Vigilandote a ti mismo Cambia la cantidad que consumes

Eche un vistazo a la mayoría de las revistas y blogs y es más probable que vea consejos sobre cómo detener su apetito en lugar de cómo hacer que desee comer más . Por supuesto, los consejos para perder peso (erróneos o no) tienden a atraer más clics (y ventas) dado el reinado continuo del delgado ideal sobre nuestras psiques y estándares de belleza. Pero para algunas poblaciones, la mayor preocupación es no comer menos; está haciendo que los alimentos (especialmente alimentos integrales, como frutas y verduras) sean más atractivos para que pueda comer lo suficiente.

Una población para la cual la tarea de comer lo suficiente (o más) es la más relevante es la de los ancianos, particularmente los que viven en esta comunidad y viven solos. La investigación muestra que las personas que tienen más de 50 años y consumen la mayoría de sus comidas solo tienen dietas de peor calidad. Un estudio descubrió que las personas mayores que eran solteras y vivían solas consumían 2,3 porciones menos de vegetales a diario. Este no fue el caso para las personas en el estudio que se asociaron.

Los psicólogos creen que esta disminución en el consumo de alimentos de calidad proviene en gran parte de la falta de influencia social sobre qué y cuánto comemos, un fenómeno llamado "efecto de facilitación social". Este fenómeno tiende a funcionar para bien o para mal en términos de salud en general. La facilitación social puede hacer que coma más frutas y verduras (y menos raciones de postre) si la mayoría de sus amigos (o miembros de la familia) optan por un régimen de alimentación más saludable. La facilitación social también puede hacer que consuma más comida chatarra si las opciones con alto contenido de azúcar y alto contenido graso son los comestibles que consumen sus grupos sociales.

Sin embargo, si no tienes a nadie para comer, el efecto de facilitación social no puede ocurrir. . . o puede? Un equipo de psicólogos de la Universidad de Nagoya decidió probar algunas intervenciones que provocaron los mismos efectos de la facilitación social sin requerir que nadie más (aparte de la persona que come solo) esté presente.

"Queríamos averiguar cuál es el requisito mínimo para la facilitación social de la alimentación", dijo el autor principal Ryuzaburo Nakata en un reciente comunicado de prensa. "¿Tiene otra persona que estar físicamente presente, o la información que sugiere la presencia de otros es suficiente?"

Pidieron a 16 adultos mayores voluntarios entre las edades de 65 y 74 años que comieran solo muestras de palomitas de maíz. Algunos voluntarios comieron estas muestras solo frente a un espejo; otros simplemente comieron solos. Ambos grupos recibieron la misma cantidad de alimento y se les permitió comer durante la misma cantidad de tiempo (90 segundos). Luego se pidió a todos los voluntarios que calificaran la sabrosura de las palomitas de maíz a través de una variedad de medidas diferentes (es decir, "¿Qué tan buenas son las palomitas de maíz?" "¿Cómo te sientes con la calidad de las palomitas?" "¿Cuánto te gustan? ? "" ¿Cuán abundantes son las palomitas de maíz? "" ¿Cuán saladas son estas palomitas de maíz? "" ¿Cuán dulces son las palomitas de maíz? "). A pesar de tener el mismo refrigerio frente a ellos, los adultos mayores que comieron solos mientras miraban su propio reflejo calificaron las palomitas como de mejor sabor, y también comieron más que los adultos mayores que comieron solos sin mirar su propio reflejo.

Los investigadores creyeron que la imagen de uno mismo comiendo sirvió como su propio efecto de facilitación social, alentando a los adultos mayores a comer de manera más sencilla comiendo a sí mismos para ver. Para probar si este efecto era exclusivo de las poblaciones de personas mayores, los investigadores realizaron el mismo experimento en dos grupos de voluntarios más jóvenes. Encontraron el mismo efecto: independientemente de la edad, a las personas que comían frente al espejo les gustaban más los alimentos que comían y consumían cantidades mayores que aquellos que no tenían un espejo para mirar.

Y en un estudio más, los investigadores invitaron a 12 adultos mayores a picar soya. Esta vez, algunos no se colocaron frente a un espejo, sino frente a las imágenes de ellos mismos (tomadas durante el estudio) comiendo la misma comida. Estas imágenes también parecían provocar un efecto de facilitación social, causando que aquellos que las veían mientras comían consumieran más alimentos y lo calificaran como mejor que un grupo de control que comía solo sin ninguna imagen para mirar.

"Los estudios han demostrado que para los adultos mayores, disfrutar de los alimentos se asocia con la calidad de vida y, con frecuencia, comer solo se asocia con depresión y pérdida del apetito", añadió Nobuyuki Kawai, otro autor del estudio en el comunicado. "Nuestros hallazgos sugieren un posible enfoque para mejorar el atractivo de los alimentos y la calidad de vida para las personas mayores que no tienen compañía cuando comen, por ejemplo, aquellos que han sufrido pérdidas o están lejos de sus seres queridos".

Curiosamente, comer frente a un espejo también se ha encontrado para lograr los efectos opuestos en estudios previos. En 2015, por ejemplo, Ata Jami, de la Universidad de Florida Central, descubrió que ver a uno mismo comer comida chatarra en un espejo reduce la cantidad de comida chatarra consumida, así como también la percepción de la comida chatarra. Nakata y Kawai señalan que la diferencia entre los estudios previos y los propios se reduce a los tipos de alimentos desplegados en los estudios: investigaciones previas han buscado formas de reducir la ingesta de productos no saludables (helados, galletas, pizza, etc.). Nakata y Kawai usaron palomitas de maíz (relativamente saludables) y frijoles de soja (saludables). Por lo tanto, parece que la conveniencia y las asociaciones de "salubridad" con los alimentos pueden jugar un papel importante en el hecho de que el hecho de cuidarse a sí mismo (u otros) coman facilita o reduce el sabor y la cantidad de alimentos que la gente quiere comer.

También se podría argumentar que una imagen en espejo (o estática) de uno mismo comiendo simplemente atrae más conciencia del yo mientras comemos. Como resultado, podemos ser inducidos por imágenes de nosotros mismos a ser más conscientes de lo que estamos haciendo exactamente. Esto no necesariamente sería atribuible a la facilitación social; más bien, surgiría de pautas en nuestro entorno que llamaron nuestra atención sobre nuestro propio comportamiento, permitiéndonos desacelerar y prestar atención a lo que estamos haciendo (comer). Cuando prestamos más atención a lo que nos estamos metiendo en la boca, naturalmente nos inclinamos a apreciar más su sabor, nos damos cuenta de cuánto estamos comiendo y también si lo que estamos comiendo es realmente bueno para nosotros o no. Esta atención plena mejorada puede ser una mejor explicación, entonces, de por qué en algunos casos comerse a uno mismo puede aumentar el sabor y el volumen de los alimentos que se consumen y, en otros casos, reducir el sabor y el volumen de los alimentos consumidos.

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