Viviendo con la soledad

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Fuente: Max kegfire / Shutterstock

¿Has tenido la experiencia de sentirte solo, como si no hubiera nadie alrededor y nadie con quien hablar, mientras te hundes en un estado de tristeza o ansiedad que temes que nunca superarás? ¿Te agobia ese sentimiento a veces? Si has tenido esos sentimientos de soledad, estás lejos de estar solo. La soledad es una de las emociones más comunes, aunque desagradables, que millones de personas experimentan. Para algunos, puede ser una emoción pasajera. Para otros, es una sensación recurrente de desesperación y tristeza. Pero para todos nosotros, es parte de ser humano.

La soledad puede conducir a un consumo excesivo de alcohol o atracones, para suprimir esos sentimientos desagradables. Puede conducir a la depresión y la rumia, mientras reflexiona sobre la pregunta: "¿Por qué estoy solo?". También puede conducir a la desesperanza. Pero tener una estrategia para lidiar con la soledad puede ser una salvaguarda importante contra la depresión, el abuso de sustancias o incluso tomar malas decisiones para los socios.

Echemos un vistazo a las siete formas en que puede lidiar con los sentimientos de soledad:

1. Normaliza la soledad.

Como señala John Cacioppo, un investigador en el campo de la soledad, la soledad va en aumento: del 11 al 20 por ciento en los años setenta y ochenta, del 40 al 45 por ciento en 2010. Por lo tanto, no está sola sintiéndose sola. Tal vez la reciente ruptura de la conexión puede estar relacionada con la disminución de las conexiones familiares, las tasas de divorcio más altas, las personas que se mudan con más frecuencia, la disminución de la asistencia a la iglesia o la disminución de la participación en organizaciones como la PTA y los sindicatos. Como lo ilustraba el historiador social de Harvard, Robert Putnam, en su libro, Bowling Alone , la gente en la década de 1950 participaría en cosas como las ligas de boliche, pero ahora juegan solos. A medida que la soledad se generaliza y se vuelve cada vez más frecuente, debemos reconocer que debemos tener estrategias para enfrentarla.

2. Relacione la soledad con sus valores de conexión.

Puede sonar invalidante, pero también podemos preguntar: "¿Para qué sirve la soledad?" Sugeriría que la soledad nos recuerda el valor de la conexión, la intimidad o simplemente compartir experiencias con otros. Evolucionamos para vivir en comunidades más pequeñas con el contacto cara a cara diario y compartimos la crianza de los hijos. Eso ha cambiado para la mayoría de las personas, pero la soledad puede recordarte el hecho de que valoras conectarte con otras personas, y que este valor es una parte importante del ser humano. No te rindas con la conexión cuando te sientas solo.

3. Ten un plan.

La primera parte de desarrollar un plan es identificar sus "tiempos problemáticos" para la soledad. Puede ser por la noche, los fines de semana o las vacaciones. Tenga un plan por adelantado para estos tiempos. Los fines de semana puede hacer planes con amigos o familiares, puede ir a museos, conciertos, paseos en bicicleta, paseos guiados, eventos de la iglesia o la sinagoga, o conectarse con personas en Meetup.com u otros sitios. Me gusta pensar en convertirte en un turista por un día o una noche. O si su momento preocupante es por la noche, tenga un plan para un par de noches cada semana cuando se pueda conectar con alguien; simplemente podría estar en Skype. Planifique algunos videos para mirar, música para escuchar, asista a una clase de yoga, únase a un club de salud y dedíquese a un hobby. Un amigo mío, que es increíblemente resistente, tomó la guitarra y nadaba, por separado, a la edad de 68 años. Experimenta un gran entusiasmo con estas actividades. ¿Cuál es tu plan?

4. No necesitas a alguien más para hacer algo gratificante.

A menudo la gente dirá: "No tengo a nadie con quien hacer cosas". No necesita a otra persona para ir al cine, salir a caminar, hacer ejercicio, ir a un concierto o dedicarse a un nuevo pasatiempo. Algunas personas dicen: "Me siento tímido haciendo estas cosas solo". Trate de identificar cuáles son esos pensamientos autoconscientes: pueden ser cosas como: "La gente me verá sola y creo que soy patético". Pero cómo ¿sabes lo que otros piensan? E incluso si pensaran eso, ¿por qué te importa? Tal vez hacer las cosas solo significa que eres independiente, con poder y libre.

De hecho, hacer algo solo puede ser una buena forma de conocer gente nueva. Imagine que está en un museo o una librería, y comienza a hablar con alguien a su lado sobre una pintura o un libro. O imagine que está tomando una clase de cocina o yoga y comienza a hablar con la gente. Empoderarse saliendo y dándose cuenta de que no necesita a alguien más para hacer cosas. Usted mismo .

5. Identifica tus pensamientos de soledad.

Escriba algunos de los pensamientos que tiene cuando está solo. Estos pueden incluir pensamientos como los de arriba, o los siguientes:

  • Siempre estaré solo.
  • Si estoy solo, me siento solo e infeliz.
  • Debo ser un perdedor, porque estoy solo.
  • No puedo soportar sentirme solo.

Si tienes estos u otros pensamientos negativos, entonces eres como millones de otras personas que se sienten detenidas en seco por la soledad. Pero puedes probar algunas de estas respuestas racionales y útiles:

  • Solo está solo para estos momentos (minutos, horas) y pronto interactuará con otras personas: en el trabajo, haciendo cola, hablando con un amigo o participando de una actividad. No estás en una isla desierta.
  • Solo porque estés solo no significa que tengas que sentirte triste y solo. Puedes verlo como una oportunidad para hacer algunas cosas que te gustan. Puede disfrutar de la tranquilidad de leer algo que le guste, escuchar su propia música, cocinar su comida favorita, ver su película favorita o visitar un museo a su propio ritmo.
  • La idea de que eres un "perdedor" porque estás solo no tiene sentido: todos están solos en algún momento. Y como muestra una investigación reciente, alrededor del 45 por ciento de las personas experimentan soledad. Estar solo es una situación , y las situaciones cambian.
  • La idea de que no puedes soportar estar solo tampoco tiene sentido. Puede ser cierto que no te gusta estar solo, pero es la forma en que te relacionas lo que importa. Si se relaciona con la soledad con protestas, enojo, desesperación o derrota, entonces será desagradable. Podría ser más útil relacionarse con la idea de que sentirse solo o estar solo aparece y desaparece, y que es algo que todos enfrentamos. Aceptando lo que podría ser mejor que catastrofar algo que todos experimentamos.

6. Directa compasión y ternura hacia ti mismo.

En lugar de pensar que necesita confiar en los demás por amor, aceptación y compasión, puede dirigir estos pensamientos y sentimientos hacia usted mismo. Esto puede incluir actos de bondad hacia usted, como hacerse un regalo saludable o comprarse un obsequio simple; Dirigir pensamientos amorosos hacia uno mismo apoyándote para ser quien eres y siendo tu mejor amigo; y al recordar a una persona amorosa de su infancia (su madre, abuela, padre, tía) a quien usted recuerda que muestra ternura hacia usted. Cuidarse y calmarse a sí mismo es un antídoto maravilloso para la soledad.

7. Construya una comunidad de conectividad.

Todos necesitamos alguna conexión con otras personas, o incluso animales. Muchas personas, amigos, familiares, pacientes, me han dicho cuánto amor y conexión sienten con sus mascotas. Así que considera obtener un gato o un perro. O vaya a su refugio de animales local y ofrezca ser voluntario. Una mujer que conozco se ofreció como voluntaria durante varios meses en un refugio, "socializando a los gatitos". Hable sobre el gran trabajo que debe hacer.

Otra forma de conectarse es hacer trabajo voluntario, porque todos necesitamos ser necesitados. Puede buscar en línea en su comunidad organizaciones voluntarias que correspondan a sus intereses. Quizás esté trabajando con niños, personas mayores, pacientes con cáncer o los pobres. Dudo que te sientas solo cuando demuestras amabilidad hacia alguien.

Y haz planes para ver a la gente. (Esto incluye el uso de redes sociales.) El hecho de que no haya estado en contacto mucho últimamente no significa que no pueda tomar la iniciativa. O únase a organizaciones donde las personas compartan sus intereses: políticos, culturales, religiosos o sociales.

Estar solo no significa que debes sentirte solo. Y sentirse solo no significa que deba sentirse así indefinidamente. Todas las emociones pasan, dependiendo de lo que estás pensando y de lo que estás haciendo.

Tu decides.

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