Young y Cueless: Pensando en el gran aumento de la ansiedad

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Los adolescentes y los adultos jóvenes muestran fuertes aumentos en la ansiedad y la depresión. Jean Twenge, autor de iGen , ha llamado mucho la atención sobre estas tendencias. Aquí, describo su argumento y luego me baso en él para sugerir que la "falta de sentido" social puede estar contribuyendo a los problemas.

Las tendencias

La ansiedad y la depresión han aumentado sustancialmente entre los adolescentes en los Estados Unidos en los últimos 5 años más o menos [i]; estas tendencias también se ven en otras economías avanzadas. [ii] Twenge escribió sobre este fenómeno en un artículo en The Atlantic y también en su libro. Si bien tales problemas han ido en aumento durante décadas (ver otra historia de los medios sobre este tema con Twenge en 2009), parece haber un repunte especialmente agudo últimamente. Twenge sugiere que la amplia adopción de teléfonos inteligentes es el principal culpable. En The Atlantic , escribe:

No es exagerado decir que iGen está al borde de la peor crisis de salud mental en décadas .

Twenge cree que el conductor dominante de estos efectos es la comparación social. La comparación social habla del hecho de que estamos contentos o no basados ​​tanto en cómo van nuestras vidas como en cómo creemos que van las vidas de los demás. Con los humanos, nunca es solo sobre mí, siempre se trata de mí entre ellos. Los teléfonos inteligentes, combinados con herramientas de redes sociales como Facebook, Instagram y Snapchat, brindan infinitas oportunidades para la comparación social. De nuevo, citando a Twenge de su artículo en The Atlantic :

A pesar de su poder para vincular a los niños día y noche, las redes sociales también exacerban la preocupación de los adolescentes sobre quedarse fuera.

Si bien puede o no ser correcta, es una buena hipótesis.

Considere a Melissa, una joven de 16 años de Nueva Jersey que está sintonizada y enganchada. En algunos días, sale con sus amigas haciendo lo que hacen sus amigos: hablar, reír, compartir videos e imágenes de sus vidas y también de Internet. Cuando no sale con amigos, Melissa está en casa, sola. Más o menos Ella nunca está sola porque su teléfono siempre está con ella. Al igual que muchos otros, y tal vez especialmente otros adolescentes y adultos jóvenes, ella pasa mucho tiempo monitoreando lo que está sucediendo "allá afuera", con especial atención a las vidas de aquellos en su red social, así como a los Kardashians.

¿Qué ve Melissa mientras mira a través de su teléfono al mundo? Ella ve personas divirtiéndose, haciendo cosas emocionantes, promocionando logros y, lo peor de todo, ella ve evidencia de personas que están juntas, sin ella.

¿Las personas normalmente publican sus momentos aburridos, fallas y comentarios sobre su aislamiento en las redes sociales? De acuerdo, sí, algunos hacen eso. Hay muchas sensaciones de YouTube con personas que comparten su miseria. Schadenfreude es aún más común. Por supuesto, están las cosas mundanas que mucha gente comparte en las redes sociales. Es fascinante saber lo que alguien pudo comer durante el almuerzo. En realidad, no tanto, al menos no para mí.

Más a menudo, lo que vemos son indicadores de éxito, conexión y experiencias "en el grupo" en el horario de máxima audiencia. Además de sentirse excluido, cualquier persona que tenga un teléfono inteligente u otro dispositivo ahora puede ver documentación interminable sobre lo exitosos o hermosos que son sus pares, y sentirse cada vez peor por el momento. Desatisfacción instantánea. (Acabo de hacer esa palabra. Por lo tanto, no, no puede ir a buscar en su teléfono en este momento. Siga leyendo. Enfoque.) Si ya era un poco frágil acerca de su autoestima y desarrollo como un humano más joven, Estaré preparado solo para notar las cosas que te hacen sentir mal contigo mismo.

Lo que empeora la situación es el hecho de que los diseñadores de aplicaciones y dispositivos están perfeccionando formas de evitar que mires hacia otro lado. Todo el sistema es literalmente una adicción por diseño (aunque, puedo aceptar argumentos de cualquier manera sobre si esto se ajusta a un verdadero modelo de adicción). El poder de los dispositivos para captar nuestra atención ha provocado inquietudes crecientes sobre lo seriamente distraídos que estamos si nuestros teléfonos están cerca, con evidencia de que solo tener un teléfono cerca mientras cenamos con amigos o familiares reduce la cantidad que disfrutamos al hacerlo. [iii] Todo lo relacionado con teléfonos y aplicaciones está diseñado para decir: "fíjate en mí". Tu mente quiere comprobar que no te falta algo importante. (Dame un momento mientras reviso mi cuenta de Twitter. Guau. Desde que comencé a probar este borrador, me gustaron varias veces. Eso es muy bueno. Importa).

Creo que Twenge tiene razón en que estas dinámicas son parte de la mezcla en el aumento de la ansiedad y la depresión entre los adolescentes. También señala otros factores que sin duda juegan un papel importante, como la pérdida de sueño, la falta de interés en ir más allá del hogar y el contacto cara a cara con amigos. Puede haber tantos otros factores en juego. Tal vez las tendencias en ansiedad y depresión comenzarán a moverse hacia abajo, pronto. Quién sabe, pero no es difícil creer que estamos viviendo uno de los cambios más extraordinarios en la forma en que los humanos interactúan en la historia.

Mi Hipótesis

Creo que los aumentos de ansiedad y depresión en adolescentes y adultos jóvenes pueden verse exacerbados por la falta de orientación. Cue, no pista. Creo que el aumento de la falta de orientación es consecuente.

En la Era de la ambigüedad, abunda la sinteridad en citas y apareamiento

Yo (junto con colegas como Galena Rhoades) he argumentado que uno de los cambios más profundos en las citas y el apareamiento en los últimos 40 años es el aumento de la ambigüedad. [Iv] Solía ​​haber mucha más estructura: más pasos y etapas y públicamente marcadores entendidos: para indicar dónde estaban las personas en sus relaciones románticas o en las que se dirigían a ellas.

Creo que esta tendencia hacia la ambigüedad está motivada. Un aspecto de este argumento es que la ambigüedad se siente más segura que la claridad en una época en la que las personas no están seguras de que las relaciones perduren. Eso significa que las relaciones románticas (y sexuales) se forman en un entorno con escasez de pistas sobre quién está realmente interesado en quién, quién está comprometido y en qué grado. Claro, todavía hay señales (el compromiso sigue siendo una gran señal de compromiso), pero no como solía ser. En las obras de teatro y las películas, las secuencias de comandos especifican señales para acciones, escenas, transiciones y líneas específicas. Las citas y el apareamiento se han vuelto relativamente sin guiones, y la falta de sentido alimenta la falta de sentido.

Mis colegas y yo hemos escrito mucho sobre la ambigüedad en las relaciones románticas. Si quieres leer más: aquí, aquí o aquí.

Además de la falta de sentido específico de las citas modernas y el apareamiento, no me sorprendería si el camino cada vez más ambiguo hacia la adultez en muchas dimensiones contribuye a la salud mental de los adultos emergentes. Sin embargo, esos dominios, junto con las citas y el apareamiento, han estado pasando por grandes cambios durante algún tiempo. Twenge podría estar sugiriendo que el reciente aumento agudo de la ansiedad y la depresión podría estar relacionado con la aparición de teléfonos inteligentes en nuestras vidas. Ahora, doblaré esa idea.

Los dispositivos y las redes sociales están optimizados para fomentar la neurosis experimental

Hay una serie clásica de estudios en la historia del conductismo (condicionamiento clásico, específicamente) que se enfoca en la inducción de la neurosis experimental en animales. Se cree que el fisiólogo Pavlov es el primero en observar y discutir ampliamente este fenómeno. Se dio cuenta de lo incómodos que estaban sus perros de laboratorio cuando inicialmente aprendieron a discriminar entre los estímulos que significaban que la comida venía o no. Pavlov fue famoso por obtener un estímulo neutral para producir salivación emparejándolo con el estímulo original (alimento). Puedes hacerte un nombre estudiando spit si puedes generalizar tu argumento.

Pavlov, y muchos otros, comenzaron a probar lo que les sucedería a los perros (u otros animales) ya que hacían cada vez más difícil discriminar entre los estímulos. En el paradigma más famoso, tendría imágenes de círculos que indicaban que venía comida mientras que las imágenes de varias elipses significarían que no venía comida, y luego hizo que las elipsis fueran cada vez más parecidas a los círculos, por lo que era difícil para los perros discernir la diferencia. Los perros se descompondrían. Se agitaban y aullaban o se acurrucaban y se volvían pasivos, o se volvían locos.

Piense por un momento en lo estresado que podría estar si, de repente, ya no pudiera discernir si una luz de parada le indicaba que se detuviera, o que se fuera, o que la plantara. (Ese es el verdadero significado de amarillo, ¿verdad?)

Una definición bastante buena de neurosis experimental se da en TheFreeDictionry: "un trastorno del comportamiento producido experimentalmente, como cuando se requiere que un organismo haga una discriminación de dificultad extrema y" se descompone "en el proceso".

Eso es sin sentido. No es simplemente la completa ausencia de señales. Los perros recibieron señales pero tuvieron problemas para obtenerlas. La falta de atención también se produce cuando hay una incapacidad para discernir de manera confiable el significado de las señales que puede ver claramente. Aplique ese pensamiento a la intensidad con la que un adolescente o adulto joven intenta decodificar los estímulos sobre su situación social, como se refleja en el suave brillo de su teléfono.

"¿Está realmente interesado en mí?"

"¿Tenía intención de excluirme de esta invitación?"

"¿Por qué no me seguirá?"

"¿Por qué no le 'gustó' mi publicación?"

"¿Cómo terminaron todos mis amigos esta noche sin que yo lo supiera?"

"¿Qué significa realmente ese guiño sonriente?"

En el apogeo de la investigación sobre la neurosis experimental, otro método para inducirlo era simplemente aumentando la demora en el tiempo entre la señal y obtener la comida. Esto tuvo un efecto negativo similar en los perros. ¿Con qué frecuencia ha escuchado que las personas se preocupan por esperar a alguien a quien les interese y les responde, especialmente por mensaje de texto, sobre lo que estaba sucediendo a continuación? "¿Va a volver a hablarme sobre cómo nos juntamos?" "¿Por qué no ha respondido a mi mensaje de texto? Han pasado horas ". La agonía de tales retrasos en el mundo de las citas está bien descrita en el libro de Aziz Ansari y Eric Klinenberg, Modern Romance . Es una cosa, y todo es estímulo y respuesta tardía o falta de respuesta. Parte de esto viene del temor de que una respuesta rápida sería demasiado inequívoca, y podría significar que uno había captado sentimientos o que estaba desesperado o que, en realidad, estaba interesado en el otro. La claridad es tan poco agradable.

Creo que algo así como la neurosis experimental podría estar contribuyendo al aumento de la ansiedad y la depresión entre los adolescentes y adultos jóvenes. Todos funcionan mejor cuando hay señales confiables sobre las cosas que más les importan. En el trabajo. En casa. Jugando. Enamorado.

¿Puedes escucharme ahora? Realmente no.

Cuestionario: ¿Cuál es la cosa más importante que los adolescentes y adultos jóvenes no hacen en sus teléfonos? Llamando a la gente No es accidental que los sistemas de mensajería en nuestros dispositivos ahora tengan una proliferación de emojis y efectos especiales. ¿Por qué están esas cosas allí? Primero, según mi punto anterior: los emojis son parte de la carrera de armamentos nucleares de características diseñadas para garantizar que no pueda apartar la mirada de su teléfono. En segundo lugar, las palabras mecanografiadas pueden malinterpretarse, especialmente en mensajes crípticos. Tal vez haya experimentado un momento en el que se dio cuenta de que un amigo, un ser querido o un colega obtuvo una idea equivocada de lo que escribió en un correo electrónico o mensaje de texto, cuando eso no hubiera sucedido si hubiera hecho una llamada telefónica. Se supone que los emojis agregan algo de información emocional al mensaje, pero ¿verdad? Tal vez un poco, pero mantén ese pensamiento. No te haré esperar demasiado. 🙂

El autor de una nueva serie de estudios, el psicólogo Michael Kraus, concluye que hay mucha más información sobre la emoción en las voces que en las expresiones faciales. [V] Kraus está particularmente interesado en la precisión empática, que argumenta que es un elemento fundamental en la vida social saludable conexión. De hecho, señaló que "la falta de precisión empática es un síntoma común de muchos trastornos psicológicos". Kraus señala además que el habla es un "canal particularmente poderoso para percibir las emociones de los demás". De hecho, las señales en el habla transmiten mucho de información sobre la emoción incluso cuando el receptor no puede entender las palabras.

Claro, hay mucha información en la cara de alguien, pero Kraus argumenta que hay más en la voz. Compare eso con la poca información emocional que puede existir en un mensaje de texto. Claro, los textos pueden transmitir el 100% de la información relevante cuando el punto es simplemente decir: "Nos encontraremos a las 3:15 en la cafetería de 1st y Elm". Pero un texto va a ser bastante escaso en cuanto a información sobre la verdadera emoción que siente el otro. Como los mensajes de texto transmiten información relativamente limitada sobre la emoción, puede ser bastante limitada para fomentar la empatía y la comprensión cuando hay algo más en juego. (Eso no significa que los textos no sean útiles, incluso para los adolescentes en mayor riesgo. [Vi])

Los adolescentes y los adultos jóvenes están particularmente sintonizados con sus redes sociales, incluso si les importan o no a los demás. Todos lo somos, pero parece razonable plantear que se trata de una dinámica intensa cuando son más jóvenes. La paradoja aquí es que, mientras que las masas de información se mueven a través de dispositivos electrónicos, a menudo no hay mucho allí, cuando más importa, como cuando se trata de decodificar si alguien está interesado como socio o realmente le importa si tiene sido dejado afuera.

En el ámbito específico del amor y la atracción, vivimos en la era de la ambigüedad, y los dispositivos y las redes sociales no están diseñados de manera óptima para aclarar las cosas.

Volver a caras sonrientes y emojis guiños. Podrías preguntar, ¿por qué los emojis no son tan útiles para transmitir emociones como escuchar la voz de alguien? Obviamente, un punto es que es un sistema más simple. Si una voz transmite más información sobre la emoción que una cara real, ¿cuánto menos información contiene un emoji?

Pero tengo una mejor respuesta que eso. Es fácil enviar una carita sonriente sin importar lo que estés sintiendo. Los sistemas complejos de detección de mentiras aún pueden basarse en el tono de voz, pero nunca se basarán en emojis. Cuando envíes un emoji, podrías ser feliz o apaciguarlo y enviar el mismo texto con una sonrisa. El emoji que se envía es el emoji que se pretende enviar. Si hay una razón para enmascarar los verdaderos sentimientos o para inducir a error, es tan fácil hacer eso con la voz de entrada de texto, no tan fácil.

Si atiendes el teléfono con alguien que conoces que está teniendo un mal día o que sientes algo muy fuerte, es mucho más probable que lo detectes. Es difícil ocultar lo que es real en la voz porque la voz no es cueless . De hecho, si es un adolescente y algo está mal, y desea que sus padres lo ayuden (y, si tiene un padre en quien confiar), debe llamar. Tu padre escuchará algo en tu voz que difícilmente podrás ocultar, y creo que cambiará la naturaleza de lo que sucederá después, generalmente para mejor.

Si bien me gustaría sugerir que todos nos levantemos y hablemos más, sé que esa idea es pintoresca. Parece totalmente posible que los mensajes de texto se hayan convertido en preferidos, en parte, porque les permite a todos hacer dos o más cosas a la vez, sin tener que revelar el hecho de que podemos leer algo en la web o mirar televisión mientras enviamos textos de ida y vuelta con otra persona. La semana pasada, hubo unos minutos en los que estaba enviando mensajes de texto con mi esposa, uno de mis hijos y un colega, todo al mismo tiempo. Una conferencia telefónica no habría funcionado.

Hay mucho a favor de mensajes de texto, correos electrónicos y redes sociales porque son asincrónicos. Aquellos en el extremo receptor no tienen que responder en el mismo momento en que se envía el mensaje. Pero el costo de la conveniencia es una disminución de la información disponible, especialmente sobre la emoción. Y la emoción es lo bueno de la conexión social, como señala Kraus.

Debo señalar que un mensaje claro no tiene que ser el que desea recibir. William y Sonya son junior universitarios que estuvieron "saliendo" durante un par de meses cuando William interrumpió el mensaje por mensaje de texto. Sonya no estaba contenta de recibir el mensaje de texto, pero al menos no la aparentó. A pesar de que dividirse por texto puede parecer inmaduro, por no decir desalmado, al menos el mensaje que Sonya recibió fue claro. El perro de Pavlov preferiría saber con certeza que no le sobra comida que estar en apuros tratando de obtener la señal correcta.

Mi hipótesis es que los aumentos actuales y sustanciales de la ansiedad y la depresión entre adolescentes y adultos jóvenes pueden verse exacerbados por la disminución de la confiabilidad de la información sobre las relaciones que se pueden encontrar en los dispositivos, los mensajes y las redes sociales. He argumentado antes que las próximas generaciones pueden tener más inseguridades de apego que las anteriores, porque la inestabilidad familiar probablemente ha seguido aumentando (a pesar de que las tasas de divorcio han tendido a la baja). Si es así, eso podría combinarse con una falta de atención en la sociedad para aumentar los desafíos para los jóvenes. Puede ser un problema y los niños estarán bien. Puede que no sea

Es solo una hipótesis Quería escribirlo porque todos estos temas colisionaron en mi cabeza en la misma semana, y parecían girar en torno a algo. En términos más generales, las tendencias podrían no ser nada y estas ideas pueden estar desorientadas. Además, no me propuse plantear soluciones. Te dejo sin pistas. Es la edad en que vivimos, supongo.

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