¡Vivimos en un zoológico!

Los humanos viven en un zoológico. Bueno, la mayoría de ellos de todos modos, con la excepción de aquellos que continúan viviendo en sociedades de cazadores-recolectores. Imagina un animal en un zoológico. Ya sea en una jaula o en algún tipo de hábitat artificial, no está viviendo en el medio ambiente para lo que se adaptó su naturaleza única. ¿Esperarías que este animal muestre un funcionamiento físico, conductual y emocional óptimo? ¡No! Puede vivir más tiempo porque no se enfrenta a los desafíos planteados por los depredadores y la búsqueda de alimentos. Pero no está viviendo para satisfacer su verdadera naturaleza, para lo que está diseñado. Entonces, parece perfectamente razonable suponer que lo mismo es cierto para los humanos si vivimos en un zoológico también? Estamos más seguros y vivimos más tiempo que aquellos que vivieron en el ambiente evolutivo. Pero emocional y físicamente, podemos estar peor. Sigue leyendo …

Hace varios años, después de una tormenta de nieve, estaba arrojando papas fritas afuera para las ardillas. Mientras lo hacía, mi esposa dijo: "¡No arrojen esos objetos afuera, las ardillas se enfermarán!". Estuve de acuerdo con lo que ella dijo y dejé de hacerlo. Y luego me di cuenta: ¿cómo podría ser aceptable esta comida para mí, pero no para las ardillas? Después de todo, esto estaba en mi gabinete de comida. ¿Por qué era tan obvio para mí que las ardillas deberían comer alimentos "ecológicamente relevantes" (es decir, aquellas cosas que consumieron a lo largo de su historia evolutiva y que pueden adquirir en su entorno natural), pero no tengo la misma expectativa para los humanos? El hecho es que gran parte de la comida que consumen los humanos está lejos de ser alimentos ecológicamente válidos. Y, por lo tanto, no sorprende que muchos problemas y enfermedades que enfrentan los seres humanos sean una función de nuestra dieta que sea incompatible con nuestra historia evolutiva (por ejemplo, azúcar procesada, sal excesiva, grasas no naturales, etc.)

Esto refleja la esencia de lo que creo que es quizás la consideración más importante y práctica de la teoría evolutiva, no solo para nuestra salud física, sino también para nuestra salud psicológica: el desajuste entre el entorno en el que los humanos evolucionaron (es decir, el ambiente ancestral) y en el que actualmente existimos. De hecho, el entorno en el que hemos evolucionado (bastante diferente al que estamos viviendo) es en el que nuestro cerebro está mejor preparado para funcionar. Para el 99.9% de la historia evolutiva del ser humano, vivieron como cazadores-recolectores en pequeños grupos de personas (similar a algunas sociedades que existen hoy en día), preocupados principalmente por cuestiones relacionadas con nuestra supervivencia (por ejemplo, encontrar comida, evitar depredadores y contaminantes). Para eso está construido nuestro cerebro. Y estar involucrado en la supervivencia diaria es sin duda una actividad significativa (nuestros antepasados ​​evolutivos no estaban leyendo libros de autoayuda sobre cómo encontrar sentido en la vida).

Photo by Patrice Letarnec, used with permission
Fuente: Foto de Patrice Letarnec, utilizada con permiso

Así que de ahí viene mi metáfora de "vivimos en un zoológico". Considere un tigre extraído de su entorno natural (el similar a la historia evolutiva de sus ancestros) y colocado en un zoológico. Si bien puede haber cierta semejanza de los dos ambientes, el tamaño (significativamente más pequeño), las fuentes de alimentos (alimentos en lugar de la caza), la socialización (tal vez vivir en mayor proximidad con otros tigres con el entorno del zoológico), la capacidad de aparearse, etc. , es probable que afecten el comportamiento y el estado emocional del tigre. Lo mismo para los humanos

Quizás una de las contribuciones más importantes de la teoría de la evolución es examinar cómo las adaptaciones psicológicas evolucionadas particulares (EPA, ver mi columna anterior para una explicación de este concepto) interactúan con un entorno sin precedentes que cambia rápidamente. Específicamente, el contexto actual en el que todos trabajamos está lejos de aquello para lo que nuestra mente fue originalmente concebida (contraste viviendo en una ciudad / suburbios y el impacto de los avances tecnológicos, etc. versus un estilo de vida de cazadores-recolectores). Esta idea se conoce como teoría de desajuste, que es un marco poderoso que tiene implicaciones significativas para el aumento del sufrimiento humano y la psicopatología, por no mencionar la mayor prevalencia de enfermedades físicas tales como trastornos metabólicos, obesidad, enfermedad cardíaca, que estamos observando en el ambiente actual. De hecho, a pesar de todos nuestros intentos y miles de millones de dólares gastados para disminuir la emoción

trastornos y aumento del bienestar de la población en general, cada indicador sugiere que estos problemas (es decir, enfermedades mentales, malestar general e insatisfacción) están aumentando – ¡vea este artículo del ex Director del Instituto Nacional de Salud Mental!

Por lo tanto, la necesidad de considerar un reinicio. Y es ahí donde entran en juego las implicaciones de la teoría de la evolución y, en particular, la teoría de la discordancia. En columnas futuras, contemplaré las implicaciones del rápido aumento de la tecnología, especialmente la computadora / Internet y todas las características asociadas, como las redes sociales, el acceso constante a la información, videos, etc., y cómo estos influyen en el cerebro prehistórico y en en particular, nuestros sistemas cognitivos y emocionales, y nuestro funcionamiento emocional general. También discutiré la facilidad de usar la violencia extrema que nos proporciona la tecnología (armas de fuego, bombas convencionales y nucleares, drones), para lo cual el cerebro humano no está preparado para manejar sin consecuencias desastrosas.

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