We Grieve All Our Loss

La brillantez de Freud solía estar más en las preguntas que él que en las respuestas que él ofrecía. Esto es evidente en el clásico artículo de Freud sobre Mourning and Melancholia (1957). Si bien nos hemos alejado de la idea de que el duelo se trata de separarse del objeto perdido, todavía hay mucho en la pieza que merece atención. El caso de Freud en sí es fascinante. Él elige no un niño huérfano, un cónyuge en duelo o un padre carente de un niño. En cambio, la ilustración del dolor de Freud es una novia abandonada en el altar, no por la muerte del pretendido sino por la renuencia del novio a cometer.

El dolor, nos recuerda, no se trata solo de la muerte. Se trata de la pérdida.

Una de las formas en que nuestra comprensión de cómo el duelo ha cambiado es que reconocemos que hay muchas pérdidas que generan dolor. Darcy Harris en Counting Our Losses (2011), señala que estos pueden incluir problemas relacionales. Al igual que la novia abandonada de Freud, las relaciones terminan por una variedad de razones: separación, reubicación, divorcio, enajenación, por nombrar algunas. Sin embargo, siempre que hay apego, puede haber pérdida y dolor. A menudo estas otras pérdidas no están marcadas por el ritual. Nos unimos para llorar muertes, pero no divorcios. De hecho, el divorcio es una transición significativa que casi la mitad de los estadounidenses casados ​​experimentan, pero sin un rito que marque esa transición. En otras ocasiones, podemos experimentar un sentimiento de pérdida psicosocial: cuando la persona de una persona cambia tan radicalmente que, aunque todavía están vivos, otros experimentan la pérdida de la persona que alguna vez conocieron. Si bien la demencia es un claro ejemplo de esa pérdida, no es la única. Cualquier forma de cambio radical de la adicción a la conversión a la recuperación puede engendrar tal dolor. Esto puede ocurrir incluso cuando el cambio se percibe como positivo. Una vez recibí una carta de una madre que describió a su hijo adolescente, Jason, como un "chico feliz y afortunado que probablemente festejó demasiado". Después de un choque que mató a su compañero de bebidas y le costó la pierna a Jason, Jason cambió. Tenía el objetivo de convertirse en un fisioterapeuta. Sus notas se dispararon y se convirtió en activo en SADD. La gente lo admiraba. Lo mismo hizo su madre, incluso cuando lloraba al niño "feliz y afortunado" que nunca más volvió a salir del accidente.

Otras pérdidas son pérdidas de funcionalidad. Podemos llorar, como quizás Jason, la pérdida de una pierna o abandonar actividades que ya no podemos hacer. De hecho, las nuevas interpretaciones del duelo anticipado se centran menos en la anticipación de la muerte y más en el luto de todas las pérdidas sufridas en el curso de una enfermedad. Recuerdo el comentario de una mujer cuyo marido murió de la enfermedad de Lou Gehrig (ALS). "Incluso más que la muerte de Kieran, lamenté la pérdida de su capacidad para hablar".

Incluso podemos llorar la pérdida de una sensación de seguridad. Un evento traumático como un robo o violación a menudo deja una marca. El mundo ya no se siente seguro o seguro. Ahora es un lugar mucho más peligroso. Lloramos la pérdida de nuestra inocencia previa.

Otras pérdidas roen nuestra identidad. Por ejemplo, la pérdida de un trabajo puede ser un golpe profundo para el sentido del yo. Y siempre recuerdo a un niño cuyo hermano murió. Él preguntó si todavía era un hermano mayor.

Las pérdidas materiales también son afligidas. Después de la Inundación del Río Rojo en 1994, aconsejé a una mujer que perdió sus adornos navideños cuando el agua que subía envolvió su casa. Los ornamentos habían sido cariñosamente traídos por sus antepasados ​​para Alemania generaciones antes. Como el mayor en esa generación, era su responsabilidad sostener los ornamentos. En cada boda, uno fue dotado, lo que representa un sentido de continuidad intergeneracional. Su pérdida fue profunda. Ella creía que había decepcionado, incluso había fallado, a generaciones de su familia.

Como humanos, somos capaces de apegarnos a muchas cosas: personas, lugares, posiciones, actividades, objetos. Cuando perdemos algo que valoramos, sufrimos. El dolor, después de todo, es el precio del amor.

Freud, S. (1957) Luto y melancolía. En J. Strachey (Ed. & Trans.), La edición estándar de los trabajos psicológicos completos de Sigmund Freud ( Vol. 14, pp. 273-300). Londres: Hogarth. (publicado originalmente en 1917).

Harris, D. (2011). (Ed). Contando nuestras pérdidas: reflexionando sobre el cambio, la pérdida y la transición en la vida cotidiana . Nueva York: Routledge.

Kenneth J. Doka, PhD

Profesor, The College of New Rochelle

Consultor Senior, The Hospice Foundation of America

Author, Grief es un viaje: encontrar tu camino a través de la pérdida

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