo del sector de seguridad privado posterior al 911, amenazando al prácticamente "hombre" inútil.

De acuerdo, se supone que el modelo de Bennis es ingenioso, pero dice más de lo que sabe. El modelo da por sentado que una autocracia hostil e invisible posee y ejecuta cosas. Después de la crisis de 2008, también se puede aplicar a la "financiarización" de la economía estadounidense. La fábrica que alguna vez dependió de una fuerza de trabajo para fabricar bienes como autos se convirtió en la máquina bancaria que ahora no rinde cuentas, y ahora se lleva el 40 por ciento de todas las ganancias. La máquina bancaria facilitó la transferencia de la producción a países de bajos salarios, el consumo de importaciones baratas y el endeudamiento de los trabajadores ahora subempleados que luchan contra la usura de la tarjeta de crédito y la deuda hipotecaria.

Al igual que la máquina de Bennis, el complejo financiero es perversamente autónomo. No hace cosas, posee cosas y cobra tarifas o rentas hipotecarias para usar lo que necesita. El trabajador estadounidense está "allí para alimentar al perro" y proteger la maquinaria mágica. En la vida real, el perro es el ejército corporativo enormemente hambriento, la policía y la industria de seguridad privada que protege la fábrica financiera en todo el mundo.

En términos económicos, el sistema que Bennis describe es "autocíclico": una palabra elegante para "autocontenido". Un perro tiene hambre, y la maquinaria tiene que tener algún tipo de combustible para funcionar. Pero, ¿de dónde vendrá la comida o el combustible? El trabajador es un don nadie. Él solo existe para la máquina, y el perro lo controla. Lo que parece un modelo de estabilidad eterna es una máquina que funciona con codicia caníbal. [1]

Quizás no estés listo para este programa.

Incluso si el perro nunca descubre sus colmillos, esta fantasía gruñe con un conflicto oculto. Puedes imaginar al trabajador sin sentido chocando con el perro de la policía o incluso yendo por correo. Esta es la razón por la cual la fábrica es autónoma, lo que impide que los espectadores presencien teléfonos celulares. Como se ha demostrado en los disturbios en todo el mundo, los teléfonos celulares y las redes sociales se pueden utilizar para organizar protestas. Mientras tanto, las empresas y la policía intentan prohibir las fotos de sus acciones en teléfonos móviles, y las fábricas que fabrican iPhones en China han instalado redes para evitar los suicidios de los trabajadores. Sobre el zumbido de las máquinas puedes escuchar el altavoz:

Vamos gente. Obtener con el programa.

1. Para un análisis más detallado de los controles de gestión, vea The Psychology of Abandon (Leveler's Press), ahora también disponible como un libro electrónico:

https://www.amazon.com/Psychology-Abandon-Berserk-American-Culture-ebook…

https://play.google.com/store/books/details/Kirby_Farrell_The_Psychology…

http://www.barnesandnoble.com/w/psychology-of-abandon-kirby-farrell/1123…

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