¡Ya basta de "Demonios internos"!

"Inner Demons" by The Only New Number, Deviant Art, used with permission
Fuente: "Demonios internos" por el único número nuevo, arte desviado, utilizado con permiso

Tal vez fue la milésima vez que escuché esa explicación oculta: "¡Debieron ser sus demonios internos los que lo hicieron!", Y sentí el impulso más fuerte de gritar. Para gritar en una especie de protesta ideológica. ¿Por qué? Simplemente porque los pensamientos caprichosos o las conductas que todos nosotros somos propensos, y no solo hacia los demás sino (también) tristemente, hacia nosotros mismos, casi siempre se pueden entender adecuadamente sin aludir a las fuerzas satánicas que nos empujan insidiosamente desde adentro.

Y realmente, es la noción de que los "demonios internos" conspiran maliciosamente o maliciosamente en nuestras cabezas, causando estragos no éticos en nosotros, cualquier cosa diferente de la coartada similar no psicológica y al menos cuasiteológica que "el Diablo me hizo hacer" eso"?

Ya sea que se trate simplemente de realizar alguna acción escandalosa o vergonzosa, o de llevarla a cabo, emplear entidades sobrenaturales fabricadas para dar cuenta de comportamientos flagrantemente inaceptables simplemente no puede resistir el escrutinio científico. Y también te arroja a un territorio moral peligroso, e incluso nihilista. Porque sugiere que en realidad no eres el agente de tus acciones, que algo dentro de ti, aunque de algún modo ajeno a ti, tiene la responsabilidad de tus actos reprensibles. Y aunque ver las fechorías de esta manera ciertamente puede sacarlo del anzuelo moral, absolviéndolo fácilmente de cualquier culpa o culpa, también lleva consigo el mensaje de que, al no ser responsable de sus acciones, tampoco puede hacer nada al respecto.

Después de todo, claramente eres una víctima aquí, y por definición las víctimas no pueden ayudarse a sí mismas. Pero, como apunto a señalar a mis clientes de terapia, la palabra "responsable" puede dividirse en "respuesta" y "poder". Por lo tanto, al menos potencialmente, si usted es "capaz" de responder negativamente a provocaciones, con el tiempo también se puede aprender a responder positivamente a ellos.

"Free Your Inner Demons," by bunniebunnie, Deviant Art, used with permission
Fuente: "Free Your Inner Demons", de bunniebunnie, Deviant Art, utilizada con permiso

Si experimenta un fuerte deseo de hacer algo realmente depravado, puede sentirse como si estuviera poseído, como si sus instintos o impulsos ya no estuvieran bajo su control voluntario. Pero si algo gravemente amenaza con desbordar su mejor juicio y "apoderarse de usted", esa "posesión" se aprecia mucho mejor ya sea como (1) lo que Freud denominó su identificación amoral, impulsada por el placer, o (2) profundamente arraigado ira de su pasado, surgiendo inesperadamente -y exageradamente- a la superficie a causa de alguna agravación o afrenta inmediata y poderosamente sentida.

Entonces, si estás "agarrado" de algo, es realmente una parte recesiva de tu propio ser lo que te atrapa y es probablemente una parte tan ajena a cómo prefieres verte a ti mismo que difícilmente puedes resistir la tentación de verlo como realmente no eres tú en absoluto. En ese caso, para usted concluir que "algo debe haberse metido en usted" es casi irresistible. Sin embargo, a veces todos somos capaces de ser gobernados por impulsos incontrolables, y así terminamos siendo (para adoptar otra expresión familiar) "nuestro peor enemigo". Pero observe cómo este adagio particular atribuye la agencia a los pensamientos y sentimientos internos Y acciones externas que nos derrotan. En resumen, el enemigo interior no es una fuerza oscura y sobrenatural: somos nosotros mismos.

Entonces, para ser más concretos, ¿a qué se parece esa conducta supuestamente "diabólica"?

Podría ser un acto físico o (mucho más probable) verbal de violencia que es extremadamente dañino para otro, que los insulta, o los hace sentir degradados, estúpidos, humillados o sin valor. O podría ser un comportamiento violento perpetrado contra uno mismo: una reflexión severamente denigrante, o incluso (con mucha menos frecuencia) un acto de autolesión o destrucción. Cortarse, depositarse frente a un camión que viene en sentido contrario, saltar desde un puente, apuntarse con un arma, etc. son todos ejemplos de ser superados por impulsos perjudiciales (aunque no "demoníacos"). Gran parte del abuso de sustancias, y adicciones de todo tipo, también se ajustan a este patrón de negatividad, que puede desarrollarse como autocomplacencia perjudicial o autocastigo dañino. Y de manera similar derivan, no de las nefastas fuerzas sobrenaturales, sino de una necesidad desesperada de escapar de una existencia saturada de estrés, una sensación de culpabilidad, vergüenza o desesperación, o una sensación de inutilidad autodestructiva.

En última instancia, el consenso de los profesionales de la salud mental en la actualidad es que la fuente de la mayoría, aunque ciertamente no de todos los llamados "malos" pensamientos y comportamientos está vinculada al crecimiento en una familia seriamente disfuncional. Esto es característicamente una familia donde los padres son muy críticos y pueden amar a sus hijos solo condicionalmente (si es que lo hacen), en función del rendimiento y, a veces, solo de una actuación superlativa . El resultado es que el niño llega a sentir que no es lo suficientemente bueno, y con demasiada frecuencia que, haga lo que haga, no puede ser lo suficientemente bueno. Teniendo tantas de sus necesidades y deseos ignorados o denegados, pueden, auto-despreciativamente, también percibirse a sí mismos como no merecedores.

"Inner Conflict," flickr, used with permission
Fuente: "Inner Conflict", flickr, usado con permiso

Cargados con tales mensajes negativos de los padres a lo largo de sus cruciales años formativos, generalmente están llenos de pensamientos depresivos, autodestructivos sobre sí mismos y / o la inutilidad de sus esfuerzos. O están llenos de ira y resentimiento, y por lo tanto albergan sentimientos hostiles no solo hacia sus cuidadores sino hacia la gente en general. Y, aunque involuntariamente por parte de sus padres, también han aprendido a través de ellos a no confiar en los demás. Y, impregnado de duda y de odio, no confiar tampoco en ellos mismos. Entonces, cuando ingresan a la adolescencia o la adultez, una actitud tan agria y cínica casi asegura que encajarán mal con su entorno, deambularán de una relación frustrante a otra, y actuarán de maneras que los harán miserables y los demás miserables.

También podría agregarse que, en su desesperada necesidad de obtener la mayor aceptación y aprobación (si no es que amor) de sus padres, los niños que crecen en familias desfavorecidas y que no crían tienden, indiscriminadamente, a imitar no solo lo positivo sino también lo positivo. también las cualidades negativas de sus cuidadores. (Como en: "¿Cómo no te preocupas por mí? ¡Soy como tú!") Así que, por ejemplo, si sus padres los trataran cruelmente, podrían haber aprendido a comportarse cruelmente con los demás (por ejemplo, atestiguar el caso) de tantos matones).

Además, si sus cuidadores eran deficientes en la capacidad de amarlos (casi seguro porque estos padres no lo recibieron durante su crianza), también estarán limitados en su capacidad para dar y recibir (o incluso reconocer) este el más profundo de los estados de sentimiento. Y trágicamente, los comportamientos delincuentes o destructivos pueden prosperar en una persona que en su niñez sabía poco o nada de vínculos de apego cálidos y afectuosos.

En conclusión, casi todos los comportamientos que consideramos tan aborrecibles como "impulsados ​​por el demonio", simplemente pueden representar un esfuerzo inconsciente, mal dirigido por parte del individuo para rebelarse o tomar represalias contra sus cuidadores originales no amantes. Los diversos ejemplos que he empleado deberían demostrar ampliamente que las bases de los actos que convencionalmente se describen como provenientes de nuestros "demonios internos" no son en absoluto sobrenaturales: son psicológicos .

"Inner Demons," by Riven-del, Deviant Art, used with permission
Fuente: "Inner Demons", de Riven-del, Deviant Art, utilizada con permiso

Y, para enfatizar aún más lo que sugerí antes, el problema con una expresión como "deben haber sido impulsados ​​por sus demonios internos" es que realmente no nos dice nada. No comienza a iluminar los impulsos o motivos ocultos detrás de las conductas que perjudican seriamente no solo a las personas perpetradas en contra sino, por desgracia, a los perpetradores mismos.

Nota 1: si encontró esta información de interés y cree que otras personas también podrían hacerlo, considere enviarles su enlace.

Nota 2: Un artículo mío anterior cubre este mismo tema, pero desde un punto de vista totalmente diferente. Aquí está su título y enlace: "¿Qué tan oscuro es tu lado oscuro?"

Nota 3: si desea ver otras publicaciones que he escrito para Psychology Today en línea, en una amplia variedad de temas psicológicos, haga clic aquí.

© 2015 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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