Y en América, Gunshot. De nuevo. De nuevo. y otra vez.

Permítanme cerrar la cortina en el blog Cómo ser miserable .

Mi mandato aquí es hacer dos cosas.

  1. Escribir sobre cosas que podemos hacer o no hacer que tendrán un impacto en el estado de ánimo. Personalmente, socialmente, en el trabajo y en la sociedad. Idealmente de una manera divertida.
  2. No repita el material que ya publiqué en otro lugar.

Esta publicación rompe ambas reglas. Los eventos de este fin de semana crean recuerdos de un tipo para mí. Lo mismo ocurrió después de Sandy Hook, y después de docenas de otros tiroteos masivos en las últimas tres décadas. Escribí sobre esto hace tres años, y lo repito, con revisiones, aquí.

A decir verdad, se ha estado desvaneciendo en el pasado, ya que los tiroteos masivos se convirtieron en un evento semanal, si no diario, en los Estados Unidos. Se necesita uno grande para despertarlo.

Bueno, está despierto.

No es un flashback traumático, entiendes. Solo el recuerdo de cuatro palabras repetidas.

¿Qué causa las lesiones de médula espinal?

A fines de la década de 1980, trabajé brevemente a tiempo parcial en una unidad de rehabilitación de lesiones de la médula espinal en el suroeste de Ontario. La mayoría de los pacientes eran varones jóvenes, lo cual, según pude entender, era común para estas unidades. Trabajé con los pacientes para ajustar sus lesiones y los requisitos de sus vidas alteradas.

El jefe de nuestro servicio había trabajado allí durante varios años. Le pedí que me dijera los eventos más comunes que llevarían a las personas a la unidad. Él dijo algo que se quedó en mi mente.

Luego escuché a alguien más, en otra instalación, decir exactamente lo mismo. Comencé a escuchar la lista y la escuché una y otra vez.

"Accidente de vehículo de motor, lesión relacionada con el trabajo, accidente deportivo. Y en América, disparo de bala ".

Y en América, disparos.

Esas cuatro palabras, repetidas virtualmente textualmente, una y otra vez.

Vi personas heridas en accidentes automovilísticos. Esta fue, de lejos, la ruta de entrada más común a nuestra unidad. Vi personas que habían resultado heridas en el trabajo. Vi a dos que tenían lesiones atléticas (un hockey, un buceo). Pero nunca vi a nadie que haya recibido la herida por disparo.

Un estudio de Ontario sobre la epidemiología de la lesión de la médula espinal (Pickett et al, 2006) parece confirmar la impresión canadiense. De los pacientes menores de 65 años, el 43% recibió lesiones en accidentes automovilísticos, el 24% por caídas de diversa índole, el 12% por accidentes con otros vehículos (bicicletas, cuatrimotos, etc.) y el 9% en incidentes relacionados con deportes. Solo el 5% resultó lesionado como resultado de la violencia de cualquier tipo; no se mencionó cuántos de estos estaban relacionados con disparos.

Una revisión de los datos de EE. UU. (DeVivo, 2012) confirma una incidencia mucho más alta de lesión de la médula espinal relacionada con la violencia, aunque parece haber disminuido en los últimos años (12% desde 2000, pero 21% en la década de 1990). Dado que el personal militar (en riesgo de lesión de médula espinal relacionada con la violencia en el campo de batalla) se ve típicamente en sus propios hospitales, la cifra real puede ser algo mayor. Y la reducción en el porcentaje puede no traducirse en una reducción en los números reales, dado que la incidencia general de lesión de la médula espinal está aumentando.

Se queda en la mente, esa frase. Y en América, disparos.

Se hace eco. Particularmente cuando adultos crecidos continúan argumentando tontamente que armar al personal de la escuela secundaria (y maestros preescolares) evitará los tiroteos escolares. Que si los clientes de la barra embebían todos con pistolas atadas a sus muslos, las masacres de los clubes nocturnos nunca sucederían. Que si las fronteras solo se cerraran, los tiradores nacidos en lugares aterradores como, bueno, como el estado de Nueva York (lugar de nacimiento del perpetrador de Orlando, cuyo nombre rechazaré para celebritizar), no tendrían la oportunidad de cometer un asesinato.

Estos argumentos se hacen sin referencia a los muchos eventos que tuvieron lugar a pesar de la presencia de espectadores armados. Columbine High School tenía un guardia armado. Lo mismo hizo Pulse en Orlando. También lo hacen la mayoría de las bases militares, sede de varios de los eventos más destacados de los últimos años.

Es extraño que a pesar de que haya tantos guardias armados y ciudadanos privados armados en los EE. UU., Continúe sufriendo tantos incidentes como estos.

Para estar seguros, no somos inmunes a ellos en otros países. Canadá tuvo un incidente en Montreal en la Ecole Polytechnique en 1989 que mató a 14 (más el perpetrador). Ese, hace 27 años, todavía se conmemora anualmente en todo el país. Y no es la única instancia canadiense con número de víctimas de dos dígitos, aunque es la más reciente. El anterior fue en 1873.

¿Las victimas? Las mujeres con el descaro de estudiar ingeniería en el caso más reciente (el autor quería matar a las feministas), los canadienses aborígenes que viven sus vidas en el anterior. No muy diferente, en realidad, del incidente de Pulse: personas LGBT y otras personas que tienen una salida nocturna con amigos. Mujeres, Primeras Naciones, LGBT: durante siglos, los objetivos "legítimos" de los inadecuados armados y desarmados por igual.

Estados Unidos tiene más tiroteos masivos que cualquier nación en la Tierra, lo que representa el 31% de los eventos, a pesar de tener solo el 5% de la población. Y el ritmo se acelera. La mayoría de los eventos con alta cantidad de víctimas han ocurrido desde el cambio de siglo. Recuerdo una película de la matanza de 1966 de la Universidad de Texas, filmada en 1975. Hoy, una brecha de nueve años virtualmente borrará la memoria pública del evento, reemplazándolo con ejemplos más nuevos e incluso más horripilantes.

La psicología no viene para ayudarte.

¿Cómo detenemos el asesinato? Una respuesta, dada con tanta regularidad que apenas necesita quitar el polvo, es la necesidad de una mayor financiación para los servicios de salud mental. Pero la evidencia es generalmente que el perpetrador ya estaba en tratamiento , y aparentemente no funcionó. Esta explicación generalmente es dada por profesionales de la salud mental conscientes de la oportunidad de obtener los fondos necesarios, y por el lobby de las armas de fuego ansioso por desplazar la culpa a las personas, no al hardware.

Pero Estados Unidos nunca ha gastado tanto en salud mental y nunca ha tenido tantos de estos eventos como lo ha hecho en los últimos años. Entonces, seamos claros. La psicología no evitará que sucedan eventos de asesinatos masivos.

Hay otra idea popular que avanza cuando las personas señalan las tasas más bajas de homicidio masivo en las naciones vecinas. "Simplemente somos peores personas". Más propensos a la violencia, menos capaces de resolver asuntos como los adultos, menos preocuparse por el bienestar de los demás ".

Como vecino, como visitante frecuente, como amigo, déjeme decir que no lo creo.

Tal vez no es verdad. Tal vez nunca fue cierto. Tal vez fueron las armas después de todo.

(Ahí lo saqué de mi pecho. Ahora, volviendo al negocio de la miseria. Estén atentos).

Referencias

DeVivo, MJ (2012). Epidemiología de la lesión traumática de la médula espinal: tendencias e implicaciones futuras. Médula espinal, 50, 365-372.

Pickett, GE, Campos-Benitez, M, Keller, JL, y Duggal, N (2006). Epidemiología de la lesión traumática de la médula espinal en Canadá, Spine, 31, 799-805.

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