Zen y el arte de hacer dieta: parte 5

El éxito en la dieta a menudo sigue una lógica loca: una lógica más consistente con un Zen Koan que la practicada por la mente racional del que hace dieta o el desarrollador del programa de dieta. (Consulte las publicaciones anteriores para obtener más información sobre Zen Koans.) Como mencioné en mi última publicación, muchas personas se alimentan por las razones "equivocadas", que reducen la vergüenza y el odio a sí mismas, razones que raramente conducen a una pérdida de peso sostenible. Por otro lado, las personas pueden comer demasiados alimentos incorrectos y desarrollar patrones de alimentación poco saludables por "buenas" razones, que son alimentadas por necesidades profundas, aunque inconscientes.

Si bien las estrategias de dieta convencionales suponen que no hay una sabiduría más profunda reflejada en lo que parecen ser patrones de alimentación poco saludables, si las personas van a tratar de cambiar sus hábitos alimenticios, es imperativo que comprendan estas necesidades y motivaciones más profundas.

Un programa del Dr. Phil brindó buenos ejemplos de mujeres tratando de perder peso cuya tarea se hizo extremadamente difícil por el hecho de que habían desarrollado patrones de alimentación que fueron alimentados por necesidades más profundas y esenciales: "buenas razones". Los invitados del Dr. Phil eran todas mujeres que quería perder peso antes del día de su boda. La estrategia del Dr. Phil fue motivar a estas mujeres a la dieta, ofreciéndoles comprar vestidos de novia en tamaños significativamente más pequeños de lo que eran en ese momento; amplificó su motivación haciendo que los vestidos fueran modelados por mujeres que encajaban en los vestidos más pequeños (y ofrecieron una "actualización del anillo de bodas", que probablemente sea tan ineficaz como ofensiva).

Considere a la mujer del programa que dijo que comer la ayudó a controlar su ansiedad. Comer era su estrategia de afrontamiento. ¿Qué pasaría si eliminamos su estrategia de afrontamiento sin ayudarla a lidiar con su ansiedad? Ahora debería sorprender que su ansiedad probablemente aumentará, haciendo que su deseo de comer sea aún más fuerte. Con toda probabilidad, esto reforzaría el bien conocido círculo vicioso en el que las personas que hacen dieta se privan de alimentos sin abordar las necesidades subyacentes, y luego recurren a la alimentación para abordar esas necesidades cuando la privación crece demasiado. El patrón se conoce comúnmente como dieta de yo-yo.

O bien, considere a la mujer que postergaba el día de su boda porque no había perdido suficiente peso. ¿Qué necesidad más profunda podría haberse encontrado al comer? En cierto modo, es bastante simple: ¡dejar de lado su matrimonio! Según mi experiencia, es probable que su alimentación haya sido un mensaje sobre su resistencia inconsciente a casarse. Ella pudo haber tenido preocupaciones, deseos o miedos que necesitaban expresarse y abordarse antes de proceder. Si no toma en serio el mensaje de su alimentación, puede seguir haciendo fracasar sus planes de boda, manteniendo a todos pensando, incluida ella, que no se va a casar porque no es lo suficientemente delgada. Como resultado, ella, al igual que muchas personas a dieta, seguiría odiando su cuerpo y sintiéndose avergonzada de su incapacidad para cambiar.

En realidad, es bastante común que los problemas relacionados con la alimentación y la dieta se entrelacen con los problemas que las personas tienen en sus relaciones. Específicamente, hay muchos casos en que una pareja es crítica con las características del cuerpo de su cónyuge, su peso o sus hábitos alimenticios. Sentirse no amado y avergonzado por esto pone al cónyuge en un doble vínculo: si hacen dieta y pierden peso, entonces no se sienten amados por lo que realmente son; pero si no pierden peso, entonces no se sienten amados por lo que son. La salida de esta tortuosa situación paradójica debe incluir una discusión real entre los socios sobre cómo se sienten y qué necesitan para sentirse amados. Hacer dieta y perder peso no es un sustituto de este tipo de diálogo íntimo, así como la dieta y la pérdida de peso para la mujer que usó su peso para retrasar su matrimonio no fueron un sustituto para respetar sus dudas.

De nuevo, como el Zen Koan, las respuestas más profundas al dilema de pérdida de peso no son tan lógicas y directas como pueden parecer. Aunque la mayoría de las personas y los programas de dieta incorporan la creencia de que se requiere más disciplina y motivación para el éxito, las estrategias basadas en esta lógica son impotentes para ayudar a las personas a perder peso porque no conocen las necesidades subyacentes que alimentan sus patrones de alimentación o una estrategia real para abordar esas necesidades.

David Bedrick, JD, Dipl. PW es el autor del libro Talking Back to Dr. Phil: Alternatives to Mainstream Psychology. También puede hacer clic en The Diet Project para leer historias reales de clientes y obtener más información acerca de las investigaciones de David sobre dietas, imágenes corporales y patrones de alimentación.

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