Vivir conscientemente con dolor y enfermedad crónica

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Fuente: Darrah O Connor Flickr

Una de las aplicaciones más útiles de mindfulness es ayudar a las personas a aceptar y adaptarse a circunstancias incontrolables en sus vidas como el dolor y la enfermedad crónica. Toni Bernhard es una autora que ha utilizado prácticas inspiradas en la atención plena para hacer frente a una enfermedad crónica que inesperadamente entró en su vida y la obligó a renunciar a una carrera exitosa como profesora de derecho. En lugar de sucumbir a la desesperación, Toni pudo utilizar su conocimiento budista y de atención plena y sus propias experiencias con la enfermedad para forjarse una nueva carrera profesional como autora de tres libros. Los libros de Toni ofrecen una perspectiva compasiva, edificante y herramientas prácticas. Me senté con Toni para obtener más información sobre su último libro: Cómo vivir bien con el dolor y la enfermedad crónica. A continuación están mis preguntas y sus respuestas.

(1) ¿Qué es nuevo y diferente acerca de su último libro, en comparación con sus otros libros?

Primero, quiero dejar en claro que las palabras "enfermedad crónica" incluyen dolor crónico. He escrito tres libros. Dos de ellos tratan sobre enfermedades crónicas: cómo estar enfermo y el nuevo, cómo vivir bien con el dolor y la enfermedad crónica . El nuevo libro tiene un alcance más amplio que How to Be Sick, y está organizado de manera diferente. How to Be Sick se organiza en torno a conceptos y prácticas inspirados en mindfulness para ayudar a las personas a aprender a vivir con gracia y propósito a pesar de las limitaciones impuestas por su salud.

Por el contrario, el nuevo libro se organiza en torno a las dificultades y los desafíos específicos a los que se enfrentan las personas, como el trato con otras personas que no comprenden (o se niegan); haciendo el mejor uso de tu corto tiempo con el doctor; enfrentando el aislamiento y la soledad; manejo de cambios de humor y emociones dolorosas; y hacer frente a sus limitaciones durante las vacaciones. El nuevo libro se basa en las miles de personas que me han escrito sobre sus problemas de salud. Esto me permitió abordar temas sobre los cuales no tengo experiencia personal (por ejemplo, los desafíos especiales que enfrentan los jóvenes que padecen enfermedades crónicas).

Lo que los libros tienen en común son docenas de sugerencias y prácticas que son fáciles de implementar, y mi estilo de escritura conversacional. La gente me dice que cuando leen mis libros, se sienten como si estuviéramos sentados alrededor de una mesa de la cocina, conversando con café o té.

Mi tercer libro, que se escribió entre los dos sobre la enfermedad crónica, se llama Cómo despertar. Muchos docentes lo están utilizando como introducción al budismo. Como escribo por experiencia personal, también tiene mucho que ver con el dolor y la enfermedad crónica.

(2) En la introducción, dices que el camino hacia la paz comienza enfrentando las cruda realidad de la vida. ¿Qué quieres decir con eso?

Por cruda realidad, me refiero a la condición humana. Primero, estamos en cuerpos y se enferman, se lastiman y envejecen. Vivir en negación sobre esto nos impide hacer las paces con las vidas que tenemos. En segundo lugar, la vida es incierta e impredecible. A menudo los llamo corolarios de la ley universal de la impermanencia. Todo fluye constantemente y, a menudo, no tenemos control sobre lo que nos sucede a nosotros y al mundo. Aprender a "cabalgar sobre las olas" de la incertidumbre en lugar de ser arrojado por ellos trae consigo ecuanimidad, un estado mental equilibrado que puede encontrar una medida de paz en cualquier circunstancia.

(3) ¿Qué significa pagar "atención compasiva" y cómo le ayudó eso a sobrellevar su enfermedad?

En el budismo, la compasión se describe como el temblor del corazón en la respuesta al reconocimiento del sufrimiento en nosotros mismos o en los demás. Si estamos tan absortos en nosotros mismos que no nos damos cuenta de lo que sucede dentro y alrededor de nosotros, es posible que ni siquiera nos demos cuenta de que estamos agregando sufrimiento mental a nuestras vidas.

Por ejemplo, podemos ser conscientes de la miseria causada por nuestro crítico interior, la voz interior que es implacable al decirnos que no somos lo suficientemente buenos o que deberíamos haber dicho esto o deberíamos haberlo hecho. Muchos de nosotros hemos sido condicionados a ser nuestros críticos más duros; ladramos órdenes a nosotros mismos sin darnos cuenta del sufrimiento que nos está causando.

Sin embargo, si prestamos atención con compasión en nuestros corazones, podemos observar la presencia del crítico interno y tomar medidas para contrarrestar esta voz negativa. (En el libro, analizo varias técnicas para domesticar al crítico interior.) La compasión no es un estado pasivo. Requiere que actuemos para aliviar el sufrimiento en nosotros mismos y en los demás, en lugar de ser el receptor pasivo de lo que nos pase en la vida.

(4) ¿Por qué la atención plena es una herramienta tan importante cuando se trata de experiencias incontrolables, como enfermedades crónicas?

Yo defino la atención plena como prestar atención a nuestra experiencia de momento presente. Ser consciente de esta manera puede ayudar a aliviar tanto el sufrimiento físico como el mental. En el capítulo diez, escribo acerca de cómo la incomodidad física tiene tres componentes: la sensación física desagradable en sí misma; nuestra reacción emocional a esa sensación (ira, frustración); y los pensamientos estresantes que derivamos de eso ("Tendré un terrible dolor el resto de mi vida"). Esto significa que dos de los tres componentes que componen nuestra experiencia de incomodidad corporal son de origen mental.

Con la práctica, la atención plena puede ayudarnos a detectar emociones estresantes cuando surgen por primera vez. Esto evita que se conviertan en complejas historias llenas de estrés que no tienen ninguna base de hecho pero que creemos sin ninguna duda. Por ejemplo, si te duele la rodilla (como la mía es ahora), puedes empeorar las cosas al reaccionar con ira y luego agravar esa ira con historias, como "Este dolor nunca desaparecerá". Como a los maestros budistas les gusta decir : el sufrimiento está en las historias.

Una forma efectiva de sacar tu atención de tus historias y del momento presente es tomar tres respiraciones conscientes mientras inhabilitas y vuelves tu atención al momento presente. Al hacer esto, observe lo que están disponibles para sus sentidos en este momento: una vista, un sonido, la sensación de su ropa en su piel. Incluso si no es un momento particularmente agradable, al menos estás presente en lugar de estar perdido en arrepentimientos por el pasado o el peor de los escenarios de un futuro que no puedes predecir. Y, en la mayoría de las ocasiones, ser consciente de tu experiencia presente en el momento revela que hay algo agradable sucediendo a tu alrededor que simplemente no has notado. Esto puede ser calmante y curativo.

(5) Si tiene un amigo o pariente crónicamente enfermo, ¿cuáles son algunas cosas útiles que puede hacer?

Primero, yo diría que simplemente esté presente para ellos. Esto significa ser un testigo compasivo de su sufrimiento. Cuando no sé qué decirle a alguien que está crónicamente enfermo, empiezo con "Lo siento" porque realmente lo siento. No espero que las personas me digan "lo correcto" acerca de mi enfermedad; Estoy contento si puedo sentir que me aceptan como soy y aún me tratan como una persona completa.

Si desea ayudar de una manera más concreta, pregúnteles si puede hacer una tarea específica para ellos. Lo apreciarán, lo garantizo. Cuando alguien le dice a un amigo o pariente enfermo crónico, "Llámame si necesitas algo", es poco probable que se realice esa llamada porque el amigo o pariente no querrá pedirte que hagas algo que pueda interrumpir tu día. Pero si, en cambio, los llama y dice: "Iré a la ferretería. ¿Necesitas algo? "Sabrán que no te están cargando si te piden que les consigas bombillas u otros artículos domésticos básicos que puedan necesitar desesperadamente.

(6) ¿Qué recomienda hacer cuando amigos y familiares se niegan a comprender su enfermedad y sus limitaciones?

Este es un problema tan importante para los enfermos crónicos que casi siempre aparece sin importar cuál sea el tema de un capítulo. Primero, por supuesto, intenta educarlos. El primer capítulo del libro contiene muchas sugerencias sobre cómo hacer esto.

En segundo lugar, reconozca con compasión lo difícil que puede ser aceptar que algunas personas en su vida nunca le brinden el apoyo que necesita y desea. Esto es una práctica de compasión y ecuanimidad.

Una mente ecuánime se mantiene equilibrada y pacífica frente a los altibajos de la vida. Una de esas "desventajas" es que algunas personas no lo hacen por nosotros (esto, por supuesto, es cierto tanto si una persona tiene una enfermedad crónica o no). Para practicar la ecuanimidad frente a amigos o parientes que no entienden su enfermedad y sus limitaciones, es útil reconocer que puede haber muchas razones para su comportamiento.

Pueden estar absortos en sí mismos, tratando de lidiar con sus propios problemas. O bien, la enfermedad puede desencadenar sus propios temores sobre la enfermedad o incluso la mortalidad. Practicar la ecuanimidad también significa reconocer que no se puede "arreglar" a las personas de la manera en que se quiere que sean. Las probabilidades son altas de que se preocupen por ti y te deseen lo mejor, aunque no estén prestando apoyo. En mi experiencia, reconocer esto para no tomar su comportamiento personalmente trae consigo una tremenda sensación de alivio. Es como si dejaras la carga de necesitar que todos entiendan cómo es la vida para ti.

Toni Bernhard es el autor del galardonado Cómo ser enfermo: una guía inspirada en el budismo para enfermos crónicos y sus cuidadores, y cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza. Su libro más nuevo se llama Cómo vivir bien con dolor y enfermedad crónica: una guía atenta. Antes de enfermar, ella era profesora de derecho en la Universidad de California-Davis. Su blog, "Turning Straw Into Gold" es presentado por Psychology Today en línea. Visite su sitio web en www.tonibernhard.com.

Melanie Greenberg, Ph.D., es psicóloga en ejercicio en Mill Valley, California, y ex profesora de psicología en la Escuela de Psicología Profesional de California. Ella es una experta en estrés, cerebro y atención plena. Ella ofrece talleres, charlas y psicoterapia para individuos y parejas. Ella aparece regularmente en programas de radio y como experta en medios nacionales. También hace coaching de larga distancia a través de internet. Ella es la autora de The Stress-Proof Brain (New Harbinger, 2017).

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