¿Voluntario cuando está deprimido? La vida que salves puede ser la tuya

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Ugh dices, cuando pones tus ojos en blanco. ¡No me aconseje sobre lo que debería hacer! Pero esto no es un cliché o una conferencia más sagrada que los beneficios del voluntariado de su tiempo. Es mi propia experiencia personal de cómo el voluntariado me ayudó a llegar, y ahora tal vez a ti, a través de la depresión.

¿Cómo es esto posible ?, te preguntarás. Apenas puedo cuidarme, levantarme del sofá o pensar con claridad. No podría hacer algo como eso: fallaría miserablemente y me avergonzaría. Es contrario a lo que naturalmente podrías pensar cuando estás deprimido. Bueno, piensa en lo siguiente y ve si tiene sentido para ti.

Lo primero que debes saber es que cuando eres voluntario te comprometes a estar disponible para una persona o una organización durante un período de tiempo, por ejemplo, 2 o 4 horas por semana, de forma regular y continua. Lo haces en pequeños pasos, no todos a la vez. Usted se hace responsable ante los demás por aparecer, a tiempo y listo para funcionar en un nivel moderado. Dependerán de ti por eso. Es un gran paso. Esto fue bueno para mi depresión, y apuesto a la tuya también. La persona u organización no lo conoce, no sabe que no se siente bien y se siente deprimido. En realidad, es posible simularlo, "actuar como si" te sientes bien por períodos cortos de tiempo y establecer nuevas relaciones con nuevas personas.

En segundo lugar, cuando usted ofrece voluntariamente su tiempo de manera regular, le da una sensación de propósito y logro que quizás haya olvidado. Se siente mejor consigo mismo y mejora su confianza en sí mismo. Llegas a sentirte necesitado y apreciado por lo que haces por los demás. Eso es importante, y descubrí que es una sensación diferente de cuando tienes un trabajo remunerado. También puede aprender nuevas habilidades que puede usar en otras áreas de su vida. El voluntariado te da la oportunidad de pensar en algo y en alguien más que no te dejes engullir por tus propios pensamientos abrumadoramente deprimidos y negativos. Al ver los problemas que otras personas han creado, mis propios problemas parecen menos intensos en comparación, al menos por un corto tiempo. Vivir la depresión también me dio una mayor paciencia y empatía en mis interacciones voluntarias con los demás.

Cuando ofreces tu tiempo como voluntario, tienes que esforzarte, levantarte del sofá y salir de la casa. Tienes que presentarte a los demás de una manera agradable. ¡Es todo un gran esfuerzo cuando estoy deprimido! Primero debes ducharte, lavar y peinar tu cabello, afeitarte la barba (¡para los hombres, espero!) Y vestirte con ropa limpia y planchada. Por lo general, es "casual de negocios", no sudaderas, camisetas o jeans. El motivo de este atuendo es por respeto a las personas a las que ayuda, a la organización que usted representa y a usted mismo. Esto es todo bueno para tu depresión.

La función de voluntariado que realiza depende de sus intereses y habilidades. Podría estar leyendo a los niños en la biblioteca del pueblo, entregando comida a los ancianos que no pueden salir, ayudando a los ciegos con recados, ayudando a otros con sus habilidades informáticas, trabajando con perros en un refugio para perros o guiando a la gente a través de tu museo local Hay un montón de posibilidades. Todo implica interactuar con otras personas que no conoces. Esto lo ayuda a desarrollar sus habilidades sociales y compensa la tendencia al aislamiento en la depresión. Al principio puede producir ansiedad, especialmente si la depresión lo ha hecho estar más aislado, pero con el tiempo eso mejorará.

Puede pensar: estoy demasiado cansado, demasiado desorganizado, demasiado deprimido, y no tengo nada que ofrecerle a la gente. Es posible que no sepa qué hacer o dónde comenzar. Solo recuerda: la acción precede a la motivación. Comienza y el interés y la motivación seguirán. Le insto a que tome pequeños pasos, 2 o 4 horas a la semana, en una organización en la que tenga o haya tenido algún interés o que actualmente tenga algunas habilidades para ofrecer. Así es como lo hice.

Comencé como voluntario en la sala de recursos oncológicos de un gran hospital académico, dos horas a la semana al principio, luego cuatro horas a la semana. No fue una decepción, como podría pensar. Al principio estaba nervioso porque con mi depresión tuve problemas para leer, recordar y concentrarme, y pensé que eso interferiría con mi capacidad para desempeñar mi función de voluntario. Tuve que hacer reparaciones, escribir cosas para recordarme ciertas tareas y practicar estar relajado en mis interacciones con los demás. Persistí y estaba decidido a tener éxito, pero en algunas ocasiones tuve que disculparme cuando ingresé en el hospital por depresión. Nunca les conté la verdadera razón de mi ausencia, pero finalmente todos nos hicimos amigos y lo descubrieron. Aceptaban y comprendían notablemente mi enfermedad. Resulta que todos tenían a alguien que tiene depresión en sus vidas, ¡y simplemente no les importaba como yo temía! Aparentemente todo salió bien, porque dos años después recibí un raro premio de servicio voluntario.

Poco a poco, con el tiempo, mis proveedores y otros notaron un aumento en mi estado de ánimo. Lo atribuyen, en parte, a mis actividades como voluntario, al sentido de propósito y a las nuevas conexiones que me brindó. Todos estos fueron aspectos positivos que hubieran sido difíciles de obtener de otras maneras. Estaré eternamente agradecido por la organización, el personal y los pacientes que vi que no se dieron cuenta de que me apoyaban (como yo los estaba ayudando) y me brindaron esta oportunidad que cambió mi vida muy claramente. ¡Y ahora tengo un nuevo grupo de amigos para toda la vida a quienes aprecio!

Le insto a que intente ofrecer su tiempo como voluntario para ayudar a los demás por muchas razones, incluso como una estrategia para ayudarlo a superar su depresión. ¡Puede que te sorprendan los resultados!

¡Mantenerse bien!

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