Vivir en un mundo de opuestos, ¿cuál es la mejor manera de lidiar?

Vivimos en un mundo lleno de confusión y contradicciones. Algunos de estos opuestos, como comer cuando no tenemos hambre o permanecer despiertos cuando estamos exhaustos, son tan comunes que ni siquiera los notamos. Algunos, sin embargo, son tan importantes que no podemos perderlos y no podemos imaginar cómo podemos manejarlos.

Por ejemplo, los líderes políticos, quienes esperamos que hagan del mundo un lugar mejor para nuestros hijos y para nosotros mismos, digan mentiras, vomiten odio y amenacen la seguridad de sus propios países y de otros.

Algunos de nosotros vemos escenas horribles de destrucción masiva y muerte en manos de humanos y causas naturales, desde la comodidad de nuestros propios hogares seguros. ¿Cómo manejamos esa contradicción?

En un nivel más pequeño pero aún altamente significativo, ¿cómo manejan los padres el impulso de hacer que un niño se sienta seguro y seguro sin estropearlo?

En las últimas semanas he escuchado numerosas preguntas como esta: una pareja ha estado planeando su boda por más de un año. Dos días antes, hay un asesinato masivo en Las Vegas. ¿Deberían posponer la celebración en reconocimiento del sufrimiento de los demás? ¿O deberían celebrar la vida para honrar a los que murieron?

El mundo natural también está lleno de oposición inquietante, desde algo tan simple, pero potencialmente desagradable, como el hecho de que algunos animales sobreviven como resultado de la muerte de otros. Sin embargo, si bien podemos aceptar esas contradicciones como parte del ciclo de la vida, otras son más difíciles de tomar, como cuando un huracán devasta Puerto Rico y otras islas del Caribe y un terremoto diezma partes de México, mientras que Nueva Inglaterra disfruta de un hermoso, aunque anormalmente cálido, otoño.

A medida que los ecosistemas cambian con el calentamiento global, según National Geographic , "algunas especies se moverán más hacia el norte o tendrán más éxito; otros no podrán moverse y podrían extinguirse ". Además, el artículo informa que, si bien hay más lluvia y nieve en todo el mundo, habrá un aumento de la sequía en países como Etiopía, que ya sufre de una falta de agua.

Un cliente que apoyó la campaña presidencial del Presidente de los Estados Unidos, que se presentó en una plataforma criticando el gasto público, me dice que considera intolerable que dos de los asesores del presidente hayan reconocido viajar en aviones del gobierno en lugar de hacerlo en compañías comerciales, en un "Después de leer un artículo en Fortune , informando:" Un billón de dólares de gasto que Trump firmó el viernes mientras estaba en Bedminster incluye $ 61 millones para reembolsar a las agencias de la ley los costos de proteger a Trump y su familia cuando están en sus propiedades privadas en Nueva York y Florida. El proyecto de ley cubriría los gastos incurridos en Trump Tower y el complejo turístico Mar-a-Lago desde las elecciones del 8 de noviembre hasta septiembre ", pregunta," ¿Cómo conjuro eso con el hecho de que creo que sus ideas sobre el gobierno son correctas? ? "

Lo doloroso es que estos opuestos existen simultáneamente. ¿Cómo los administramos? ¿Cómo vivimos con dolor y enojo, impotencia y tristeza, y alegría, placer y emoción?

A veces los opuestos se sienten imposibles de soportar, pero como escribe Judith Viorst en su libro Necessary Losses , algunos de estos opuestos son esenciales para que podamos crecer. Ella lo llama "el vínculo vital entre nuestras pérdidas y ganancias … a lo que renunciamos para crecer".

Mi colega PT Sel Selzer dice que literalmente no podemos sentir dos emociones diferentes en el mismo momento. "Más bien", dice, "es una situación en la que ambos sentimientos constituyen su realidad emocional pero no se pueden sentir, o experimentar, en el mismo grado simultáneamente.

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Fuente: eric1513 / 123RF

La psicóloga Virginia Demos nos dice que tenemos sentimientos por una razón. Pero ¿por qué tendríamos sentimientos dolorosamente opuestos al mismo tiempo? ¿Y qué podemos hacer con ellos?

El psiquiatra y sobreviviente del holocausto Viktor Frankl acuñó un concepto llamado "intención paradójica", en el cual se le pedía a un paciente que se involucrara intencionalmente en un comportamiento o pensamiento del que quisiera deshacerse. La idea es que, en lugar de esforzarnos por deshacernos del pensamiento o comportamiento no deseado, profundizando en ese mismo lugar, podamos comprenderlo mejor y, como resultado de este entendimiento, encontrar maneras de gestionarlo de manera diferente. .

Su propia experiencia en los campos de exterminio nazis, donde vivió entre 1943 y 1945, y en la que perdió a sus padres, a su hermano, a su esposa y a su hijo por nacer, así como las experiencias de sus pacientes llevaron a Frankl a desarrollar su enfoque. Frankl creía que los humanos están motivados a buscar significado. Él dice que si bien no podemos evitar el sufrimiento, podemos aprender a encontrarle significado y, a través de ese significado, podemos aprender a enfrentarlo.

Prácticas de atención plena, terapia conductual dialéctica y terapia de aceptación y compromiso, por nombrar solo algunos enfoques contemporáneos del dolor psicológico y emocional, hacen eco del pensamiento de Frankl. Mi colega PT Deborah Barrett escribe sobre esta idea en su publicación La Dialéctica del Dolor: Sintetizar aceptación y cambio. Una de las cosas que ella dice es:

Como Marsha Linehan, fundadora de la terapia conductual dialéctica (DBT) expresó sucintamente: dolor sin aceptación = sufrimiento. Linehan creó el enfoque terapéutico de DBT para aliviar el intenso dolor emocional asociado con el trastorno límite de la personalidad. Su suposición central es que el cambio y la aceptación están entrelazados. A primera vista, esto puede ser difícil de entender. Típicamente pensamos en nuestros esfuerzos por cambiar las cosas como algo que surge de la no aceptación. O decidimos aceptar las cosas tal como son o buscamos cambiar: cambio o aceptación, no ambas.

Sin embargo, la aceptación es, según estos practicantes, el primer paso en el camino hacia el cambio. *

Deborah Barrett dice: "A través de la aceptación, las personas pueden comprometerse con el proceso de afrontamiento lo mejor que puedan". También agrega que la aceptación reduce la "autoconversación negativa que proviene de negar el problema".

En mi experiencia, la autoconversación negativa también suele venir cuando pensamos que debemos tomar una gran acción para cambiar un gran problema. Muchos de nosotros queremos actuar, pero no sabemos qué hacer para cambiar la situación. Como resultado, nos sentimos impotentes y sin esperanza. La depresión, la apatía y el fracaso pueden seguir.

Prestar atención a lo que es difícil tampoco significa necesariamente que tenemos que tomar medidas inmediatas para rectificar la dificultad. De hecho, no podemos cambiar lo que es difícil en un minuto, un día, una semana, un mes o, a veces, incluso en un año. Pero permitirnos reconocer el dolor, el dolor, la tristeza, la ira y la frustración y otros sentimientos difíciles también significa que podremos sentir amor, felicidad, satisfacción y otras emociones más agradables.

Aunque a veces parece que no estamos haciendo nada, la investigación del comportamiento ha demostrado que simplemente dejar espacio para las cosas duras y dolorosas junto con todo lo demás que sentimos puede hacer un cambio en nuestra propia psique y también puede crear cambios pequeños, casi inadvertidos en cómo interactuamos con otros, lo que puede cambiar no solo nuestras propias experiencias, sino también el mundo en el que vivimos.

Si desea ver cómo funciona esto, intente un experimento conductual simple: preste atención a cómo se siente. Intente encontrar una sola palabra para describirlo: triste, enojado, asustado, feliz, alegre, etc. Puede descubrir que no puede expresar todos sus sentimientos en una sola palabra. Si ese es el caso, trate de encontrar una palabra para el sentimiento que es más dominante. Ahora intenta encontrar uno para una emoción menos dominante.

Trate de comunicarle a alguien los sentimientos más dolorosos, no necesariamente en palabras. Puedes intentar sonreír a alguien si eres feliz o fruncir el ceño si estás enojado. Observe la reacción de la otra persona. Marcia Linehan descubrió que cuando practicantes de DBT sonreían a extraños en la calle, comenzaban a sentirse mejor consigo mismos. Sin ninguna palabra intercambiada. Esto se debe a que las personas responden a nuestras señales no verbales y respondemos a sus respuestas. Con el tiempo, nuestras comunicaciones no verbales tienen un impacto en los demás, que luego pueden transmitir esa misma emoción a otros.

Reconocer, aceptar y comunicar su dolor puede no parecer una forma de mejorar una situación; pero tal vez, si lo suficiente de nosotros permite que lo que es verdaderamente difícil y doloroso sea difícil y doloroso, simplemente podamos comunicar el dolor y la dificultad a los demás. Con el tiempo, como grupo más grande, podríamos encontrar formas de entender lo que significa esta situación, no solo a nivel personal, sino también a nivel global. Y cuando comprendamos lo que significa, podremos encontrar nuevas formas de gestionarlo, formas que realmente marcan la diferencia.

* Agradezco a la maestra de yoga Ilana Siegel que me abrió esta puerta y me recordó el trabajo de Vitor Frankl. Ella alienta a los estudiantes y maestros que se entrenan con ella a prestar atención a lo que es difícil y a permitir que sea difícil, en lugar de tratar de abrirse paso a la fuerza.

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