Vivir en el mundo moderno, Parte I

Water and Stone Photograph Copyright © 2017 by Susan Hooper
Fuente: Water and Stone Photograph Copyright © 2017 por Susan Hooper

En mis varias décadas en el planeta, nunca he sido un gran comprador. Compré mi primera casa el otoño pasado, sin embargo, y desde entonces he pasado una buena cantidad de tiempo en las mecas comerciales estadounidenses suburbanas del siglo XXI como ferreterías y tiendas de muebles para el hogar.

Intenté ejercer moderación en mis compras, incluso haciendo un buen uso de los muebles y objetos domésticos que ya poseo, algunos de los cuales pertenecían a mis padres e incluso a mis abuelos. Pero me mudé de un pequeño apartamento de una habitación a una casa de dos pisos, y así me he sentido obligado a adquirir una cierta cantidad de nuevas posesiones para hacer de mi casa un hogar.

Debido a que mi última mudanza al apartamento que dejé para mi casa consistía en 2003, había pasado más de una década desde que empecé a comprar algo para comprar en el hogar. Cuando comencé a buscar cosas para mi nuevo hogar, hice lo que he estado haciendo durante años cuando compre: leo las etiquetas para ver dónde se fabricaron los artículos. Para mi sorpresa, descubrí lo difícil que es comprar nuevos productos fabricados en los Estados Unidos.

Dado mi doble preocupación por la pérdida de puestos de trabajo en manufactura en este país y los salarios y condiciones para los trabajadores en fábricas en el extranjero, preferiría comprar productos fabricados en Estados Unidos. Pero lamentablemente, en el caso de la mayoría de los artículos para el hogar que compre , Los productos hechos en los Estados Unidos no estaban disponibles. Y, a pesar de mis dudas, admito con cierto disgusto que no estaba dispuesto a prescindir simplemente de las cosas que compré. En algunos casos, las compras eran necesarias: ¿Cómo habría instalado de forma segura las baterías nuevas para mis detectores de humo sin el taburete alto que compré? Esta es una pregunta sin una respuesta fácil.

Para contextualizar mis compras, debo explicarles que hasta ahora no he realizado compras importantes. Mi nuevo mobiliario consiste en: dos bibliotecas; una pequeña cómoda; dos taburetes contrarios; una pequeña mesa y sillas para mi terraza; dos pequeñas mesas auxiliares para la plataforma; y una mesa de juego y cuatro sillas.

Las compras de mis muebles para el hogar incluyen cortinas para mi dormitorio y la puerta corredera que conduce a mi terraza; tres pantallas de lámparas; un cojín de silla; dos cojines de sofá; y una cortina de baño y un forro. En la categoría miscelánea, compré el taburete, dos tapetes, una escoba, una olla arrocera y una cafetera.

Los taburetes se hicieron en Vietnam, y las almohadas del sofá se hicieron en la India. De acuerdo con las etiquetas de los envases, las mesas laterales para el mazo "se fabricaron en EE. UU. Con material nacional y mundial" y el cepillo se "ensambló en los EE. UU. Con componentes globales".

Los dos felpudos, de una compañía de Georgia llamada Apache Mills, se fabricaron en los EE. UU. Con caucho reciclado, aunque las etiquetas de los envases no indican el origen del caucho. La etiqueta le da al comprador una palmada en la espalda al señalar, "la misión continua de Apache es un medio ambiente más limpio a través del uso de materiales reciclados en nuestros productos. Esta alfombra está hecha de caucho reciclado recuperado de llantas de desecho. Al comprar este tapete, ayuda a mantener limpio el medio ambiente ".

Con la excepción de los productos fabricados en Vietnam, India y EE. UU., Sin embargo, todos los demás artículos que compré para mi nuevo hogar se fabricaron en China. Ese conocimiento me llenó de consternación, tanto por la transferencia de empleos de manufactura en el extranjero como por mis dudas de que las fábricas en China les paguen a sus empleados un salario justo, los traten humanitariamente y otorguen algún tipo de prima a la seguridad y salud de los trabajadores. Pero me doy cuenta de que, con respecto al crecimiento de la fabricación en el extranjero impulsado en parte por la continua búsqueda de las corporaciones estadounidenses para reducir los costos laborales, estoy enfrentando un problema mucho mayor que mi capacidad para combatirlo por completo.

Sin embargo, todavía no estoy listo para renunciar a mi lucha personal. Hace unas semanas, cuando decidí comprar un nuevo juego de toallas para mi baño de invitados, primero se me ocurrió investigar un poco. Todavía uso varias toallas hechas en los Estados Unidos que mi madre compró hace décadas; Me pregunté con melancolía si todavía se fabricaban toallas en este país. Después de buscar en línea, descubrí una marca llamada, apropiadamente, "Hecho aquí", cuyos productos son fabricados en Georgia por la empresa 1888 Mills.

El sitio web de la compañía dijo que las toallas Made Here están disponibles en una cadena de grandes almacenes con una ubicación cercana a mi casa; Con impaciencia hice un viaje allí, solo para encontrar productos Made Here en la sección de la cama y el baño. El sitio web de 1888 Mills también señaló que Wal-Mart lleva sus toallas, una declaración que me dio una pausa. Wal-Mart tiene un lamentable historial con respecto al trato justo de sus empleados, y por esa razón casi nunca compro allí.

Por otro lado, ahora estaba decidido a comprar toallas hechas en los Estados Unidos si pudiera. Así que conduje hasta una tienda Wal-Mart y me dirigí a la sección de la cama y el baño. Cuando encontré varios estantes de toallas con la etiqueta Made Here, sentí como si hubiera ganado una búsqueda del tesoro. Seleccioné una toalla de baño de color marrón chocolate, una toalla de manos y un paño para lavar, me alegré de ver que parecían tan bien hechas como las toallas que me pasó a mi madre. De camino a la caja, detuve a uno de los vendedores para decirle que había venido a Wal-Mart específicamente para comprar estas toallas porque estaban hechas en los Estados Unidos. Le pedí que transmitiera mis comentarios a sus gerentes, y parecía feliz de hacerlo.

Sé que, en mi búsqueda para comprar productos para mi hogar que se fabrican en este país, estoy nadando contra una poderosa marea. Un estudio reciente del Centro de Investigación Pew muestra que la producción de fabricación de muebles en los Estados Unidos disminuyó en un 4 por ciento desde 1987 hasta 2017, mientras que la producción textil de los Estados Unidos cayó un 44 por ciento durante el mismo período.

También me doy cuenta de que la etiqueta "Made in the USA" no es garantía de que los trabajadores estadounidenses que están detrás de la etiqueta reciban salarios justos y tengan condiciones de trabajo aceptables. (Vea la película de Norma Rae de 1979, basada en una historia real). Además, debo continuar combatiendo la hipocresía en mi propio comportamiento. Entiendo que las condiciones para los trabajadores en las industrias textiles de la India son en general abismales. Por esa razón, no debería haber comprado los dos cojines de sofá fabricados allí, aunque la tienda donde los compré indica en su sitio web que lleva a cabo sus operaciones "con un alto nivel de ética empresarial, en cumplimiento con las leyes aplicables y con respecto a para los derechos humanos y las prácticas laborales justas, "y que tiene requisitos laborales estrictos para los proveedores con los que hace negocios.

Pero las almohadas eran tan inusuales y tan hermosas que no pude resistirlas; como muchos otros consumidores bienintencionados del primer mundo, mis principios se vieron debilitados por el atractivo de la mercancía que tenía delante. Poco racionalicé mi compra prometiendo hacer una donación al menos igual al precio de las almohadas a una organización internacional de socorro como UNICEF, pero aún así espero poder reunir más autodisciplina en el futuro.

Mientras trabajo en mi casa en los próximos meses, planeo continuar mi búsqueda para encontrar y apoyar a los fabricantes y artesanos en este país. También espero buscar minoristas comprometidos de manera demostrable con los principios del comercio justo con las personas en los países en desarrollo. Estoy extremadamente agradecido de tener finalmente mi primer hogar, pero no quiero que mi felicidad doméstica sea a expensas de los trabajadores desplazados en este país y de los trabajadores explotados que viven en la pobreza y la miseria en otros países a miles de millas de distancia.

Copyright © 2017 por Susan Hooper

Derechos de autor de la fotografía de Water and Stone © 2017 por Susan Hooper

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