Voces: Oídas en psicosis pero escuchadas en autismo

Uno de los muchos síntomas opuestos del autismo en comparación con la psicosis que fue aparente desde el principio fue que un síntoma clásico de la esquizofrenia es oír voces, mientras que una queja común sobre los autistas es que parecen ser sordos, y muchos autistas informan que tienen dificultades para oír alguien está diciendo en un ambiente ruidoso.

Ahora bien, dos estudios diferentes, amablemente traídos a mi atención por Bernard Crespi, no solo confirman esta característica del modelo diametral de la enfermedad mental, sino que también contribuyen en gran medida a explicarla.

No solo los psicóticos, sino una minoría de la población general también experimentan alucinaciones auditivas con frecuencia y sin angustia. Como señala un estudio reciente de Ben Alderson-Day y sus colegas, "la audición vocal no clínica (NCVH) es similar a las alucinaciones auditivas verbales descritas en la psicosis, pero generalmente son más controlables y positivas en el contenido".

Examinamos por primera vez el procesamiento cortical del habla ambigua en personas sin psicosis que escuchan regularmente voces. Doce personas que escucharon la voz no clínicas y 17 controles emparejados completaron una exploración de imágenes por resonancia magnética funcional mientras escuchaban pasivamente el habla degradada (habla de onda sinusoidal), que era potencialmente inteligible o ininteligible. Los que escucharon la voz informaron que reconocieron la presencia del habla en los estímulos antes de los controles, y antes de ser explícitamente informados de su inteligibilidad. En ambos grupos, el habla inteligible de onda sinusoidal se conectó a una típica red de procesamiento de voz lateralizada a la izquierda. Notablemente, sin embargo, los que escuchan la voz mostraron respuestas de inteligibilidad más fuertes que los controles en la corteza cingulada anterior dorsal y en la circunvolución frontal superior [abajo].

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Diseño experimental y resultados de comportamiento. Los participantes fueron escaneados en resonancia magnética funcional mientras (A) escuchaban sonidos SWS inteligibles, SWS ininteligible o sonidos ininteligibles con ruido de fondo; (B) las pruebas de escucha y descanso se presentaron en un orden pseudoaleatorio en dos series de 20 minutos, divididas por un período de "revelación" que incluía el entrenamiento para comprender los estímulos de SWS; (C) cada ensayo duró 8.4 s, incluyendo jitter, un estímulo de 2 sy 3.4 s de adquisición de volumen; (D) Los participantes de NCVH reconocieron que el habla estaba presente antes que los participantes de control durante la ejecución 1 (izquierda), y esto se correlacionó con la audición de voz durante la semana previa (PSYRATS – subescala de características físicas). PSYRATS = Escala de calificación de síntomas psicóticos.
Fuente: Brain 2017 doi: 10.1093 / brain / awx206

Esto sugiere una mayor participación de la atención y los procesos sensoriomotores, selectivamente cuando el habla es potencialmente inteligible. En conjunto, estos hallazgos conductuales y neuronales indican que las personas con experiencias alucinatorias muestran respuestas distintas a los estímulos auditivos significativos. Una mayor ponderación hacia el conocimiento previo y la expectativa podría causar sensaciones auditivas no verídicas en estos individuos, pero también podría facilitar espontáneamente el procesamiento perceptivo cuando se requiera tal conocimiento.

Podría llamar a esto exceso de audiencia en el sentido de que estos oyentes de voces estaban haciendo algo que todos hacemos, pero de una manera más intensa. Según los investigadores: "Tales individuos no parecen estar afectados diferencialmente por modulaciones explícitas de expectativa; en cambio, las personas de este grupo informan que pueden extraer espontáneamente el habla de las señales auditivas degradadas (e informan hacerlo antes que los controles emparejados)". Añaden que "Esto sugiere que los mecanismos fundamentales que subyacen a la alucinación implican -y pueden desarrollarse- procesos perceptivos ordinarios que ilustran la continuidad de la experiencia mundana e inusual. Tiene implicaciones no solo para los puntos de vista "continuos" de las experiencias generalmente asociadas con la psicosis (…) sino también para la normalización, la interpretación y la comprensión pública de un fenómeno seriamente incomprendido ".

Finalmente, los autores podrían haber añadido que sus hallazgos se ajustan a una visión "continua" en particular: el modelo diametral, y especialmente una de sus características más distintivas: la afirmación de que los síntomas de la enfermedad mental no son intrusiones extrañas en la mente, pero elaboraciones patológicas o déficits de la función normal. De hecho, dado que el lenguaje es un factor clave en el mentalismo , nuestra capacidad evolucionada para relacionarnos con otras personas en términos mentales como conocimiento, creencia, sentimiento, intención, etc., podríamos decir que en su manifestación clínica completa la alucinación auditiva era una caso de hiper-mentalismo : el factor clave en la psicosis de acuerdo con el modelo diametral. De hecho, en 2010 publiqué una publicación que hacía exactamente este punto en relación con un estudio inicial de la alucinación de voz cuyos hallazgos coincidían completamente con el nuevo.

En ese post aludí a la predicción del modelo diametral de que los autistas deberían ser exactamente lo opuesto, y en otro estudio también me llamó la atención por Bernard Crespi,

Dos grupos de sujetos participaron en el estudio: 11 adultos con audición normal de alto funcionamiento y adolescentes con diagnósticos confirmados de autismo o síndrome de Asperger (HFA / AS); y 9 sujetos de control de adultos y adolescentes en edad de audición normal / IQ, sin problemas de percepción del habla en ruido previamente informados. Todos tenían umbrales de audición normales (<20 dB HL) en las frecuencias audiométricas (.25 a 8 kHz) y la función del oído medio dentro de los límites normales, y se les pagaba por sus servicios.

Los autores concluyen que

los resultados del estudio actual sugieren que los problemas comúnmente reportados por individuos autistas para entender el habla cuando hay ruido de fondo son reales y cuantificables. Pueden deberse, al menos en parte, a un procesamiento periférico anormal, específicamente, a una capacidad reducida para explotar la información sobre la voz objetivo presente durante las inmersiones espectrales y temporales en el fondo.

Si la alucinación de la voz pudiera describirse como "exceso de audición", entonces el déficit revelado aquí ciertamente podría llamarse "falta de audición" entendido como algo bastante diferente de ser sordo. Tomados en conjunto, los términos ilustran muy bien la gran fuerza del modelo diametral: su aptitud para describir tanto la normalidad como la patología y su capacidad para explicar los síntomas en ambos extremos del continuo mentalista.

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