Worlds Colliding

El mes pasado, los mundos disímiles del Condado de Douglas, Colorado, y Newton, Massachusetts, chocaron en tragedias gemelas de proporciones horrorosas: cinco suicidios entre adolescentes. Newton registró otros dos más temprano en el año escolar.

En la cima del dolor de cabeza y el rascarse la cabeza surgió una pregunta persistente, ¿el suicidio es contagioso?

En resumen, la respuesta es no … al menos en el sentido científico. En verdad, los suicidios, particularmente entre los jóvenes, pueden ser sugerentes para aquellos que ya están contemplando la autolesión.

Con los suicidios en aumento en todo el país, los expertos están luchando para mantenerse al día y extender la mano. El objetivo: ofrecer no solo apoyo a los que quedan atrás, sino también educación para los que responden primero a los jóvenes con dolor.

Las experiencias en el Condado de Douglas y Newton pueden servir para resaltar las señales de advertencia de la ideación suicida y ofrecer un mapa de ruta hacia dónde dirigirse y qué hacer cuando ocurren tales muertes.

En el primer recuento, Dale Emmy de Colorado del programa Yellow Ribbon Suicide Prevention recomienda a los padres hablar con sus hijos adolescentes si ven cambios dramáticos en el comportamiento o si están hablando de suicidio o muerte.

Es difícil de creer que uno no lo haría.

Sin embargo, muchos adultos que no están familiarizados con el terreno rocoso de la salud mental temen plantar la idea del suicidio simplemente al plantearlo en una conversación. La caída de la víctima de esta falacia inhibe el diálogo vital y deja a los jóvenes en mayor riesgo.

Pero que decir?

Expresar una preocupación genuina por la salud, la seguridad y el bienestar de una persona joven siempre es un buen lugar para comenzar. Además, observar los signos de problemas puede hacer que el enfoque se centre en cosas como la disminución del rendimiento escolar, los problemas sociales y el uso de sustancias.

¿Cuándo decirlo?

En una carta enviada a los padres, un funcionario escolar en Colorado sugiere que los períodos de tiempo libre, como descansos y fines de semana largos, pueden ser momentos críticos para la observación y la comunicación.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, otras señales de advertencia incluyen lo siguiente.

Cambios en las actividades, tales como:

• Negligencia de apariencia personal

• Negligencia de responsabilidades

Cambios en las emociones, tales como:

• Aparecer o hablar sobre sentirse triste, sin esperanza, aburrido o abrumado

• Tener arrebatos, enojo severo o irritabilidad

• Aparecer o hablar sobre sentirse más ansioso o preocupado

Cambios en el comportamiento, tales como:

• meterse en problemas, ser rebelde, agresivo o impulsivo

• Huir o amenazar con huir

• Comer o dormir menos o más

• Perder interés en las actividades

• Herirse a uno mismo, como cortar o una dieta severa

Dado que los jóvenes, con poca experiencia en la vida, tienden a creer que la forma en que se sienten angustiados o deprimidos puede ser la manera en que siempre se sentirán, una conversación crítica que cada padre debería tener con cada niño, incluso en los buenos tiempos uno que señala que casi todas las personas, en algún momento de sus vidas, experimentan un gran dolor emocional y que siempre mejora, siempre se vuelve más fácil.

En otras palabras, hay una luz al final del túnel, incluso si aún no pueden verla.

Esta línea particular de diálogo puede ser de gran ayuda para la depresión reactiva que puede estimular los actos impulsivos.

También es importante que los niños sepan que siempre hay ayuda disponible para ellos, o para los amigos que les preocupan, porque ellos también pueden ser clave para prevenir una tragedia.

Finalmente, en el camino de la prevención, la forense del condado de Douglas, Lora Thomas, dijo a los medios que generalmente hay problemas de salud mental subyacentes, volviendo a centrar la atención en cómo nos conectamos con nuestros niños y cuidándolos. Para conocer más sobre esta amenaza para los adolescentes en Colorado, la legislatura estatal está lista para establecer un Grupo de trabajo para la prevención del suicidio.

Parece una buena idea.

Y en Newton, los foros comunitarios celebrados después de los suicidios de octubre y febrero han producido una nueva iniciativa de $ 100,000 para identificar mejor a los jóvenes en situación de riesgo y apoyar la programación de prevención en las escuelas intermedias y secundarias de toda la ciudad. De acuerdo con The Boston Globe , estos fondos proporcionarán un apoyo estudiantil más directo y capacitación adicional para consejeros escolares y maestros.

Al final, las comunidades en todas partes tienen el deber de abordar proactivamente la creciente amenaza que es el suicidio juvenil. No es contagioso, pero es prevenible.

Stephen Gray Wallace, profesor asociado de investigación y director del Centro de Investigación y Educación del Adolescente (CARE) en la Universidad Susquehanna, tiene amplia experiencia como psicólogo escolar y consejero adolescente / familiar. También es asesor principal de SADD, director de orientación y capacitación de consejeros en Cape Cod Sea Camps, y experto en crianza de niños en Kidsinthehouse.com. Para obtener más información sobre el trabajo de Stephen, visite StephenGrayWallace.com.

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